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AKTUELLES

Ruedi R. Suter

> Hinweis zum Datum: Gültig sind die unten vermerkten Angaben anfangs der Meldungen.

Wildschutz: Lauter Appell an den Tourismus

Botswana wird zunehmend zum Ziel von Elefantenwilderern. Jetzt fordert Michael Chase, Direktor von «Elephants without Borders», für ganz Afrika Gültiges: Mehr Engagement der Tourismus-Industrie für das Überleben der Wildtiere.

Kasane, 11. August 2018 – Botswana galt bislang als Musterland, was seine Wilderei-Abwehr betrifft. Nicht zuletzt auch deshalb, weil den Rangern die Armee beisteht. In letzter Zeit jedoch bröckelt der gute Ruf. Seit Jahresbeginn sollen in einem der beliebtesten Safari-Ziele 40 Elefanten gewildert worden sein, schreibt das einheimische Portal «Southern & East African Tourism Update». Um welche Gegend es sich genau handelt, gab das Portal nicht bekannt.

Hingegen zitiert es Michael Chase, den Gründer und Leiter von «Elephants without Borders» (EWB). Dieser erklärte, die Elefanten seien in einem berühmten Wildnisgebiet umgebracht worden, das «von einem der grössten Ökotourismus-Reiseunternehmen der Welt» genutzt werde. Unverhohlen fordert Chase nun die Tourismusunternehmen auf, sich mehr für den Schutz der Wildtiere einzusetzen.

 Elefantenherde in Botswana  |   © Foto by Elephants WIthout Borders, EWB

Elefantenherde in Botswana  |   © Foto by Elephants WIthout Borders, EWB

«Die Region», sagte Chase, «hat eine starke militärische Präsenz mit zwei Flugplätzen. Von der Regierung Botswanas kann jedoch nicht erwartet werden, dass sie diese Wilderei allein beendet. Es ist auch die Pflicht aller Tourismusunternehmen, welche die Verantwortung für die Schutzgebiete mit übernommen haben, mehr Verantwortung zu übernehmen. Sie müssen ihr Geld auch dort einsetzen, wo sie von der Natur profitieren und so mithelfen, den Schutz des Naturerbes Botswanas zu verstärken.»

Auch wir Touristen sind gefordert

Überdies forderte der Direktor der Organisation «Elefanten ohne Grenzen» die Tourismuskonzerne wie auch kleiner Unternehmen auf, keine Lodges mehr in Gebieten mit Weltnaturschutzerbe-Status zu bauen. In Botswana ist dies beispielsweise das Okavango-Delta (seit 2014) und in Tansania die Serengeti (seit 1979), welche durch den Bau zu vieler neuer Lodges heute bereits unter einem touristischen «Overkill» leidet. Viel wichtiger, so Michael Chase, sei es heute, den «Wahnsinn der Wilderei» zu stoppen - mit Hilfe der Touristen und Touristinnen.

«Elephants Without Border» führte 2018 unter der Leitung von Chase und zusammen mit dem Departement für Wildlife und National-Parks (DWNP) die Elefantenzählung im Lande durch. Die Jumbo-Population blieb in den letzten 15 Jahren stabil und wird heute auf rund 130'000 Tiere geschätzt. Bedroht wird sie vor allem aus den Nachbarländern, von wo die meisten Wilderer infiltrieren.

Diese bilden auch eine Gefahr für die ambitionierten Schutzanstrengungen bei den Nashörnern, die auch aus den für sie gefährlichen Nachbarstaaten ins Okavango-Delta gerettet werden. Mehr dazu finden Sie hier: «Arche Noah für die Rettung der Nashörner». fss

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Rhino-Tragödie: Acht Tiere starben in Kenia nach Umsiedlungsaktion im East Tsavo

Unfassbare Tragödie: Acht von insgesamt vierzehn Spitzmaulnashörnern sind in Kenia nach einer kürzlich  erfolgten  Translokation verendet. Über die Ursache wird noch gerätselt.

Nairobi, 13. Juli 2018 – Die acht Tiere waren kürzlich vom Nairobi- und vom Lake Nakuru-Nationalpark in ein neues Gehege im des Tsavo East-Nationalparks transportiert worden, dies unter der Leitung des WWF und der kenianischen Wildschutzbehörde Kenya Wildlife Service (KWS). 

An was die Tiere  nach ihrer Umsiedlung genau starben, muss zuerst untersucht werden. Laut einer ersten Stellungnahme des kenianischen Ministeriums für Tourismus und Wildlife könnten die acht Rhinos an einer Salzvergiftung gestorben sein. In ihrer neuen Umgebung war der Salzgehalt des Trinkwassers höher als in ihrer ursprünglichen Heimat. Die Tiere tranken und tranken, ohne ihren Durst löschen zu können – so eine Mutmassung. 

 Spitzmaulnashorn, Schwarzes Nashorn | Symbolbild | © Foto by Gian Schachenmann

Spitzmaulnashorn, Schwarzes Nashorn | Symbolbild | © Foto by Gian Schachenmann

Ist geschlampt worden?

Wie auch immer – der Tod dieser Spitzmaulnashörner, deren Art vom Aussterben bedroht ist, schockiert nicht nur die internationale Gemeinde der Tierschützer und -schützerinnen. Er wirft auch unbequeme Fragen nach der Professionalität der ausführenden Organisationen auf. «Der Verlust dieser Tiere ist ein komplettes Desaster», erklärte die prominente kenianische Umweltschützerin Paula Kahumbu von Wildlife Direct gegenüber Associated Press. 

Cathy Dean, Leiterin von Save the Rhino, forderte gegenüber dem Guardian eine lückenlose Erforschung der Todesursache durch internationale Expertinnen und Experten. Dean meinte ausserdem, in Kenia habe man weniger Erfahrung bei den immer heiklen Übersiedlungen von Nashörnern. Derweil solche Transporte mit dem vorherigen Einfangen und Narkotisieren in anderen Ländern jährlich erfolgten, würden in Kenia nur gerade alle drei bis vier Jahre Translokationen durchgeführt.

Verluste statt Fortpflanzung

Anstatt die Zahl der bedrohten Black Rhinos in Kenia in dem neuen, rund um die Uhr bewachten Nashornschutzgebiet des Ost-Tsavos mittelfristig zu erhöhen, hat nun das Land mit einem Schlag acht seiner rund 750 Schwarzen Nashörner verloren. Von diesen soll es  weltweit gerade noch etwa 5'500 Tiere geben. Letztes Jahr hat  Kenia ingsgesamt neun, dieses Jahr bisher drei Rhinos durch Wilderer verloren. 

Im Tsavo East, mit 21'812 Quadratkilometer der grösste Nationalpark des Landes, lebten einst geschätzte 2'000 Nashörner.  In den 1990er-Jahren fand die letzte Rhino-Translokation ins Gebiet statt. Heute dürften noch zwischen 10 und 20 Tiere hier leben, so mutmasst die Organisation Save the Rhino. Der benachbarte Tsavo West-Nationalpark grenzt übrigens an den tansanischen Mkomazi-Nationalpark, wo auch mit Hilfe der Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) das erste voll überwachte Nashorngehege Tansanias mit über 30 Schwarzen Nashörnern eingerichtet wurde. fss

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Artenschutz: Britische Armee trainiert afrikanische Wildhüter

London, 30. Mai 2018. Zwei Dutzend ihrer Spezialisten schickt die britische Armee im Juni nach Ostafrika, um lokale Ranger im Kampf gegen Nashorn- und Elefantenwilderer zu trainieren. Dabei sollen die Soldaten den afrikanischen Wildhütern und Wildhüterinnen Taktiken lehren, welche unter anderem in Afghanistan gegen die Taliban erprobt wurden. So zum Beispiel das methodische Aufspüren und gezielte Bekämpfen der Gegner.

Die Soldaten und Soldatinnen seien aus verschiedenen Einheiten zusammengestellt worden, heisst es aus dem Verteidigungsministerium des Vereinigten Königreichs. Bereits letztes Jahr schickten die Briten, welche in Kenia eine permanente Truppe haben,  Armeeausbilder nach Gabun und Malawi. 

 Anti-Guerilla-Training: Afrikanische Wildhüter, britischer Instruktor                                                © Foto by British Army

Anti-Guerilla-Training: Afrikanische Wildhüter, britischer Instruktor                                                © Foto by British Army

Die ersten Erfolge des Militärtrainings seien vielversprechend. So hätten grössere Gebiete überwacht und gesichert wie auch mehr Wilderer verhaftet oder «neutralisiert» werden können, erklärte Verteidigungssektretär Gavin Williamson bei  einem Besuch im englischen West Midlands Safari Park, wo die kleine Truppe von Zoologen und Ökologen in den Wildschutz eingeweiht wurden.  

Dabei schimmerte durch, dass sich die British Army mit ihrer Aktion  auch ihr Image etwas aufpolieren möchte. Williamson gegenüber «Newsweek»: «Unsere Streitkräfte sind rund um den Globus auch an der Front, um die am meisten bedrohten Tierarten vor kriminellen Banden zu schützen. Der kriminelle Handel mit bedrohten Tierarten und im Wert von 17 Milliarden Pfund (rund 23 Milliarden Dollar) ist eine existenzielle Bedrohung der eindrucksvollsten Säugetiere. Es ist unsere Pflicht, sie für die kommenden Generationen zu erhalten.»

Auch sonst scheint es den Briten ernst zu sein, vor allem mit dem Schutz von Rhinos und Elefanten. Davon zeugt nicht nur das Engagement von Prinz Harry gegen die Wilderei in Afrika. Anfang 2018 verabschiedete das Vereinigte Königreich eines der strengsten Gesetze gegen den Elfenbeinhandel. So wurde der Verkauf von Elfenbein-Gegenständen jeden Alters verboten. Er kann mit einer Höchststrafe von fünf Jahren Gefängnis geahndet werden. Ausnahmen werden nur  noch bei alten Musikinstrumenten oder Museumsstücken gemacht. fss

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Cyber-WildTIERhandel: schlimmer als gedacht

Hamburg, 23. Mai 2018 – Trotz erster Gegenmassnahmen: Der kriminelle Internet-Handel mit geschützten Wildtieren  hat offensichtlich ein weit gewaltigeres Ausmass als bisher angenommen. Zu diesem Schluss kommt ein neuer  Report des International Fund for Animal Welfare (IFAW). 

Denn in nur sechs Wochen stiessen die Artenschützenden 2017 auf Online-Marktplätzen in Grossbritanien, Deutschland, Frankreich und Russland  auf «Tausende angebotene lebende Tiere oder Tierprodukte». Konkret: Auf 106 Portalen und Social Media Plattformen sichteten die IFAW-Rechercheure 5’381 Anzeigen mit 11’772 Exemplaren bedrohter Arten. Dies im Wert von insgesamt  3’942 329 US-Dollar. 

Allein auf deutschen Webseiten fanden die fahndenden Experten und Expertinnen 2’149 Anzeigen mit über 6’300 Wildtieren und Wildtierprodukten geschützter Arten. Am häufigsten würden lebende Tiere angeboten, insbesondere Landschildkröten und Papageien, teilte der IFAW in seiner heutigen Medienmitteilung mit. 

Im Gegensatz zu früheren Untersuchungen seien diesmal auf einigen deutschen Portalen auch viele Elfenbein-Artikel gefunden worden. In 172 Anzeigen hätten Händler 211 Artikel aus Elfenbein oder mutmasslichem Elfenbein angeboten. Zahlreiche Anzeigen hätten Umschreibungen für den Begriff «Elfenbein» erfunden, «offensichtlich um so bestehende Handelsverbote auf Plattformen zu umgehen».  

Robert Kless, Leiter des IFAW Deutschland: «Mit wenigen Klicks kann man im Internet Elfenbein-Produkte, lebende Landschildkröten, Riesenschlangen oder exotische Papageien kaufen – rund um die Uhr und ohne grosses Risiko.» Oft ohne es zu wissen, trügen die Käufer und Käuferinnen damit zum globalen Artensterben bei. 

Zudem heizten sie die Wilderei und die Nachfrage nach geschützten Tieren oder Tierprodukten an. «Der Online-Handel mit geschützten Arten muss streng reguliert und überwacht sowie Verstösse konsequent bestraft werden». folgert Kless.

 Nicht im Griff: Cyber-Kriminalität mit Wildtieren                                                                         © Screenshot: www.ifaw.org

Nicht im Griff: Cyber-Kriminalität mit Wildtieren                                                                         © Screenshot: www.ifaw.org

Insgesamt zeige der Bericht, dass der Online-Handel mit Elfenbein oder mutmasslichem Elfenbein ein anhaltendes Problem darstellt: In fast einem Fünftel aller erfassten Anzeigen würden Elfenbein-Produkte angeboten. Da der Internethandel mit Elfenbein Teil des globalen Elfenbein-Marktes ist und zur Ausrottung der Elefanten beiträgt, fordert der IFAW ein konsequentes Handelsverbot mit Elfenbein in Deutschland und in der EU. 

Auch international würden überwiegend lebende Tiere, insbesondere Land- und Wasserschildkröten, gehandelt: Sie machten 45 Prozent der Wildtier-Exemplare aus. Fast ein Viertel der übrigen Exemplare waren Vögel. Darunter fanden sich selbst bedrohte afrikanische Graupapageien. Auch Exemplare von Säugetieren wie Katzen, Primaten, Bären und Nashörnern wurden entdeckt. Ein Handel mit geschützten Tieren könne zwar legal sein, stellt der IFAW fest, doch müssten dann behördliche Bescheinigungen wie Zucht- oder Vermarktungsgenehmigungen vorliegen. 

«Der Online-Handel ist extrem schwer zu kontrollieren, denn die wenigsten Anzeigen beinhalten nachprüfbare Informationen, die die Legalität des Angebotes belegen», so Klees weiter. «Die Anonymität und die Geschwindigkeit, in der Verkäufe abgewickelt werden und die Verfügbarkeit rund um die Uhr stellen sowohl Online-Marktplatzanbieter wie Vollzugsbehörden vor eine schier unlösbare Aufgabe. Um diesen Handel wirksam einzudämmen, müssen Gesetze verschärft werden und Website-Betreiber strenge Vorgaben zum Handel mit geschützten Arten machen – Vorgaben, die sich auch regulieren und überprüfen lassen.»

Zur Erinnerung: Im März 2018 riefen IFAW, WWF und TRAFFIC mit 21 Gründungsunternehmen die Global Coalition to End Wildlife Trafficking Online ins Leben. Sie wollen gemeinsam ein die ganze Branche einschliessendes Konzept entwickeln, mit dessen Hilfe der illegale Online-Handel mit Wildtieren bis 2020 um 80 Prozent reduziert werden soll.

Eines der Gründungsmitglieder ist eBay als einer der grössten Online-Marktplätze weltweit. Das Unternehmen führte bereits sehr früh strenge Richtlinien ein, die sich gegen den illegalen Verkauf von Wildtieren richten. «Letztes Jahr», weiss Wolfgang Weber, Leiter der Globalen Regulierung bei eBay, «haben wir 45’000 Angebote abgefangen oder gelöscht, die unsere Vorgaben zum Wildtierhandel verletzten. eBay Kleinanzeigen verschärfte kürzlich sogar seine Nutzungsbedingungen – es verbietet nun generell den Handel mit lebenden Tieren und Produkten geschützter Arten. fss

Mehr zum Thema: 

IFAW-Report: «Disrupt: Wildlife-Cybercrime»

Wildtier-Kriminelle infiltrieren ins Web

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Rodungen drohen im Weltnaturerbe Selous

Berlin, Dodoma, 16. Mai 2018 - Zuerst wurden in Afrikas grösstem Wildschutzreservat und tansanischen Weltnaturerbe Selous bis vor drei Jahren Zehntausende Elefanten gewildert. Seit längerem schon drohen bei der Stiegler's Schlucht in Norden des Parks ein riesiger Staudamm und im Süden eine Uranmine, beide mit unabsehbaren Folgen für das über 52'000 Quadratkilometer grosse Schutzgebiet. 

Nicht genug: Jetzt will die Regierung auf rund 1'500 Quadratkilometern ein Rodungsprogramm umsetzen, dem über 2,6 Millionen Bäume zum Opfer fallen würden. Dies meldet heute der WWF, verbunden mit der Warnung, dass durch die Abholzung «das ökologisch besonders wertvolle Zentrum des Reservats entlang des Rufiji-Flusses damit quasi vollständig entwaldet» würde. 

Aus offiziellen Dokumenten gehe hervor, so die Panda-Organisation,  dass die Forstbehörde des ostafrikanischen Landes für die Abholzung einen Bieterwettbewerb ins Leben gerufen habe. Dessen Eingabeschluss für Gebote ist heute. Was wären die Folgen der Rodungen? Johannes Kirchgatter vom WWF-Deutschland: «Die Entwaldung wäre der Anfang vom Ende dieses einzigartigen Naturparadieses. Der Selous ist eines der letzten grossen unberührten Wildnisgebiete der Erde und wichtiger Rückzugsort für viele bedrohte Arten wie Elefanten, Löwen, Wildhunde oder Giraffen.»

 Selous: «Betender» Löwe                                                                                                       © Foto by Helen Kimali Markwalder

Selous: «Betender» Löwe                                                                                                       © Foto by Helen Kimali Markwalder

Die Rodungen gelten als Vorbereitung für den Bau des geplanten Staudamms zur Stromproduktion bei der Stiegler' Gorge.  Gemäss der Regierung soll im Juli mit den Arbeiten gestartet werden. Rund 1'200 Quadratkilometer des Selous würden nach Vollendung des Damms dauerhaft überflutet. Das ohne Umweltverträglichkeitsprüfung durchgeboxte Vorhaben verstösst laut WWF sowohl gegen nationales Recht als auch gegen internationale Abkommen. «Tansanische Gesetze und die Unesco-Welterbekonvention verbieten solch umfassende Eingriffe in Reservate und Weltnaturerbestätten. 

«Die tansanische Regierung treibt die Zerstörung des Selous ohne Rücksicht auf Verluste
voran und setzt sich dabei über geltendes Recht und internationale Vereinbarungen hinweg.
Sollten die Pläne umgesetzt werden, würde die Region auch ihr fantastisches touristisches
Potential verlieren», hält die Umweltschutzorganisation in ungewöhnlicher Schärfe fest.

Der Selous stehe «der weltberühmten Serengeti» in nichts nach. Eine echte
Chance auf nachhaltige Entwicklung drohe damit verlorenzugehen. Zurück bliebe ein zerstörtes
Welterbe mit einem Kraftwerk, das das Land nicht brauche, warnt Johannes Kirchgatter.

Selbst Schutzbemühungen der deutschen Bundesregierung würden durch die Pläne
angegriffen. Deutschland zahlt in den kommenden Jahren 18 Millionen Euro für den Erhalt
des Reservats, seiner Randgebiete und des Welterbetitels. Durch die großflächige Entwaldung
und Überflutung werde der Selous eines Großteils seiner ökologischen Bedeutung beraubt.
Gleichzeitig sorge die Erschliessung des Gebiets durch den Bau von Strassen, Siedlungen und
Infrastruktur in bisher unberührter Wildnis für einen leichteren Zugang auch für Wilderer,
Viehzüchter und illegale Siedler. 

Der WWF fordert die deutsche Bundesregierung daher auf, sich gegen den Staudammbau einzusetzen – «zumal er für die Deckung des Energiebedarfs in Tansania überhaupt nicht notwendig sei», wie aus dem Energieplan der tansanischen Regierung hervorgehe.

«Der Staudamm ist ein ökonomisch und ökologisch unsinniges Megaprojekt auf Kosten einer
nachhaltigen Entwicklung. Und wie es scheint, sehen das auch potentielle Geldgeber so. Bislang
konnte die tansanische Regierung keine Finanzierung für den milliardenschweren Bau
vorweisen», schliesst die Umweltorganisation. Am Ende könne sich herausstellen, dass das Land sein einzigartiges Weltnaturerbe mit der Abholzung «völlig umsonst» verspielt hat. fss

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Kenia: Bald Todesstrafe für Wilderer ?

Nairobi, 13. Mai 2018 – Kenia will für Wilderer mit einem neuen Gesetz die Todesstrafe einführen. Dies gab laut dem britischen «Independent» Najib Balala bekannt. Der kenianische Minister für Tourismus und Wildlife bezeichnete angesichts der nach wie vor heftigen Wilderei die aktuellen Strafen gegen die Wilderei als unzureichend.   

2017 habe Kenia durch Wilderer 69 Elefanten (landesweit noch rund 34'000 Tiere) und neun Nashörner (rund 1'000) verloren. Erst zu Beginn dieses Monats wurden im Meru-Nationalpark zwei Spitzmaulnashörner und ein Kalb gewildert. In den Sozialen Medien wird die Ankündigung der Todesstrafe für gefasste Wilderer und ihre Hintermänner ebenso frenetisch begrüsst wie entsetzt abgelehnt. 

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Kenia könnte bei einer Verabschiedung des vorgeschlagenen Gesetzes auch Probleme mit der UNO und Menschenrechtsorganisationen bekommen. Diese wollen die Todesstrafe für alle Verbrechen weltweit verbannt wissen. Gegner verweisen überdies auf die grossen Erfolge bei der Bekämpfung des illegalen Wildtötens. Seit 2013, wo die Wilderei einen vorläufigen Höhepunkt erreichte, sei das Umbringen von Nashörnern um 85 Prozent und jenes von Elefanten um 78 Prozent reduziert worden.

Dabei mitgeholfen haben die verstärkten Abwehrmassnahmen im Busch wie auch der 2013 in Kraft getretene Wildlife Conservation Act, mit dem gefasste Wildfrevler  zu lebenslanger Haft oder einer Geldstrafe von bis zu 200'000 US-Dollar verurteilt werden können. Gestoppt wurde die Wilderei damit aber nicht. Ob sie es mit der Todesstrafe könnte, ist mehr als fraglich. Dem aktiven Töten der letzten Wildtiere auf dieser Erde müssten eher weitere umfassende internationale Massnahmen entgegengesetzt werden – mit mehr politischem Willen, mehr Entschiedenheit und mehr finanziellen Mitteln. fss

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VIRUNGA: RANGERIN GETÖTET UND BRITISCHE TOURISTEN ENTFÜHRT

Virunga, 11. Mai 2018 – Schon wieder ein tödlicher Zwischenfall im Virunga-Nationalpark: Eine kongolesische Rangerin, Rachel Masika Baraka (25), starb durch Kugeln, nachdem ihr Fahrzeug unweit der Stadt Goma in einen Hinterhalt geraten war. Beim letzten Angriff auf Wildhüter im April verloren fünf Virunga-Ranger und ein Fahrer ihr Leben (siehe Artikel weiter unten).

Die ermordete Wildhüterin begleitete laut BBC und lokalen Medien ein britisches Paar, das die letzten Berggorillas aufsuchen wollte. Das Paar wurde stattdessen zusammen mit dem Fahrer entführt. Parkdirektor Emmanuel de Merode bestätigte gegenüber der französischen Presseagentur AFP den Überfall und die Entführung der drei Personen. Wer die Entführer und Killer sind, ist bislang unklar.

 Angriff nicht überlebt: Rangerin Rachel Masika Baraka, © by Foto VNP

Angriff nicht überlebt: Rangerin Rachel Masika Baraka, © by Foto VNP

Im zurzeit für Ranger gefährlichsten Nationalpark Afrikas mit seinen 7'800 Quadratkilometern versuchen rund 800 Ranger, wovon 26 Frauen, Flora und Fauna zu schützen. Allerdings bekriegen, bedienen oder verstecken sich auch auf 2'000 Mann geschätzte Milizen und Banden im Park. Direktor De Merode erklärte im April bereits, dass die Wälder des Virunga-Nationalpark mit seiner letzten Berggorilla-Population zusehends unter enormem Druck geraten. Dabei gehe es vorab um deren Naturschätze wie Holz, Honig und Wildtiere. Das Finden von Ölvorkommen im Park habe weitere Begehrlichkeiten geweckt.

Das britische Aussenministerium hat verschiedentlich seine Bürger und Bürgerinnen davor gewarnt, ohne bewaffneten Schutz in die Kivu-Provinz der Demokartischen Republik Kongo (DRC) zu den Gorillas zu reisen. Die jüngste Entführung von Touristen ist auch nicht die erste. Für den Nationalpark und seine tapferen Beschützer und Beschützerinnen ist jeder Zwischenfall ein herber Rückschlag. Nicht nur, weil sie immer wieder Kollegen und Kolleginnen verlieren, sondern weil der Tourismus in den Virunga Schaden leidet und damit Einnahmen für den Schutz der vielleicht noch etwa 800 verbleibenden Berggorillas ausbleiben. fss

Aktualisierung vom 13. Mai 2018: Das entführte britische Paar ist heil freigekommen. Dies gab heute der britische Aussenminister Boris Johnson bekannt. Gleichzeitig bedankte er sich für die «unermüdlichen» Anstrengungen der Behörden und des kongolesischen Instituts für Naturschutz, die beiden Landsleute und den ebenfalls entführten, aber vorher bereits wieder freigelassenen Fahrer freizubekommen. Er war beim Überfall der nicht näher umschriebenen Angreifer verletzt worden. Mit dem Tod der jungen Wildhüterin Rachel Masika Baraka hat die Virunga-Rangertruppe  seit Jahresbeginn bereits ihr achtes Mitglied durch Angriffe verloren. 

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Tschad: Glückliche Rückkehr der Rhinos

N’Djamena, Johannesburg, 5. Mai 2018 – Im Tschad leben wieder Nashörner! Und zwar seit dem gestrigen Freitag, als ein Transportflugzeug mit sechs Spitzmaulnashörnern im südlichen Zakouma-Nationalpark landete und die Tiere auf tschadrischen Boden ausgeladen wurden. Am Donnerstag waren die aus dem südafrikanischen Addo-Nationalpark stammenden Tiere im Flughafen von Port Elizabeth in Kisten an Bord des Transportflugzeugs gehievt worden.

Die erfolgreiche Translokation sei das Resultat einer «beispiellose Zusammenarbeit zwischen der tschadischen und der südafrikanischen Regierung, African Parks und SANParks», schreibt African Parks in ihrer Medienmitteilung. Die Aktion sei in den letzten beiden Jahren intensiv vorbereitet worden. In Tschad galten Nashörner für fast ein halbes Jahrhundert als ausgerottet. 

Die Regierungen Südafrikas und des Tschad hatten im Oktober 2017 eine Absichtserklärung zur Wiedereinführung der sechs Spitzmaulnashörner in den Zakouma-Nationalpark unterschrieben. In Begleitung eines Teams von erfahrenen Tierärzten wurden die Nashörner während der gesamten Reise betreut, um nach der Landung  zur genauen Überwachung und Akklimatisierung in ein eigens errichtetes Gehege getrieben zu werden. In den folgenden Wochen werden die Nashörner in ein umfassend geschütztes Schutzgebiet im Park entlassen, um ein reibungsloses Einleben in ihre neue Umgebung zu gewährleisten. 

 Betäubtes Nashorn wird in Südafrika für den Flug nach Tschad «verpackt».           Screenshot: www.african-parks.org   

Betäubtes Nashorn wird in Südafrika für den Flug nach Tschad «verpackt».          Screenshot: www.african-parks.org  

Die in verschiedenen afrikanischen Ländern wirkende Naturschutzorganisation African Parks übernahm 2010 in Zusammenarbeit mit der Regierung der Republik Tschad die Verwaltung des Zakouma-Nationalparks. Sie verwandelte den Park in ein weitgehend sicheres Schutzgebiet durch die Anwendung strenger Gesetze wie auch durch umfangreiche Gemeinschaftsprogramme und spezifische Sicherheitsvorkehrungen für die Wiedereinführung von Nashörnern.

Peter Fearnhead, der Direktor von African Parks: «Durch unsere Partnerschaft mit der Regierung des Tschad konnten wir die Sicherheit in Zakouma wiederherstellen und eine Möglichkeit schaffen, eine zentralafrikanische Population dieser Art in einem sicheren und funktionierenden Park zu bringen. Die heutige Wiederansiedlung ist ein wichtiger Beitrag zur langfristigen Erhaltung der Nashörner in Afrika wie auch zur Bereicherung des Naturerbes im Tschad.»

Zakouma, einst Tummelfeld von Wilderern, gilt heute als sicheres Gebiet für einige der wichtigsten Wildtierpopulationen der Region. Erstmals wächst auch die Elefantenpopulation wieder. Dies ist nicht zuletzt dem Wirken von Ex-Parkdirektor Rian und seine Gattin Lorna Labuschagne zu verdanken, welche massgeblich am Wiederaufbau des Parks beteiligt waren und heute für die Zoologische Gesellschaft Frankfurt den Serengeti-Nationalpark in Tansania  sichern helfen.

Die beiden waren in den neunziger Jahren auch für das vom FSS  aufgepäppelte Nashorn-Waisenkind Richi verantwortlich, das per Flugzeug tansanischen Kilimanjaro-Airport zur Blutauffrischung nach Port Elizabeth und schliesslich in den südafrikanischen Addo-Nationalpark transferiert wurde.  Für die Wiederansiedlung der Nashörner im tschadischen Zakouma-Nationalpark wurden nebst anderem eine berittene Rhino-Ranger-Einheit formiert sowie eine Luftraumüberwachung installiert.  fss

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«Elefanten-Mutter» Daphne Sheldrick hat die Herde verlassen

Nairobi, 14. April 2018 – Die in Kenia geborene und aufgewachsene «Elefantenmutter» Daphne Majorie Sheldrick starb am 12. April 2018 im Alter von 83 Jahren an Krebs. Dies berichtet die BBC. Berühmt geworden war die geadelte Elefantenretterin mit ihrer 1977 gegründeten und nach ihrem verstorbenen Ehemann benannten Wohltätigkeitsorganisation «David Sheldrick Wildlife Trust (DSWT)». 

Mit dieser spezialisierte sich Daphne Sheldrick in der gleichnamigen Aufzuchtstation in der Nähe von Nairobi auf die Rettung und spätere Auswilderung verwaister Elefantenkälber, deren Eltern Dürren nicht überlebten oder von Wilderern umgebracht worden waren. 

 «Dame» Sheldrick in jüngeren Jahren                                                           Screenshot aus www.sheldrickwildlifetrust.org

«Dame» Sheldrick in jüngeren Jahren                                                          Screenshot aus www.sheldrickwildlifetrust.org

Für das Grossziehen der Elefantenbabies entwickelte Sheldrick im Laufe fast dreier Jahrzehnte eine den Tieren angepasste Flaschenernährung mit eigener Milchformel. Diese muss aus pflanzlichen Fetten hergestellt werden, da Elefantenkinder Kuhmilch nicht vertragen und daran sterben. Um die 230 kleine Elefanten konnten so im Laufe der Zeit vor dem Tod gerettet werden.

Daphne hatte bereits als Kind und Tochter eines britischen Landwirts in Nakuru junge verwaiste Wildtiere aufgezogen und wieder frei gelassen. Zu Beginn half sie dem britischen und ebenfalls in Kenia aufgewachsenen Mann David Sheldrick (1919 - 1977), dem Hauptbegründer des Tsavo-Nationalparks. Als David im Juni 1977 an einem Herzinfarkt starb, führte sie einen Teil der gemeinsame Arbeit fort und wurde als «Mutter der Elefanten» weltberühmt.

Sie veröffentlichte mehrere Bücher, belebte Reportagen und Dokumentarfilme, worunter auch «Born to be wild». Im Jahre 2000 erhielt sie die Ehrendoktorwürde der schottischen Universität Glasgow. Und sechs Jahre später wurde sie von der britischen Königin Elisabeth II zur «Dame Commander of the Order of the British Empire» geschlagen. 

Mit Daphne Sheldrick hat die Welt zweifellos eine der engagiertesten Wildtierschützerinnen verloren. Nicht verwunderlich, dass ihre grösste Sorge die Elefantenwilderei war. Erst 2016 warnte sie noch, die Waldelefanten Zentralafrikas könnten bis 2025 ausgerottet worden sein. fss

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Ermordet: Sechs Ranger im Virunga-Nationalpark

Virunga, 10. April 2018 – Schwerer Rückschlag für die Rangertruppe des Virunga-Nationalparks im Nordosten von Kongo-Kinshasa: Fünf Wildhüter und ein Fahrer starben gestern am frühen Montagmorgen im Kugelhagel der marodierenden Mai Mai-Miliz. Ein Wildhüter überlebte verletzt. Dies gaben die Parkbehörden noch am gleichen Tag bekannt. Noch nie hätten im Virunga bei einem Angriff so viele Ranger ihr Leben verloren.

Heute erklärte Chief Warden Emmanuel de Merode in einer Medienmitteilung: «Wir sind zutiefst betrübt über den Verlust unserer Kollegen. Virunga hat einige ausserordentlich mutige Ranger verloren. Es ist nicht hinnehmbar, dass die Ranger von Virunga weiterhin den höchsten Preis für die Verteidigung unseres gemeinsamen Erbes zahlen. Wir sind zutiefst schockiert, dass ihr Leben auf diese Weise verkürzt wurde. Wir sprechen den Familien, Ehefrauen und Kindern, die sie zurücklassen, unser tief empfundenes Beileid aus. Wir werden uns weiterhin für eine bessere Zukunft des Ostkongos einsetzen.»

 Ranger-Patrouille im Virunga.                                                                                                                                            © Foto: vnp

Ranger-Patrouille im Virunga.                                                                                                                                           © Foto: vnp

Umgekommen sind bei dem mörderischen Angriff im zentralen Sektor des für seine Berggorillas berühmten Nationalparks diese Männer: Jean de Dieu Byamungu (25),Barthelemie Kakule Mulewa (28), Théodore Kasereka Prince (25), Liévin Mumbere Kasumba (28), Kananwa Sibomana (22) und der Fahrer Ila Muranda (30). Ein Ranger verdient im Virunga monatlich 250 Dollar.

Bedroht wird der heute auch von der EU und dem amerikanischen Milliardär Buffet unterstützte Nationalpark insbesondere durch wildernde Milizen, Banditen, Rebellen und Militärs. Hinzu kommen professionelle Wilderer und Holzräuber. Trotz aller Widrigkeiten konnte sich die Population der Berggorillas seit 1997 von rund 300 bis heute 1000 Tieren erholen.

Der 7'835 Quadratkilometer grosse Virunga-Nationalpark an der Grenze zu Uganda und Ruanda wurde von der belgischen Kolonialmacht 1925 als «Albert-Nationalpark» gegründet. Er ist der erste Nationalpark Afrikas. Heute gilt er für die Wildhüter als einer der gefährlichsten Schutzgebiete des Kontinents. Sein seit 2008 aktiver Direktor  Emmanuel de Merode stammt aus einem belgischen Adelsgeschlecht. Er hat sich als Anthropologe, engagierter Naturschützer, Pilot und Buchautor einen Namen gemacht. 

Mit den jetzt ermordeten Mitarbeitern steigt im Virunga-Nationalpark die Zahl auf insgesamt 175 umgebrachte Ranger. Für die Touristen, so Merode, bestehe weiterhin keine erhöhte Gefahr beim Besuch der Gorillas und der zauberhaften Vulkanlandschaften. fss

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Sensation: Elefanten-Zwillinge im Tarangire-Nationalpark

Arusha, 8. April 2018 – Ein seltener Glücksfall wird aus dem nordtansanischen Tarangire-Nationalpark gemeldet: Das Dasein eines Paars von Elefanten-Zwillingen, die vor etwa acht Monaten auf die Welt kamen. Zwillinge sind bei den Rüsseltieren eine Sensation. Sie sollen laut Forschenden gerade einmal 1 Prozent aller Elefantengeburten ausmachen.

«Die Zwillinge waren ursprünglich recht mager, und wir waren besorgt, dass sie nicht überleben würden», liess der Elefantenforscher Charles Foley in einer von UPI verbreiteten Medienmitteilung verlauten. Foley, der den Tarangire wie seine Hosentasche kennt und jahrelang von den Freunden der Serengeti Schweiz (FSS) unterstützt wurde, ist heute Direktor des Tarangire Elephant Project der US-amerikanischen Naturschutzorganisation Wildlife Conservation Society (WCS).

 Schnell zu Muttern: Zwillings-Elefanten im Tarangire                                                                                               © Foto: WCS

Schnell zu Muttern: Zwillings-Elefanten im Tarangire                                                                                              © Foto: WCS

Die Mutter der Zwillinge heisst Eloise. Die Leitkuh hat das für eine Zwillingsgeburt ausserordentlich hohe Alter von rund 57 Jahren. Ihr beiden Kälber, die bis zu vier Jahren auf Muttermilch angewiesen sein können, haben unterdessen deutlich an Gewicht gewonnen. Grund: Eloise fand im vor kurzem staubtrockenen Tarangire viel Futter —dank der letzten Regen und dem grünen Gras.

Für Elefantenforscher Foley sind die Zwillinge ein Grund zur Zuversicht: «Die Elefanten im und um den Tarangire -Nationalpark werden von den Rangern und lokalen Gemeinschaften gut geschützt. Unter der Anleitung einer erfahrenen Matriarchin wie Eloise haben wir grosse Hoffnungen auf ihr Überleben. Kommt hinzu, dass jedes geborene Elefantenkalb ein Schritt zur Erholung der Art bedeutet. Umso mehr wenn es Zwillinge sind.» fss

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Ausgerottet: Der letzte Nördliche Breitmaulnashorn-Bulle starb in Kenia 

Nairobi, 19. März 2018 – Sudan, der 45 Jahre alte Rhinobulle musste heute im kenianischen Wildschutzgebiet von Ol Pejeta wegen schwerer Altersgebresten eingeschläfert werden. Damit hat die Erde das letzte verbliebene männliche Nördliche Breitmaulnashorn verloren. Zurück bleiben die letzten beiden Weibchen dieser Unterart –  Sudans Tochter Naijin (27) und seine Enkelin Fatu (17). 

Der 2,5 Tonnen schwere Bulle erreichte ein stolzes Alter (90 Menschenjahre). Er wurde in der Wildnis des Süd-Sudans geboren, eingefangen und nach Tschechien gebracht, wo er bis 2009 im Dvur Kralove Zoo lebte, um dann nach Ostafrika zurückgebracht zu werden. Sein Tod, sagte der tschechische Zoodirektor Jan Stejskal gegenüber der Agentur AFP, sei auch «ein grausames Symbol für die Missachtung der Natur durch den Menschen». 

Tatsächlich wurde die Unterart der Nördlichen Breitmaulnashörner durch die Wilderei in den siebziger und achtziger Jahren des letzten Jahrhunderts beinahe ausgelöscht. In Zentralafrika, Tschad, Sudan und Uganda überlebte keines der Tiere die Nachfrage aus China («Medizin») und dem Jemen (Griffe für den Krummdolch). WissenschafterInnen wollen nun versuchen, durch In vitro-Fertilisation die Unterart Nördliches Breitmaulnashorn zu «retten».  In New York wurde eine Skulptur mit Sudan, Naijin und Fatu aufgestellt. Ihre Name: «Die letzten Drei». fss

 Die Todesanzeige Sudans auf Twitter                                                                                                                  Screenshot

Die Todesanzeige Sudans auf Twitter                                                                                                                 Screenshot

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Internet-Giganten wollen Wildtierhandel im Netz bekämpfen

New York. 15. März 2018 – Kampfansage an den illegalen Wildtierhandel im World Wide Web: Eine Koalition von Unternehmen der Technologiebranche hat sich darauf geeinigt, Online-Plattformen und Apps für den Handel mit gefährdeten Arten unbrauchbar zu machen.

Die weltweit tätige Gruppe aus E-Commerce-, Technologie- und Social-Media-Unternehmen will mit Experten und Expertinnen des World Wildlife Fund (WWF), des Traffic International und des International Fund for Animal Welfare (Ifaw) zusammenarbeiten. Das melden die Umweltschutzorganisationen.

Ziel der Global Coalition to End Wildlife Trafficking Online ist es, den Handel auf Internetplattformen bis 2020 um 80 Prozent zu stoppen oder zu reduzieren. Der jährliche Wert der Wildtierkriminalität beträgt weltweit zirka 20 Milliarden Dollar. Geschätzte 20'000 afrikanische Elefanten werden jedes Jahr für ihre Stosszähne getötet.

Der WWF, Traffic und Ifaw werden Daten zu Handelstrends, Schulungsmaterialien, Politikberatung und Aufklärungsinformationen zur Verfügung stellen, um den Nutzern zu helfen, illegale Produkte aufzuspüren. Die Koalition sagte, es sei wichtig sicherzustellen, dass soziale Medien und E-Commerce-Plattformen nicht von kriminellen Tierhändlern ausgenutzt werden, da die traditionellen physischen Märkte für den Handel mit Wildtieren veraltet seien.

 Auch kleinere Organisationen wie Bigcatrescue.org wehren sich gegen den illegalen Handel                              Screenshot

Auch kleinere Organisationen wie Bigcatrescue.org wehren sich gegen den illegalen Handel                              Screenshot

Unter den beteiligten Firmen sind Alibaba, Google, Microsoft, eBay, Mall for Africa, Etsy, Baidu, Baixing, Huaxia Collection, Qyer, Kuaishou, Pinterest, Ruby Lane, Shengshi Collection, Tencent, Wen Wan Tian Xia, Zhongyikupai, Zhuanzhuan, 58 Group und Tencent.

Jedes Unternehmen soll in Zusammenarbeit mit WWF, Traffic und Ifaw, die derzeit an der Überwachung des weltweiten Handels mit gefährdeten Arten beteiligt sind, Richtlinien und Lösungen entwickeln und umsetzen, um den Online-Handel mit Wildtieren zu beenden. Wichtig sei laut den Organisatoren die Vermeidung einer inkonsequenten Durchsetzung. Grund: Diese erzeuge einen so genannten "whack-a-mole"-Effekt, bei dem Anzeigen von einer Seite entfernt werden können, um woanders aufzutauchen. Dies soll ebenfalls verunmöglicht werden.

Der FSS hat in einem Hintergrundbericht den kriminellen Wildtierhandel im Internet thematisiert und darauf hingewiesen, dass mit solchen Massnahmen weder das Darknet noch das ungleich grössere Deep Web erfasst werden könne. fss

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