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Beim schnellsten Vogel der Welt

Ruedi R. Suter

Greifvögel wie Steinadler, Falken oder Eulen haben alle besondere Fähigkeiten. Einmal verletzt, sind sie schnell hilflos und vom Tod bedroht. Sie zu retten, darum bemüht sich die Greifvogelstation im Zürcher Weinland. Hierhin hat der FSS-Vorstand zum 35-jährigen Jubiläum der Organisation gebeten. Vorgestellt wurde auch der Wanderfalke - der schnellste Vogel, das schnellste Tier auf unserer Erde.

Es war keine Reise in den afrikanischen Busch. Es war die Reise von rund 50 FSS-Mitgliedern und weiteren Interessierten, die an diesem zunächst regenreichen Samstag ins Zürcher Weinland fuhren. Ihr Ziel war die malerische 560-Seelen-Gemeinde Berg am Irchel. Hierhin hatte der Vorstand geladen, zu einer besonderen Vogelschau, mit der in aller Bescheidenheit auch die 35jährige Existenz des Vereins Freunde der Serengeti (FSS) gefeiert werden sollte. (Titelbild: Habichtkäuze)

Dass die meisten Vereinsmitglieder ein breites Interesse an der Natur und ihren Zusammenhängen haben, stellte sich ­– nach der Begrüssung durch FSS-Präsident Adrian Schläpfer – bei den Führungen durch die bald 60 Jahre alte Greifvogelstation heraus. Diese nimmt auch Greifvögel auf, die in Afrika vorkommen – jedoch bei einer Verletzung kaum je in die Obhut einer professionellen Vogelpflege kommen, wie sie in Berg am Irchel geboten wird.

Schnellstes Tier:  Vogelkenner Claude Järmann zeigt auf einen Wanderfalken

Schnellstes Tier: Vogelkenner Claude Järmann zeigt auf einen Wanderfalken

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Berg am Irchel : Gemeinde-Idylle mit Natur:

Berg am Irchel: Gemeinde-Idylle mit Natur:

Wie lebendig:  Ausgestopfter Uhu

Wie lebendig: Ausgestopfter Uhu

Dass sich Bussarde, Eulen, Falken, Milane, Sperber, Habichte und sogar Steinadler verletzen und ohne Hilfe sterben können, das machten die drei Vogelspezialisten Claude Järmann, Karin Lurz und Amber Gooijer mit anschaulichen Geschichten und anhand lebender Patientienten oder kunstvoll ausgestopfter Vogel-Exemplare deutlich.

Klar wurde dabei: Je mehr der Mensch die Natur in den Griff nimmt, Monokulturen anlegt, Pestizide verspritzt, Fahr- oder Flugzeuge einsetzt, Vögel abschiesst und natürliche Lebensräume verbetoniert und verglast, desto gefährdeter sind auch die Greifvögel. Sie werden häufiger getötet, verletzt, vergiftet oder ausgehungert. So müssen in der 1956 von einer engagierten Frau, Veronika von Stockar, gegründeten «Greifvogelstation Berg am Irchel» immer mehr «Raubvögel» wieder gesund gepflegt werden.

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Rund 4'000 Greifvögel sind bis heute in die Station gebracht worden – einige mit Fleischwunden oder Hirnerschütterungen, die meisten jedoch mit Brüchen der Flügel- und Schulterknochen nach dem Zusammenprall mit Fahrzeugen oder Fensterscheiben. Die verletzten Vögel werden vom Tierspital in Zürich untersucht und chirurgisch behandelt, bevor sie zur Rehabilitation in die Greifvogelstation gebracht werde

Um was für faszinierende Flug-, Jagd- und Überlebenskünstler es sonst noch geht, veranschaulichten die ExpertInnen auf ihren Führungen mit ihren Vorführungen und Detailkenntnissen. Zum Beispiel, dass eine einzige Mäusebussardfeder beim Flügelschlag zu hören ist und eine Schleiereulenfeder völlig lautlos die Luft schlägt. Beim Steinalder, dessen Krallen mühelos den Schädel einer Gams durchschlagen, erfuhren die Besuchenden, dass dessen Bestand in den Alpen stabilisiert werden konnte.

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Und beim Wanderfalken lernten die FSS-Mitglieder «das schnellste Tier der Welt» kennen. Im Sturzflug erreicht der auch in Afrika vorkommende «Vogel des Jahres 2018» mit angewinkelten Flügeln laut Claude Järmann bis zu 340 Stundenkilometer. So konnten viele weitere verblüffende Erkenntnisse über die verschiedenen Greifvogelarten nach Hause genommen werden.

Der von den FSS-Vorstandsmitgliedern Karin und Erich Tschannen organisierte Herbstausflug endete mit einem vom Verein gesponserten Buffet - und im Sonnenschein, der das Weinland nach dem Regengrau in herbstliches Gold tauchte. fss

Der Steinadler  zum Schluss  |   © Fotos by Ruedi Suter    Titelbild:  Habichtkauz

Der Steinadler zum Schluss | © Fotos by Ruedi Suter

Titelbild: Habichtkauz

«Der Tarangire darf nicht sterben!»

Ruedi R. Suter

 Die Vogelperspektive verrät es: Wo der wildreiche und von Siedlungen umzingelte Tarangire-Nationalpark in Nordtansania bedrängt wird, aber auch wie ihm geholfen werden kann. Eine Reportage mit geschichtlichem Rückblick – aus dem Cockpit.

 Von Ruedi Suter – FSS 

Das Flugzeug kippt abrupt in eine steile Schräglage. So, als müsste es einem direkt auf uns zufliegenden Geier ausweichen. Gleich wie es damals der 25-jährige Michael Grzimek über der Serengeti versucht hatte. Vergebens: Sein zebragestreiftes Kleinflugzeug schmierte ab, und der Sohn des berühmten Verhaltensforschers Bernhard Grzimek überlebte nicht.

Das geschah, fast auf den Januartag genau, vor 59 Jahren. Die Dornier Do 27 war mit einem Geier kollidiert. Ironie des Schicksals: Michael starb, weil er wollte, dass die Serengeti überlebt. Er schrieb an einem Buch, dass sein Vater vollenden musste und sich, zusammen mit dem gleichnamigen Film, weltweit zum Weckruf für den Naturschutz in Afrika entwickelte: «Die Serengeti darf nicht sterben».

Cessna Skylane 182Q:  Überflug in der Regenzeit macht möglich, was mit Auto unmöglich wäre |  © RS

Cessna Skylane 182Q: Überflug in der Regenzeit macht möglich, was mit Auto unmöglich wäre | © RS

Unser Pilot muss keinem grossen Vogel ausweichen. Das Abkippen seiner Cessna Skylane 182Q nach rechts hat einen anderen Grund. Jetzt, wo meine rechte Schulter von der Schwerkraft ans Fenster Richtung Erde gezwungen wird, tönt es im Kopfhörer: «Siehst du die Parkgrenze?» Und wie ich sie sehe!

Die kritische Grenze:  Unten der Nationalpark, oben kultiviertes Land |  © Foto RS

Die kritische Grenze: Unten der Nationalpark, oben kultiviertes Land | © Foto RS

Unter uns durchschneidet eine fadengrade Linie die Landschaft. Sie endet am Horizont, und sie löst Unbehagen aus. Denn hier kollidieren zwei Welten: Links die Wildnis mit ihrer Vielfalt an Wildtieren, Wildpflanzen und kaum berührten Landschaften, rechts die Zivilisation mit ihren Siedlungen, Feldern, Strassen, Rinder-, Schafs- und Ziegenherden.

Alex Rechsteiner, FSS-Afrikadelegierter:  «Der Tarangire darf nicht sterben!» |  © Foto RS

Alex Rechsteiner, FSS-Afrikadelegierter: «Der Tarangire darf nicht sterben!» | © Foto RS

Unter Druck der umliegenden Bevölkerungen

Alex Rechsteiner (49), der Pilot, legt die Cessna zurück in die Horizontale und fliegt sie der Linie entlang. Jetzt zeigt sich, wie diese zaunlose Südgrenze des Tarangires durchbrochen ist, wie da und dort im Park Siedlungen und kleine Felder angelegt wurden und wie Hirten ihre Rinderherden unbekümmert weiden lassen. Alles verboten, nichts davon wurde je gestattet.

Wir sind Zeugen des wachsenden Druck der Menschen auf den Tarangire, ähnlichem jenem auf die Serengeti und alle Naturschutzgebiete des Kontinents. Die Nationalparks und Wildschutzgebiete werden angeknabbert, besiedelt, ihre Tiere bejagt, ihre Bäume gefällt, ihre Früchte und der Honig geplündert, wenn die Behörden nicht dauerhaft und energisch durchgreifen.

Eine kostspielige Herkulesaufgabe, schwer zu bewältigen bei der ungezügelten Bevölkerungszunahme, der Wilderei, dem illegalen Wildtierfang aber auch beim Klimawandel mit seinen zerstörenden Auswirkungen auf die Landwirtschaft sowie dem chronischen Mangel an Geld und Ausrüstungen. Immerhin: Die Magufuli-Regierung beginnt jetzt auch im Tarangire die Gesetze durchzusetzen.

Regenzeit im Tarangire-Nationalpark:  Krasser Gegensatz zur wasserlosen, beigen Trockenzeit |  © Foto RS

Regenzeit im Tarangire-Nationalpark: Krasser Gegensatz zur wasserlosen, beigen Trockenzeit | © Foto RS

37 Würgeschlangen in den Bäumen

Die Cessna dreht ab, nimmt Kurs ins Parkinnere. «Der Tarangire darf nicht sterben» hatte mir Alex Rechsteiner den Flug von Usa River zum Tarangire-Nationalpark in seiner wortkargen Art begründet. Ein mehrdeutiger Satz, der auch über die Familiengeschichte des in Tansania aufgewachsenen Managers und Afrikadelegierten der Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) zu verstehen ist.

Denn er und sein Bruder Daniel (51) verbrachten als Kinder zusammen mit den Eltern David (85) und Lilian Rechsteiner (77) ganze Wochen im Busch unter uns. Man erreichte ihn Anfangs der 1970-ger Jahre in mühsamen Schritttempo-Fahrten durch die damals unbesiedelte Massai-Ebene, in der noch zahlreiche Wildtiere lebten – Zebras, Gnus, Giraffen und Gazellen, Büffel, Hyänen und Grosskatzen, Elefanten – und Spitzmaulnashörner. 37 begegneten sie allein an einem Abend nahe des Tarangire-Flusses.

Dank Niederschlägen Grünfutter im Überfluss… Kaffernbüffel im Tarangire |  © Foto RS

Dank Niederschlägen Grünfutter im Überfluss… Kaffernbüffel im Tarangire | © Foto RS

Schweizer gaben die Idee zur Parkgründung

Doch seit Ende der siebziger Jahre durchstreifen keine Rhinos mehr die unter uns vorbeiziehende Savanne. Alle weggewildert. Dabei war «Kifaru», wie das Tier auf Suaheli heisst, der Ursprung dieses 2’850 Quadratkilometer grossen Nationalparks.

Dass es ihn gibt, ist vorab der Initiative der FSS-MitbegründerInnen David und Lilian Rechsteiner zu verdanken. Sie, die im vormaligen Wildreservat viel zu Fuss unterwegs waren, alarmierten Ende der sechziger Jahre die ausufernde Wilderei und das rasche Verschwinden ihres Lieblingstiers, welches später auch das Logo des FSS schmücken sollte.

Ihre Vorstellung: Die Umwandlung des noch wildreichen Reservates in einen besser geschützten Nationalpark. Bernhard Grzimek liess sich von der Idee begeistern. Ebenso dessen Freund Julius Nyerere. Der erste Präsident Tansanias versprach seine Unterstützung – 1970 wurde der Tarangire-Nationalpark aus der Taufe gehoben.

T arangire-Gründung 1970:  Extreme Gegensätze zwischen Trocken- und Regenzeit |  © Foto RS

Tarangire-Gründung 1970: Extreme Gegensätze zwischen Trocken- und Regenzeit | © Foto RS

Kein Durchkommen mit Geländefahrzeugen

Alex Rechsteiner kennt Nordtansania wie sein Cockpit. Kaum ein Gebiet, welches er nicht auch mit dem Geländewagen erkundet hätte. Heute aber wäre ein Durchkommen am Boden unmöglich gewesen. Ungewohnte Regenfälle haben weite Teile unter Wasser gesetzt, haben das sonst knochentrockene Gebiete in bezaubernde Landschaften mit schimmernden Wasseradern verwandelt.

Hier unten wären wir mit dem Wagen schnell im Schlamm versackt! Und wir hätten nie diese kleinen Seen erreicht, welche die Cessna eben überfliegt. Es sind die Dämme von Mkungunero, diese mit Hilfe des FSS ausgebaggerten Senken. Sie retten Tierleben, sie ermöglichen es dem Wild während der Trockenzeit im Park zu bleiben. Denn ausserhalb des Parks, in den unterdessen fast überall besiedelten Gebieten, lauert der Tod – durch Wilderer oder Bauern und Hirten, die ihre Felder und Herden verteidigen.

Strausse auf Augenhöhe : Tarangire-Nationalpark, weites Land mit vielen Wildtierarten |  © Foto RS

Strausse auf Augenhöhe: Tarangire-Nationalpark, weites Land mit vielen Wildtierarten | © Foto RS

Wo können notwendige Wasserstellen angelegt werden?

Im frischen Grün des Busches unter uns sichten wir nur wenige Tiere, doch Rechsteiner schaut eh nach etwas anderem. Er drückt den Flieger Richtung Erde, um die Strömungen der temporären Wasserstrassen besser zu erkennen. «Ich möchte wissen, wo wir für die Trockenzeiten eine weitere Senke ausheben können.» Je mehr Wasserstellen, je besser für die Wildtiere.

Der Afrikadelegierte erinnert mich an seinen Vorgänger, seinen Vater David, mit dem ich vor 30 Jahren erstmals unterwegs war, um in den abgeschiedensten Gebieten der West-Serengeti und des Tarangire nach Lösungen für die Bedürfnisse der WildhüterInnen und Wildtiere zu suchen.

Tarangire, 2’850 Quadratkilometer we it: Letzte Zuflucht für Elefanten |  © Foto RS

Tarangire, 2’850 Quadratkilometer weit: Letzte Zuflucht für Elefanten | © Foto RS

Vorteile des Beobachtens am Himmel oder vom Boden

Das gleiche Engagement, die gleiche Liebe zum Land. Nur die Mittel haben sich etwas geändert: Der Sohn hat sich in seiner Freizeit zum Buschpiloten ausbilden lassen. Die Vogelperspektive hat es ihm angetan: «Du siehst schneller mehr.»

Das stimmt. Es stimmt aber auch, was sein Vater gerne sagte: «Am Boden spürst du mehr.» Alex Rechsteiner kennt beides. Zum Glück für ihn, den FSS und den Tarangire, der als Tierparadies noch lange leben soll.

Titelbild: Alex Rechsteiner bringt das Flugzeug zur besseren Beobachtung in Schräglage | © Foto Ruedi Suter
Erstpublikation dieser Reportage: HABARI , Magazin der Freunde Serengeti Schweiz (FSS)

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Wildtier-Tourismus: Chancen für Büffel, Gepard & Co

Ruedi R. Suter

Was sind Wildtiere eigentlich wert? Die heikle Frage versucht der Welt-Reise und Tourismus-Rat mit einer Studie zu beantworten.

Sein Fazit: Wildtiere, die wir als Touristen in der Wildnis besuchen und beobachten können, bringen der Wirtschaft das Fünffache dessen, was illegale Wildtierhändler mit ihrem Tun anrichten. Neues zum boomenden Wildtier-Tourismus.

Von Ruedi Suter – FSS

In freier Wildbahn einem Leoparden, Elefanten, Affen, Chamäleon, Flusspferd, Gürteltier, Kudu oder Sekretär-Vogel zu begegnen, ist ein vielschichtiges Gefühl. Wahrscheinlich auch deshalb, weil in ihm stets auch eine seltsame Mischung aus Freude, Neugier, Ehrfurcht, Rätselhaftigkeit und Angst mitschwingt.

Das Tier, unser nächstes Mitwesen, vermag anzuziehen oder abzustossen, wir spüren wohl instinktiv eine Verwandtschaft, der wir uns nicht entziehen können. Die Faszination des so fremden wie bekannten Andersseins in Gesellschaften, die sich immer mehr den Maschinen ausliefern, bildet eine wesentliche Grundvoraussetzung für den Wildtiertourismus in den noch natürlich belassenen Steppen, Wäldern und Gewässern dieser Erde.

Sehnsucht nach dem Ursprung

Kein Wunder deshalb, dass auch der Wildtiertourismus stetig wächst. Die Menschen sehnen sich offensichtlich zunehmend nach ursprünglichen Gegenden mit ihren oft besonderen Tier- und Pflanzenarten. Und da das Reisen selbst in abgelegenen Gebieten kaum mehr mit Entbehrungen verbunden ist, leisten sich immer mehr Touristinnen und Touristen aus Europa, Amerika und Asien den erschwinglich gewordenen Luxus einer «Abenteuersafari».

Diese Reisen durch stets «berechenbarere» Wildnisse müssen nicht über gefühlsstarke Erlebnisse beschrieben sein, sie können schlicht auch mit wirtschaftlichen Massstäben definiert werden. Das zeigt die neue, knochentrockene Studie des Welt-Reise und Tourismus-Rats (World Travel & Tourism Council, WTTC).

Lieber lebend als tot:  Touristen erleben zu Fuss die Wildnis, Büffel, Tansania | ©  Foto by Gian Schachenmann

Lieber lebend als tot: Touristen erleben zu Fuss die Wildnis, Büffel, Tansania | © Foto by Gian Schachenmann

Killen, fangen oder nur beobachten?

Der Rat stellte sich für 2018 eine zentrale Frage: Was bringt in Ländern mit grossem Wildbestand mehr Geld? Der Wildtiertourismus? Oder der illegale zur Ausrottung führende Handel mit wilden Tieren? Die errechnete Antwort im Zusammenhang mit dem globalen Bruttoinlandprodukt (BIP): Der illegale Wildtierhandel bringt rund 23 Milliarden Dollar ein, der Wildtiertourismus hingegen mehr als das Fünffache - etwa 120 Milliarden Dollar.

Hinzu kommt weltweit ein wichtiger «Nebeneffekt» – in Form von mehr als 9 Millionen Jobs, plus etwa 22 Millionen Arbeitsplätze, die vom Tiertourismus profitieren können. Das Besuchen und Beobachten von Wildtieren in ihrem natürlichen Lebensraum machte letztes Jahr laut WTTC bereits 4,4 Prozent des gesamten globalen Tourismus-Bruttoinlandprodukts aus.

Was lebt und fasziniert ist mehr wert

Gloria Guevara, Präsidentin und Leiterin von WTTC, fasst die Erkenntnisse für die Öffentlichkeit so zusammen: «Wildtiere sind lebend viel wertvoller als tote.» Für Gemeinschaften in Wildgebieten könne dies zu einem starken Anreiz werden, Tiere nicht für einen einmaligen Geldbetrag umzubringen, sondern sie für sich und die Welt zu schützen.

Die Erkenntnis ist nicht neu und wird von Naturschützenden mit Hilfe vorausblickender Regierungen schon seit Dekaden recht erfolgreich umgesetzt. Kurz zusammengefasst: Schutzgebiete mit Wild werden von der Bevölkerung erst dann akzeptiert und aktiv bewacht und verteidigt, wenn sie dafür auch Einnahmen und Gewinne in Form von Geld, Löhnen und Infrastrukturen erhalten.

Der grösste regionale Markt für Wildtiertourismus ist nicht Afrika, sondern Asien mit einem direkten BIP von etwas über 53 Milliarden Dollar und 4,5 Millionen Arbeitsplätzen. Erst an zweiter Stelle kommt Afrika mit einem direkten BIP von 29 Millionen Dollar und wo 3,6 Millionen Menschen vom Wildtiertourismus leben können. Mehr als ein Drittel des gesamten direkten Tourismus-BIP Afrikas sei 2018 auf die Attraktion der Wildtiere zurückzuführen gewesen, heisst es in der Studie des Welt-Reise und Tourismus-Rats.

Viel zu sehen:  Safari-Touristen in der Serengeti, Tansania |  © Foto by Gian Schachenmann

Viel zu sehen: Safari-Touristen in der Serengeti, Tansania | © Foto by Gian Schachenmann

Mehr Menschen, weniger Wildnis

An dritter Stelle folgt schliesslich Nordamerikas mit seiner Wildtier-Tourismuswirtschaft – mit 13,5 Milliarden Dollar und beinahe 22 Millionen Arbeitsplätzen. Der Wildtier-Tourismus wird mit dem zunehmenden Dichte-Stress auf der Welt und der vermehrten Sehnsucht nach Wildnissen und «unberührten» Landschaften mit «paradiesischem» Wildvorkommen weiter wachsen, sollten nicht neue Kriege oder Wirtschaftskollapse die Entwicklung stoppen.

Entwickelt sich der globale Tourismus jedoch weiterhin so dynamisch wie in den letzten Jahren, droht auch dem Wildtiertourismus der Schrecken des Overtourism, dem bestenfalls mit einem strengen Managements der Schutzgebiete und Natur-Destinationen beizukommen ist. Versagt hier die Weltgemeinschaft, dann droht den letzten Wildnissen dieser Erde der Kollaps und ihren Tieren und Pflanzen Überbeanspruchung, Stress und Niedergang.

Das Problem ist vielerorts bereits erkannt, notwendige Massnahmen werden teils schon ergriffen. Begriffe wie «Wildnis» oder «Wildtiere» werden so oder so jedoch eine andere Bedeutung erhalten, Weil der einst ursprüngliche Zustand unseres Planeten von uns Menschen grundlegend verändert wird. In der Regel auf Kosten der Wildnis und ihren Lebewesen.

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«OP Thunderstorm» lässt Wildtier-Kriminelle zittern

Ruedi R. Suter

Überraschend grosse Erfolge wurden in letzter Zeit bei der Bekämpfung des illegalen Handels mit Wildtieren vermeldet. Dies vor allem Dank der «Operation Thunderstorm», welche Interpol in Zusammenarbeit mit der Weltzollorganisation in über 100 Ländern durchführte. Abertausende Wildtiere wurden befreit, 600 Täter gefasst und neue Erkenntnisse gesammelt, die zu weiteren Polizeiaktionen führten.

Diesen Good News steht eine ständig wachsende Wildtierkriminalität mit Milliarden schweren Umsätzen gegenüber. Sie bedroht das Überleben von Fauna und Flora auf unserem Planeten. Die beste Gegenwehr ist ein koordiniertes und entschlossenes Vorgehen der Staaten gegen die plündernde Wildtier-Mafia. Die jüngsten Verhaftungen und Beschlagnahmungen sind dafür ein Hoffnung stiftendes Beispiel.

Von Ruedi Suter – FSS

Es sind Erfolgsmeldungen im Krieg gegen die Vernichtung der Wildtiere, aber ein echtes Glücksgefühl mag nie aufzukommen. Denn jedes Auffliegen eines Schmuggeltransports, jede Beschlagnahmung, jede Verhaftung von Tätern, die dieses Multimilliarden-Dollargeschäft mit Totschlag, Gefangennahme, Schmuggel, Einfallsreichtum und viel krimineller Energie zum Brummen bringt, lassen automatisch auch erahnen, was von den Fahndern alles übersehen und nicht entdeckt wird: Der Grossteil des schmutzigen Handels mit jeder Art von Wildtieren.

Beschlagnahmt: Elfenbein in Kenia |  © Foto by Interpol / WZO

Beschlagnahmt: Elfenbein in Kenia | © Foto by Interpol / WZO

Weil die Verbrechersyndikate mit allen Wassern gewachsen sind, weil sie ständig ihre Transportmethoden ändern, ständig die Mittel wechseln, und neue Verstecke für ihre falsch deklarierten «Güter» verwenden – zum Beispiels in Containern, Kisten, ausgehöhlten Bäumen, in Säcken, Plastikbehältern und Schachteln, in den Hohlräumen der Schiffe, Flug- und Fahrzeuge, auf den Köpern und in den Kleidern der Kuriere - der Fantasie für die absonderlichsten Verstecke sind keine Grenzen gesetzt.

Und die Wildhüter*innen, die Zollbeamt*innen, die Polizei wie auch die verdeckt recherchierenden Artenschützer*innen und Journalist*innen brauchen stets auch viel Glück, um wenigstens hin und wieder einem illegalen Transport lebender oder toter Wildtiere oder deren Körperteile auf die Spur zu kommen.

Beschlagnahmt: Getrocknete Seepferdchen aus Indonesien |  © Foto by Interpol / WZO

Beschlagnahmt: Getrocknete Seepferdchen aus Indonesien | © Foto by Interpol / WZO

Auffallend sind jetzt aber die Erfolge der letzten Wochen im Kampf gegen die Wildtierkriminalität. Allein was seit Beginn dieses Sommers für verbotene «Ware» an geschützten Tieren und Pflanzen entdeckt wurde, ist atemberaubend. Kein Zufall, wurde doch diesen Juni nach intensiven und geheimen Vorbereitungen die «Operation Thunderball» («Feuerball») durchgeführt.

Bisher umfangreichste Operation gegen die organisierte Wildtierkriminalität

Gemeinsam umgesetzt von Interpol und der Weltzollorganisation (WZO), umspannte die mehrwöchige Aktion insgesamt 109 Staaten auf allen Kontinenten. So entwickelte sich «Operation Feuerball» zur bisher umfangreichsten Offensive gegen die Umweltkriminalität überhaupt. Weltweit erlebten laut Interpol gegen 600 mutmassliche Umweltkriminelle ihre Festnahme, weitere sollen noch erfolgen.

Beschlagnahmt beziehungsweise befreit wurden 23 Menschenaffen, 30 Grosskatzen oder deren Körperteile in Form von Mänteln und «Heilmitteln», 440 Elefantenstosszähne plus 545 Kilogramm Elfenbein; fünf Rhino-Nasenhörner; über 4'300 Vögel; 1'500 Reptilien; rund 10'000 Land-und Meeresschildkröten, gegen 10'000 Teile von Meereslebewesen wie Korallen, Seepferdchen, Delphinen oder Haien; weitere 7'700 Teile von Wildtieren jeder Art plus 30 Kilo Buschfleisch sowie geschützte Holzarten im Umfang von rund 74 vollen Lastwagen und 2'600 geschützten Pflanzen.

Statistik des Grauens: Beschlagnahmungen|  © Grafik by Interpol / WZO

Statistik des Grauens: Beschlagnahmungen| © Grafik by Interpol / WZO

«Wildtierkriminalität entzieht nicht nur unserer Umwelt ihre Ressourcen, sie schadet auch durch die mit ihr verbundenen Gewalt, Geldwäsche und Betrug», folgerte Jürgen Stock, der Generalsekretär von Interpol.

«Umweltkriminelle werden büssen müssten»

Operationen wie «Thunderball» seien konkrete Aktionen, welche sich gegen die transnationalen Kriminalsysteme richten und die von diesen illegalen Aktivitäten profitierten. Für den deutschen Juristen und Kriminologen Stock ist klar: «Wir werden unsere Bemühungen fortsetzen. Und wir werden sicherstellen, dass Kriminelle für die Raubzüge an unserer Umwelt büssen müssen.» Jedenfalls sei die Wildtierkriminalität eng mit der organisierten Kriminalität verzahnt –und immer noch am Wachsen, sagte der Interpol-Chef.

Beschlagnahmt: Container mit 4’100 Vierzehenschildkröten in Russland |  © Foto by Interpol / WZO

Beschlagnahmt: Container mit 4’100 Vierzehenschildkröten in Russland | © Foto by Interpol / WZO

300 Kongo-Elefanten «in» einem Container

Mit der «Operation Thunderball» dürften Fahnder an Informationen gelangt sein, die auch nach Beendigung des Rundumschlags verwendet werden können. Denn seither sind im Juli zwei weitere Schmuggelversuche riesigen Ausmasses aufgeflogen, welche flugs auch ihren Niederschlag in der Weltpresse fanden.

Grund: Der 21. Juli, ein Sonntag, verhalf den Behörden im Hafen von Singapur zum bislang grössten im Stadtstaat je gemachten Elfenbeinfund. Ein harmlos wirkender Container, deklariert als Transportbehälter für Tropenholz, entpuppte sich als ein «Grab» von rund 300 Elefanten. 8,8 Tonnen Elfenbein im Wert von gegen 13 Millionen Dollar stellten die verblüfften Zollbeamten sicher.

Beschlagnahmt: Elfenbein-Stosszähne in Singapur |  © Foto Zoll Singapur

Beschlagnahmt: Elfenbein-Stosszähne in Singapur | © Foto Zoll Singapur

Doch sie stiessen beim Durchsuchen des Containers aus Kongo-Kinshasa noch auf einen weiteren Fund mit tragischem Ursprung: die in Säcken verstauten Schuppen von rund 2'000 der hoch gefährdeten Schuppentiere. Das Gewicht der Schuppen: 11, 9 Tonnen. Ihr Wert: 35,7 Millionen Dollar, wie die Behörden ausgerechnet haben.

375 Tonnen Pangolin-Schuppen

In Singapur zeigte sich die Tragödie der vor der Ausrottung stehenden Pangoline von einer besonders dramatischen Seite. Denn seit April wurden gemäss Behördenangaben schon andere Sendungen mit Pangolin-Schuppen abgefangen. Resultat: Bis Ende diesen Juli beschlagnahmte der Zoll insgesamt 37.5 Tonnen Schuppen im Wert von beinahe 113 Millionen Dollar.

Beschlagnahmt: Pangolin-Schuppen in Singapur |  © Foto Zoll Singapur

Beschlagnahmt: Pangolin-Schuppen in Singapur | © Foto Zoll Singapur

Es ist schlicht unvorstellbar, wie viele dieser faszinierenden Tiere allein nur schon für die in Singapur aufgeflogenen Ladungen ihr Leben lassen mussten – von jenen gar nicht zu sprechen, welche sonst wo problemlos die Landesgrenzen nach Asien passieren, wo sie ihres Fleisches und ihrer – eingebildeten – Heilkräfte wegen reissenden Absatz finden.

Beschlagnahmt: Nahansicht Pangolin-Schuppen in Singapur |  © Foto Zoll Singapur

Beschlagnahmt: Nahansicht Pangolin-Schuppen in Singapur | © Foto Zoll Singapur

Hanoi: Keine Chance mit dem Gipstrick

Auf den Coup in Singapur flog in Vietnams Hauptstadt Hanoi ein Schmuggel mit Nasenhörnern auf, der als Beispiel die vielfältigen Tricks der Gangstersyndikate offenlegte. Gleichzeitig liess der Fund der Behörden einmal mehr die bange Frage nach der Überlebenschancen der letzten Nashörner dieser Welt hochkommen.

Diesmal landete die auf 7, 5 Millionen Dollar geschätzte Schmuggelware in einem Jet der nationalen Fluggesellschaft der Vereinigten Arabischen Emirate (Ethihad Airways) auf der Landepiste des Flughafens Noi Bai. Weshalb die Zollbeamten ausgerechnet die 14 Kartonschachteln mit den Gipsplatten untersuchten, wurde von den Behörden nicht mitgeteilt.

Beschlagnahmt: In Gips versteckte Nasenhörner am Airport von Hanoi |  ©   Foto by Zoll, customsnews.vn

Beschlagnahmt: In Gips versteckte Nasenhörner am Airport von Hanoi | © Foto by Zoll, customsnews.vn

Jedenfalls wurden die Gipsgebilde von den Beamten in mühsamer Arbeit aufgemeisselt. Zum Vorschein kamen weiss verstaubt 55 Teile oder ganze Rhino-Nasenhörner mit einem Gesamtgewicht von 125 Kilogramm, gedacht für Verarbeitung und Verkauf als Pseudomedizin oder Statussymbole. Der Fund, so folgerten die Behörden, habe eine der grössten Beschlagnahmungen ermöglicht, die je in Südostasien erfolgt sei.

Bis zu 60’000 Dollar pro Kilo Rhino-Horn

In Asien kann ein Kilo des Nasenhorns von Rhinos bis zu 60'000 Dollar einbringen. Nachdem China strenger gegen Schmuggler, Händler und Schnitzer von Elfenbein und Nasenhorn vorging, verlagerten sich die illegalen Aktivitäten nach Vietnam. Das Land hat sich zu einem Knotenpunkt entwickelt, geht unterdessen aber ebenfalls rabiater gegen das offensichtlich riesige Netzwerk von Schwarzhändlern mit Wildtieren vor.

Beschlagnahmt: Papagai in Chile / Zebrafische aus Brasilien |  © Foto by Interpol / WZO

Beschlagnahmt: Papagai in Chile / Zebrafische aus Brasilien | © Foto by Interpol / WZO

Davon zeugen die vermehrten Beschlagnahmungen von Elfenbein, Pangolin-Teilen, Bushmeat, Nasenhörnern oder Tigerhäuten. Tage vor der Landung der Ethihad Airways-Maschine mit den eingegipsten Rhino-Hörnern hatte die Polizei in Hanoi einen Autofahrer gestoppt, bei dem sieben gefrorene Leichen von Jung-Tigern gefunden wurden.

Asiens Hunger nach Wildtierteilen nimmt stetig zu

Woher diese stammten, ob aus freier Wildbahn oder einer der Zuchten, wurde nicht mitgeteilt. Klar ist nur, dass in Asien auch die Nachfrage nach Tigerteilen (Fleisch, Fell, Klauen, Zähne etc) steigt, um als «Medizin», Schmuck oder Statussymbol herhalten zu müssen.

Nicht beschlagnahmt: So wie es sein soll, ein Elefant in der Wildnis, in Freiheit |  © Foto by Hans Trueb

Nicht beschlagnahmt: So wie es sein soll, ein Elefant in der Wildnis, in Freiheit | © Foto by Hans Trueb

Wildtiere gewinnen, je mächtiger oder seltsamer sie wirken und je seltener sie werden, immer mehr an «Ansehen», was sie noch mehr zu Opfern einer steigenden Nachfrage macht. Mit ein Grund, weshalb viele bedrohte Arten aus Afrika vor allem nach Ostasien geschmuggelt werden. Die UNO bezeichnete kürzlich Südostasien mit Ländern wie Vietnam, Kambodscha und vor allem Laos als eine «wichtige globale Drehscheibe für den Handel mit hochwertigen und stark bedrohten Arten in andere asiatische Märkte».

Die neulich aufgeflogenen illegalen Wildtiertransporte werden gewiss nicht die letzten entdeckten Verbrechen dieser Art sein. Auch darum nicht, weil die internationalen Bemühungen um mehr Wildtierschutz selbst in den Zielländern die Behörden zu härterem Durchgreifen motiviert zu haben scheinen.

Titelbild: Weisser Tiger als Handelsobjekt, befreit durch die Operation «Thunderball» | © by Interpol

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Ohne Naturschutz-Management keine Zukunft

Ruedi R. Suter

Je mehr Menschen die Erde bevölkern, desto wichtiger wird ein professioneller Schutz der letzten Naturschutzgebiete. Eine Erkenntnis, die sich auch in Tansania durchsetzt und von WissenschafterInnen umgesetzt wird.

Jetzt haben drei Studierende erstmals einen Master für Naturschutz-Management abschliessen können – dank der internationalen Zusammenarbeit  einer Stiftung, einer Universität und eines Instituts. Was für die so dringende wie notwendige Ausbildung noch fehlt, ist die tatkräftige Unterstützung durch tansanische Stellen.  

Von Monica Borner

Nationalparks und andere Naturschutzgebiete sind eine wichtige Einnahmequelle für Tansania und andere afrikanische Länder. Das Serengeti-Ökosystem zum Beispiel generiert über 150 Millionen US-Dollar pro Jahr (Greater Serengeti Conservation Society, Hopcraft). Der langfristige Schutz dieser Gebiete ist deshalb auch für die ökonomische Zukunft der Länder von zentraler Bedeutung.

Leider gibt es zur Zeit immer wieder Regierungsentscheide, die dieser Tatsache keine Rechnung tragen — und die Anlass zu Sorge geben. Deshalb ist es sehr wichtig, dass tansanische Wissenschafterinnen und Wissenschafter jene leitenden Personen in der Verwaltung beraten können, welche die Entscheidungen fällen müssen.

Neue Generation von Naturschutz-SpezialistInnen

Denn für all die Herausforderungen, welche die Serengeti bedrohen, gibt es Lösungen, die sowohl den Anwohnern wie dem langfristigen Wohlbefinden des Ökosystems mit seinen Tieren und Pflanzen zugute kommen.

Leopard im Baum : Kann nur überleben, wenn er effizient geschützt wird |  © Foto KET

Leopard im Baum: Kann nur überleben, wenn er effizient geschützt wird | © Foto KET

Diese Lösungen ergeben sich aus der Interpretation und Nutzung der Langzeit-Daten, die auch die Menschen als Teil des Ökosystems einbeziehen, und aus einer dafür besonders ausgebildeten neuen Generation von tansanischen Wissenschaftern und Managerinnen.

Um die Serengeti effektiv und nachhaltig zu beschützen, braucht es ein gut ausgebildetes Team von WissenschafterInnen. Sie managen die Ressourcen, betreiben die Wildlife Institutionen und unterstützen die Regierung bei den Richtlinien.

Diese Überlegungen bewogen die Karimjee Jivanjee Foundation (KJF), Master Training Kurse für Naturschutz-Management zu entwickeln und zu ermöglichen: die KJF hat sich verpflichtet, drei tansanische Studenten pro Jahr mit Ausbildung und Unterhalt zu unterstützen.

Dieses Programm «Conservation Management of African Ecosystems» (CMAE) ist ein besonderes Masters Programm der Universität Glasgow und des Nelson Mandela Instituts für Wissenschaft und Technologie in Arusha.

Naturschutz-Management will gelernt sein

Das Programm besteht aus zwei Semester-Kursen in Glasgow. Danach werden die StudentInnen in Tansania mit Unterstützung des Nelson Mandela Instituts für Wissenschaft und Technologie ausgebildet und führen Forschungsprojekte in einem der wichtigen Naturschutzgebiete in Tansania durch.

Das Programm wird von den beiden Instituten gemeinsam betrieben. Es vermittelt Einsichten in die Grundlagen des Naturschutz-Managements: Biodiversitätsvermessung, angewandte Ökologie, menschliche Aspekte von Umweltschutz und Epidemiologie von Krankheiten, die bedrohte Arten gefährden.

Die Studierenden lernen Planung von Studien, Datenanalysen sowie das Verfassen und Kommunizieren wissenschaftlicher Studien für verschiedenste Zielgruppen, wie zum Beispiel für Regierung, EntscheidungsträgerInnen und die breitere Öffentlichkeit.

Auch das Tanzanian Wildlife Research Institute (TAWIRI) unterstützt Studierende, welche Projekte dieses Programmes durchführen.

Das CMAE Programm ist jetzt im 3. Jahr. Die ersten StudentInnen schlossen im November 2018 alle mit Auszeichnung ab. Besonders erfreulich: die beiden Frauen Zabibu Kabalika und Evaline Munisi wie auch der Warden Ronald Vincent sind hoch motiviert, sich mit ganzer Kraft für den Naturschutz in Tansania einzusetzen.

Warten auf den fälligen Segen der Universitätskommission

Die zweite Gruppe führt zur Zeit Feldprojekte in Tansania durch. Die dritte Gruppe schliesst gerade ihr Studium an der Uni Glasgow ab und bereitet sich auf ihr Feldprogramm in Tansania später in diesem Jahr vor. Für die ersten drei Jahre des Programms wurden 9 TansanierInnen und 14 internationale StudentInnen unter vielen Bewerbungen ausgewählt.

Prüfungsfeier in Glasgow, UK . Von links: Grant Hopcraft (Dozent), Ronald, (hinten: John Claxton, MSc-Kurs) Evaline, Zabibu, Barbara Mable and Markus Borner (Dozenten) |  Foto zVg.

Prüfungsfeier in Glasgow, UK. Von links: Grant Hopcraft (Dozent), Ronald, (hinten: John Claxton, MSc-Kurs) Evaline, Zabibu, Barbara Mable and Markus Borner (Dozenten) | Foto zVg.

Leider hat der Projektpartner in Tansania, die Nelson Mandela African Institution of Science and Technology (NM-AIST) immer noch Schwierigkeiten, dieses (und auch andere) Programme offiziell von der Tanzanian Commission for Universities (TCU) registrieren zu lassen.

Das bedeutet, dass Tansanier und Tansanierinnen nicht den ursprünglich vorgesehenen doppelten MSc bekommen, sondern nur einen einfachen (von Glasgow) und eine Studienbestätigung von NM-AIST. Leider verunmöglicht das auch internationalen StudentInnen zur Zeit, den Studiengang abzuschliessen, da sie die nötige Studienbewilligung in Tansania nicht erhalten. Sie machen deswegen vor allem Literaturstudien zu ihrer Diplomarbeit.

Das Trio Kabalika, Munisi und Vincent

Zabibu Kabalika  arbeitete vorher für den Serengeti Nationalpark im Gemeinde-Ressort. Sie hat jetzt ein hochangesehenes Commonwealth-Stipendium gewonnen für ein vierjähriges PhD-Studium in Community Conservation in Glasgow.

Evaline Munisi arbeitet weiterhin (wie vor diesem Master-Kurs) für TAWIRI (Tanzanian Wildlife Research Institute). Ronald Vincent arbeitete als Warden in Charge von Moru und ist jetzt zurück in der Serengeti als Rhino Warden. Er hat ein kleines National Geographic-Stipendium erhalten – zur Erforschung der Nashorn-Genetik. fss

Titelbild: Flusspferd in Tansania | © Foto by Adrian Schläpfer

Rhinos: Heikle Luftreisen

Ruedi R. Suter

«Sambesi» hat die anstrengende Luftreise nicht überlebt. Wie der Grumeti Fund jetzt mitteilt, ist das Spitzmaulnashorn aus dem Port Lympne-Reservat auf dem Transport vom englischen Kent nach Tansania in den Westkorridor der Serengeti gestorben. Nicht so das Ende letztes Jahr aus dem Zoo Zürich stammende Rhinoweibchen «Olmoti», das heil in Afrika landete.

Weshalb «Sambesi» den Flug nach Ostafrika trotz professioneller Betreuung nicht überlebte, weiss man nicht. Die Todesursache soll nun aber untersucht werden. Der Grumeti Fund hat die von einem erfahrenen Team durchgeführte Aktion zusammen mit der Aspinall Foundation organisiert.

Die Stiftung hat bereits acht Spitzmaulnashörner aus ihren Wildtierparks bei Kent nach Afrika geflogen, um die auf wenige Exemplare zusammengeschrumpften Bestände in der Wildnis zu beleben. 2018 landete der aus dem kalifornischen San Diego Safari-Park eingeflogene «Eric» zur Auswilderung in der westlichen Serengeti.

Rhino-Blutauffrischung ohne «Sambesi»

«Sambesi» hätte im paramilitärisch und mit modernsten Methoden gesicherten Gebiet des Grumeti Fund für Blutauffrischung sorgen sollen. Auch die nördlich vom Grumeti-Fluss gelegene Gegend war einst von zahlreichen Rhinos bevölkert worden, die wie anderswo in Tansania mit Ausnahme von wenigen Exemplaren alle umgebracht worden waren.

Vogelperspektive: Spitzmaulnashorn im Grumeti-Gebiet |  Screenshot from Grumeti Fund

Vogelperspektive: Spitzmaulnashorn im Grumeti-Gebiet | Screenshot from Grumeti Fund

Unterdessen gibt es iim ostafrikanischen Land wieder ein paar kleine Nashorn-Populationen: an drei Orten in der Serengeti, worunter jene vom Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) mit geschützte Gruppe bei den Moru-Kopjes, dann im Ngorongoro-Gebiet und in dem vom FSS ebenfalls unterstützten Gehege des Mkomazi-Nationalparks.

Der Tod von «Sambesi» werde den Wiederaufbau einer genetisch gesunden Nashornpopulation im eigenen Schutzgebiet nicht stoppen, schrieb Stephen Cunliffe, Exekutivdirektor des Grumeti Fund, in einer Medienmitteilung; «Wir dürfen den Mut oder den Blick auf das Gesamtbild und die Vision einer neuen Brutpopulation von frei lebenden Ostafrikanischen Spitzmaulnashörnern in der West-Serengeti nicht verlieren. Wir werden weiterhin eng mit der Aspinall Foundation zusammenzuarbeiten, um die Probleme zu verstehen, die zum frühzeitigen Tod von <Sambesi> beigetragen haben.»


Keine Transportprobleme bei der Zürcherin «Olmoti»

Glücklicher verlief der Transport von «Olmoti», der Spitzmaulnashornkuh, die bis 2015 im Zürcher Zoo lebte. 2014 geboren, wurde Sie zusammen mit der Mutter «Samira» aufgrund des Umbaus des damaligen Afrikahauses zuerst nach England ins Flamingo Land und später in den Zoo von Dvur Králové verlegt.

Im November 2018 wurde «Olmoti» im Rahmen des Europäischen Rhino-Erhaltungszuchtprogramms zusammen mit vier weiteren Ostafrikanischen Spitzmaulnashörnern nach Ruanda in den Akagera-Nationalpark geflogen. Der Transfer der fünf Rhinos wurde als der grösste Nashorntransport aller Zeiten von Europa nach Afrika bejubelt.

Rhino-Flug 3 Grumeti-WEB©GrumetiShot.jpg

Wildtiere werden zunehmend herum transportiert

Auch in Tansania selbst wird das immer mit grossem Stress verbundene Betäuben, Verladen, Transportieren und wieder Auswildern von Wildtieren zunehmend als etwas Normales betrachtet. So erklärte Hamisi Kigwangalla, der Minister für Natürliche Ressourcen und Tourismus, laut «The Citizen» (9. Juni 2019), der kritisierte Transfer von Wildtieren von einem Park in den anderen sei eine wissenschaftlich abgesicherte Methode.

Sie werden überall angewendet: «Wir haben dies schon in der Vergangenheit gemacht, und wir erwarten zehn Rhinos aus dem Ausland, welche eine Blutauffrischung ermöglichen.» Die bisherigen Überführungen seien erfolgreich verlaufen und das Wild gewöhne sich an seine neue Umgebung, versuchte der Minister die Bedenken zu zerstreuen.

Aktuell soll der neu erstellte Burigi-Chato-Nationalpark mit diversen Wildtieren aus anderen Parks belebt werden. Dass die Tiere aus ihrer gewohnten Umgebung herausgerissen werden, spielt offensichtlich keine Rolle. Der geplante Transfer wird als Spezialaktion angepriesen: Präsident John Magufuli stammt aus dem Gebiet. fss

Titelbild: Luftaufnahme Rhino | Screenshot von der Website Grumetifonds

Afrikas Zugvögel im Sperrfeuer Europas

Ruedi R. Suter

Fliegen Zugvögel von Europa nach Afrika oder zurück, erreichen viele ihr Ziel nie: Wilderer und Jäger schiessen sie zu Millionen vom Himmel.

So verlieren jedes Jahr weit über 50 Millionen Vögel ihr Leben. Hinzu kommen weitere Millionen, denen in Europa mit Fallen nachgestellt und allgemein die Lebensgrundlagen geraubt werden.

Die Forderung von Naturschützenden, wenigstens für gefährdete Vogelarten ein europaweites Jagdverbot durchzusetzen, verhallte bislang in den Weiten des Himmels. Dies nicht zuletzt auch zum Nachteil der afrikanischen Fauna.

Von Ruedi Suter - FSS

Es wird stiller und stiller – die Vogelgesänge erklingen immer seltener. Auch die Schwärme der Zugvögel nach Afrika nehmen ab. Es sind immer weniger. Die Vogelwelt ist gefährdet – sie ist am Verschwinden. Jede und jeder über Vierzigjährige mit Naturinteresse erfuhr den unaufhörlichen Rückgang.

Vor allem Büsche, Bäume und der Himmel wirken verwaist im Vergleich zu früher, die vielen Formationen grosser Zugvögel über unseren Köpfen werden heute als echte Sensation empfunden.

Der Mensch und seine Zivilisation mit ihren technischen Erleichterungen verunmöglichen gerade in Europa zusehends das Überleben der fliegenden Tiere – vom Insekt über die Fledermaus bis zum Vogel.

Bestätigt wird dies jetzt auch durch den Vogel-Expertenrat «European Bird Census Council (EBCC)». Ihm zufolge ist allein zwischen 1980 und 2016 die Zahl der Vögel um zirka 56 Prozent geschrumpft.


Vogeljagd Symbolbild |  © Foto    BirdLife Schweiz

Vogeljagd Symbolbild | © Foto BirdLife Schweiz

Schweiz: 40 Prozent der Vogelarten vor der Ausrottung

Die Schweiz, oft Sinnbild für «das Paradies», ist für Gefiederte zu einer Todesfalle verkommen. Denn auf der Roten Liste gefährdeter Vögel stehen in der Eidgenossenschaft dreimal mehr Arten als im weltweiten Vergleich: 40 Prozent der Vogelarten sind neuen Studien zufolge von der Ausrottung bedroht. Das betrifft zu einem guten Teil auch jene Zugvögel, die vor Einbruch des europäischen Winters der Wärme Afrikas entgegen fliegen.

Kaum vorstellbar sind in Europa all die Millionen von Gefiederten, welche alljährlich ihr Leben verlieren – durch vernichtende Angriffe auf ihre Lebensräume, durch den Zusammenprall mit Fahrzeugen wie Autos und Eisenbahnen, durch Glasfassaden, Stromleitungen, Windräder und Hauskatzen beispielsweise.

Angriffe auf die Insektenwelt

Aber auch durch die Intensiv-Landwirtschaft mit ihren heckenlosen und sumpffreien Flächen, Fettwiesen und Pestiziden, die zur Ausrottung der Insekten führen. Zahlreichen Vogelarten fehlen heute die Kerbtiere wie Mücken, Fliegen oder Käfer, die vor wenigen Jahrzehnten noch in Fülle unsere Wälder und Wiesen belebten.

«Innerhalb der kurzen Zeit von nur drei Jahrzehnten hat der Mensch in verschiedenen Gebieten die Insektenpopulationen um bis zu 75 Prozent dezimiert», warnt die Umweltschutzorganisation Pro Natura. 40 Prozent aller Insektenarten droht bereits das endgültige Verschwinden.

Ausstellungsobjekt Vögel: Ausgestopft unter Glasglocke, Paris |  © Foto Ruedi Suter

Ausstellungsobjekt Vögel: Ausgestopft unter Glasglocke, Paris | © Foto Ruedi Suter

Verstärkt wird die Massenvernichtung dieser wichtigen Vogelnahrung durch unzählige «naturverbundene» Gartenbesitzer. Sie pflegen ihre Gärten tot, mähen Teppichrasen, um ja nichts blühen zu lassen und pflegen Rosenstöcke, die kein Insekt nähren kann – die Kleinsttiere verhungern in der geschniegelten Grünöde.

Die Landschaft «verkommt zur Wüste»

Benoit Fontaine, Biologe am französischen Nationalen Museum für Naturgeschichte, bringt das Ignorieren der Bedürfnisse der Vögel, Amphibien und Insekten durch Landwirte (Bio-Bauern ausgenommen) auf den Punkt: «Unser ländlicher Raum verkommt zur Wüste!»

Der galoppierende Artenverlust in der Vogelwelt, so befürchten Forschende, werde durch die Klimaerwärmung noch massiv verstärkt.

Wird in Europa immer wieder in dramatischer Weise thematisiert, wie unerbittlich in Afrika die Wildtiere dezimiert werden, bleibt die Kritik am eigenen «Vernichtungsrausch» doch sehr verhalten.

Europas Jäger schiessen 53 Millionen Vögel ab

Wie viele Vögel jedes Jahr allein in Europa aufgrund menschlichen Einwirkens ihr Leben verlieren, versuchen vorab Vogelspezialisten und Umweltorganisationen mit zweistelligen Millionen zu beziffern. Die Schätzungen variieren, die Zahlen bilden eher Anhaltspunkte. Besonders bei den Gefiederten, die gewildert werden. So sollen «im Mittelmeerraum» allein 25 Millionen Wildvögel in Netzen, Fallen oder Käfigen umkommen. Hinzu kommt jedes Jahr mindestens das Doppelte an Jagdopfern.

Allein in der Jagdsaison 2014/15 sind in 24 EU-Staaten, der Schweiz und Norwegen «mindestens 53 Millionen» Wildvögel «legal» getötet worden. Die Zahl stammt vom Deutsche Rat für Vogelschutz. Und sie ist gut belegt, stützt sich doch seine Studie auf die offiziellen Jagdstatistiken.

Die meisten Opfer sind Zugvögel

Hinzu gezählt werden müssen Millionen weiterer Todesopfer in Ländern ohne auswertbare Daten: Grossbritanien, Irland, Niederlande und Griechenland. Plus alle jene Vögel, die im nicht erfassten Mittelmeerraum oder in Afrika selbst abgeschossen werden.

Ein Grossteil der in Europa umgebrachten Wildvögel sind, so die Studie, Zugvögel, die in etlichen Regionen bereits vor der Ausrottung stehen. In der Schweiz oder in Deutschland würden streng geschützte Kiebitze, Bekassinen, Feldlerchen oder Turteltauben auf ihrem Herbst-Zug ins Winterquartier «zu Hundertausenden in Frankreich und Südosteuropa» abgeschossen.

Erfolg: Waldrappen in Europa ausgerottet, neu angesiedelt. Bleibt stark bedroht |  © Foto    Waldrapp-Team

Erfolg: Waldrappen in Europa ausgerottet, neu angesiedelt. Bleibt stark bedroht | © Foto Waldrapp-Team

Tausende von Waldschnepfen und arktischen Gänsen verenden in den Schrotgarben deutscher, britischer, skandinavischer und osteuropäischer Jäger. Im Visier der Vogeljäger sind je nach europäischem Land auch Wachteln (total 1,6 Millionen) oder Singdrosseln (4,9 Mio.). Werde der Vogelwelt legal und illegal weiterhin so mörderisch zugesetzt, befürchten die Autoren, wäre das Zusammenbrechen der Bestände unvermeidlich.

Forderung: «Endlich Jagdverbote durchsetzen!»

Daraus folgert Heinz Schwarze, Vorsitzender des Komitees gegen den Vogelmord das: «Die Ergebnisse sind alarmierend und ein weiterer Beleg dafür, dass die Jagd auf bestimmte Arten die Schutzbemühungen in anderen Ländern gefährdet oder sogar komplett zunichte macht.» Sein Komitees und der Deutsche Rat für Vogelschutz fordern deshalb vereint von der EU-Kommission, «endlich europaweite Jagdverbote für gefährdete Arten durchzusetzen.»

Das würde auch den Afrikanern und Afrikanerinnen entlang der Zugvogelrouten zu Gute kommen. Die Biodiversität ihrer Gegenden verlöre nicht so rasch die Vogelarten, welche heute auf ihrem Flug nach Afrika und zurück durch Europäer vom Himmel geschossen werden.

Vorwurf des grundlosen Tötens

In Afrika selbst wird über das Verhalten der Europäer oftmals der Kopf geschüttelt. So rang 2001 der togolesische Fernseh-Chefredaktor Joseph Adri D. Gnassengbe in der französischen Ardèche bei einer vom schweizerischen Umweltschützer Franz Weber organisierten Protestaktion gegen die Vogeljagd um eine Antwort.

Er fragte anwesende Jäger, weshalb in Europa die erlegten, jedoch nur selten verwerteten Vögel nicht alle auch gegessen würden? In Afrika, begründete der Journalist seine Frage, würde nur gejagt, um den Hunger zu stillen. Eine Antwort erhielt der Afrikaner keine.

Titelbild: Symbolbild Vogeljäger mit Beute | Screenshot. FSS

WEITERFÜHRENDE LINKS:
Frankreich: Feuer frei auf Zugvögel aus Afrika
Interview mit Franz Weber über sein Lebenswerk: «Zorniger denn je!»
Millionen Singvögel sterben jedes Jahr bei der Olivenernte wegen Maschinen

Verdammter Selous-Dammbau

Ruedi R. Suter

Vom Ausland aus will man die Zerstörung des Selous-Weltnaturerbes in Tansania durch einen Mega-Staudamm stoppen. Der WWF versucht plötzlich energisch Unternehmen wachzurütteln, Cyber-Aktivisten verlangen via Avaaz-Petition den Stopp der Bauarbeiten.

Und das Komitee für Weltkulturerbe der UNESCO droht, dem tansanischen Wildschutzreservat seinen Welterbe-Status zu entziehen. Weltweit sind 54 ähnliche Schutzgebiete durch industrielle Angriffe bedroht, aber keines ist so gross wie der 52’000 Quadratkilometer weite Selous.

Sie gerät zusehends unter internationalen Druck, die tansanische Regierung von Präsident John «Bulldozer» Magufuli. Grund: Die bereits gestartete Zerstörung des Weltnaturerbes und Wildschutzgebietes Selous durch den Bau eines gigantischen Staudammes im Rufiji-Fluss bei der Stiegler-Schlucht. Die begonnen Vorbereitungen erfordern schon jetzt Infrastrukturen wie Gebäude und Strassen sowie die Abholzung grosser Gebiete in der Umgebung.

Protest im Klartext kommt von der Weltnaturschutzunion IUCN , die auch das UNESCO-Welterbe-Zentrum berät. Gemeinsam wird in einer am 27. Juni publizierten Stellungnahme von der tansanischen Regierung die «sofortige Einstellung des Holzeinschlags und anderer Aktivitäten im Zusammenhang mit dem Damm-Projekt» gefordert.

Bedrohtes Paradies: Büffel am Rufiji-Fluss |  © Foto by Helen Kimali Markwalder

Bedrohtes Paradies: Büffel am Rufiji-Fluss | © Foto by Helen Kimali Markwalder

Peter Shadie, Leiter des Welterbeprogramms der IUCN, nimmt kein Blatt vor den Mund: «Das Staudammprojekt Stiegler's Gorge ist inakzeptabel. Es würde das Herz aus dem Selous-Reservat reissen, mit katastrophalen Auswirkungen auf die Wildtiere und Lebensräume des Gebietes.»

Das Engagement für den Schutz von Weltnaturerbe-Stätten zum Wohle der zukünftigen Generationen sei «ein kollektives, das weder Tansania noch ein anderes Land ignorieren» könne, stellt Shadie klar.

Deutschland fühlt sich besonders verpflichtet

Starke Bemühungen, das aus Umweltsicht verheerende Bauvorhaben im ältesten Schutzgebiet Afrikas zu stoppen, sind in Deutschland auszumachen. Kein Wunder, konnte der Selous - einmal abgesehen von den Elefantenmassakern Mitte dieses Jahrzehnts – vor allem auch mit deutscher Staats- und Privathilfe über Jahrzehnte mehr oder weniger erfolgreich gegen Wilderei und Grossprojekte geschützt werden.

Gestern nun, so meldet uns der deutsche Selous-Kenner Rolf D. Baldus, hat der WWF Deutschland für 76'600 Euro mit einem ganzseitigen Inserat die Wirtschaft aufgefordert, bei keiner Zerstörung des globalen Welterbes mitzumachen. Laut IUCN sind heute insgesamt 55 Schutzgebiete mit Weltnaturerbe-Status durch industrielle Projekte bedroht.

UNESCO: «Weltnaturerbe in Gefahr»

Zwar geht die Umweltorganisation mit keinem Wort auf den zurzeit besonders stossenden «Fall Selous» ein, den die UNESCO unterdessen als «Weltnaturerbe in Gefahr» einstuft. Hingegen erinnert der WWF in der «Frankfurter Allgemeinen Zeitung (FAZ)» die Unternehmer und Unternehmerinnen mahnend an ihre Verantwortung: «UNESCO-Welterbestätten stehen unter dem Schutz internationaler Abkommen und nationaler Gesetze - trotzdem sind sie durch die Industrialisierung bedroht.»

Appell an die Wirtschaft: WWF-Inserat in der FAZ |

Appell an die Wirtschaft: WWF-Inserat in der FAZ |

Zudem stellt die öfters als zu wirtschaftsfreundlich kritisierte Panda-Organisation eine überraschend kecke Frage: «Leisten Finanzierungsentscheidungen und Versicherungslösungen für Unternehmen und Projekte in Ihren Portfolios dieser Zerstörung zentralen Vorschub?»

Die Antwort wird gleich mitgeliefert: «Prüfen und bereinigen Sie Ihre Portfolios und entwickeln Sie Leitlinien und Vorgaben zur Steuerung zukünftiger Entscheidungen.» Denn Welterbestätten seien «die kostbarsten Schätze der Menschheit» sowie «Lebensgrundlage für Millionen Menschen und Tiere».

Baldus, der als deutscher Entwicklungs- und Naturschutzexperte sechs Jahre im Selous Game Reserve arbeitete und diesen zusammen mit den tansanischen Partnern stabilisierte, begrüsst grundsätzlich die Aktion der Umweltschutzorganisation, meint aber: «Der WWF engagiert sich seit Jahren für den Schutz des Selous – allerdings völlig ergebnislos.» 

Online-Petition: Aavaaz organisiert  Selous-Web-Protest  |  Screenshot

Online-Petition: Aavaaz organisiert Selous-Web-Protest | Screenshot

Tansania baut zurzeit ungerührt weiter an ihrem Projekt, dessen Vollendung und Nutzen Kennern des Landes zufolge in Frage gestellt werden müsse. Die aktuelle Bauphase wird durch ägyptische Banken und die nigerianische UBA-Bank in der Höhe von einer halben Milliarde Euro finanziert.

Gegen den Weiterbau haben jetzt auch die Cyber-Aktivisten der sozialen Bewegung Avaaz («Stimme») mobil gemacht. Ihre Online-Petition «Tanzania: Don't Dam Paradise!» spricht zwar noch von der (bereits überholten) Damm-Planung, will nun aber eine Million Stimmen gegen den Weiterbau sammeln: «Wir können sie nicht das Paradies fluten lassen – unterschreibe jetzt und erzähle es allen!» fss

Hintergrund zum Selous Game Reserve:

Afrikas Schutzgebiete in Gefahr - das Beispiel Welterbe «Selous»
Avaaz-Petition: Tanzania: Don’t Dam Paradise!
VIDEO: Rolf D. Baldus – Der Selous im März 2017

Rodungen drohen im Weltnaturerbe Selous
Im Weltnaturerbe Virunga & Salonga droht die Ölflut
«Darum wildere ich Tiere»

FSS für Einsatz geehrt

Ruedi R. Suter

Freude bei der Naturschutzorganisation Freunde der Serengeti Schweiz (FSS): Tansania lobt ihre Mitglieder für ihren jetzt 35 Jahre dauernden Einsatz beim Schutz der afrikanischen Natur als «Best Conservation Partner»,

Die bemerkenswerte Auszeichnung erhielt die Nichtregierungsorganisation FSS von der tansanischen Nationalparkbehörde TANAPA. Es ist ein Zertifikat zur «herausragenden Unterstützung für den Naturschutz und den nachhaltigen Tourismus» im ostafrikanischen Land.

Die Anerkennung in Form einer geprägten Platte mit Urkunde konnte die tansanische FSS-Projektassistentin Susan Peter Shio am 19. Juni 2019 in Anwesenheit von Hamisi Kigwangala, Minister für Naturressourcen und Tourismus, im Mount Meru Hotel in der nordtansanischen Stadt Arusha in Empfang nehmen (Titelbild).

FSS-Präsident Adrian Schläpfer erreichte die frohe Kunde im finnischen Helsinki. In einer ersten Reaktion zeigte er sich hocherfreut. Nicht zuletzt auch darum, weil der Schweizer Verein in diesem Jahr sein 35-jähriges Bestehen feiern kann und die Auszeichnung als eine wichtige Würdigung aller bisherigen Bemühungen bei der Erhaltung der Natur und des Wildschutzes eingestuft werden könne.

Spezial-Anerkennung für David Rechsteiner

Susan Shio konnte aber auch noch eine zweite Auszeichnung in Empfang nehmen: Einen Sonderpreis für den kürzlich verstorbenen Unternehmer und FSS-Mitbegründer David Rechsteiner. Ihm hat die TANAPA unter anderem auch das Grundstück in Arusha zu verdanken, auf dem heute das Hauptquartier der Behörde steht.

Dem langjährige Afrika-Delegierten des FSS und seiner Familie wurde so post mortem für seine vielseitige Unterstützung beim Schutz der tansanischen Nationalparks gedankt.

«Wir fühlen uns sehr geehrt, diese Auszeichnungen erhalten zu haben», meldete Projektassistentin Susan Peter Shio in die Schweiz. Ebenfall im Vorstand wurden die Ehrungen mit grosser Befriedigung zur Kenntnis genommen. Auch deshalb, weil die Arbeit in Tansania mit seinen politischen und wirtschaftlichen Umbrüchen alles andere als einfach ist und die Informationspolitik des FSS auch die Probleme offen thematisiert. rs / sps

Titelbild: Susan Shio nimmt Preis für den FSS entgegen | © Foto by TANAPA

Das Dokument, das den FSS ehrt.

Das Dokument, das den FSS ehrt.





Wildtiere – auch Opfer des Totschweigens

Ruedi R. Suter

Das Leiden der gejagten Wildtiere Afrikas hat der bekannte Umweltjournalist Karl Ammann über 40 Jahre in Filmen, Büchern und Artikeln festgehalten. Ebenso den illegalen Wildtierhandel in Asien. Entstanden sind erschütternde Dokumentationen der Tierquälerei und Artenvernichtung. Sie müssten Umweltinstitutionen und Regierungen umgehend zum konsequenteren Handeln bewegen. 

Doch davon ist man weit entfernt. Eher werden Ammans Recherchen ignoriert, von den Medien «entschärft» oder von einem Teil des Publikums verdrängt. Opfer sind die letzten Jägervölker und deren Wildtiere. Betroffen sind aber auch jene Medienleute, die ehrlich auf derartige Missstände aufmerksam machen wollen, jedoch kaum mehr Gehör finden und ihre Arbeiten absetzen können. Grund: Die Welt hat überall angenehmer zu sein als sie in Wirklichkeit ist. Das torpediert die letzten Chancen einer Veränderung.

Von Ruedi Suter — FSS

Überbringer schlechter Nachrichten sind gefährdet. Nicht, weil sie – wie früher – nach Erfüllung ihrer Aufgabe umgebracht werden könnten. Immerhin sind wir Angehörige einer zivilisierten Gesellschaft, gebildet, aufgeklärt, scheinbar umfassend informiert. 

Doch Boten niederschmetternder Botschaften aus Krisengebieten riskieren mehr als ihr Leben. Wenn sie ihre Nachricht überbringen, müssen sie damit rechnen, dass man ihnen nicht glaubt – oder dass ihre Botschaft ignoriert wird und folgenlos bleibt. Das zehrt an den Nerven des Boten, lässt ihn zweifeln am Sinn seines Wirkens und – am Verstand all jener, welche nicht reagieren wollen. 

Müssen Leserinnen und Leser geschont werden?

Es ist ein Zustand, den Kriegsreporter oder Umweltjournalisten wie Karl Ammann nur allzu gut kennen. Ein Zustand, der sich in den letzten Jahrzehnten mit dem Niedergang des Qualitätsjournalismus verstärkte. Dieser bemüht sich stets auch um vertiefte Hintergrundberichterstattung, um so den komplexen Realitäten einigermassen gerecht zu werden. 

Nachforschungen: Karl Ammann mit Polizeioffizier, Ostkamerun |  © Foto by Ruedi Suter

Nachforschungen: Karl Ammann mit Polizeioffizier, Ostkamerun | © Foto by Ruedi Suter

Allerdings kennt auch der Qualitätsjournalismus seine Einschränkungen. Die vielen Toten der Kriege, Naturkatastrophen und Umweltzerstörungen werden bildlich kaum je gezeigt. Die Leserinnen und Leser sollen geschont werden. 

Mit der Schonung aber wird der Leserschaft ein entscheidender Teil der Wirklichkeit vorenthalten. Kriege werden – im Gegensatz zur einstigen Vietnam-Berichterstattung – für heutige Medienkonsumenten zu technischen Zaubereien, die Infrastrukturen verwüsten, aber kaum Menschen und Tiere treffen. Damit werden Kriege für die Zuschauer abstrakter und – erträglicher. Aber hilft das den Opfern?

«Wir müssen die Dinge zeigen wie sie sind»

«Nein», ist der Filmer Karl Ammann (71) überzeugt. «Wir müssen die Dinge zeigen wie sie sind. Die Menschen können selbst entscheiden, ob sie hinschauen wollen oder nicht.» Der Schweizer ist eine Art Kriegsreporter – im andauernden, von der Öffentlichkeit nur schemenhaft wahrgenommenen  Vernichtungsfeldzug gegen die tropische Fauna und Flora Afrikas und Asiens. 

Seit über 40 Jahren überbringt Bote Ammann aufgrund der Situationen vor Ort vorab schlechte Nachrichten. Dies mit dem Anspruch, wahrheitstreu zu rapportieren. Wo anhaltend getötet, vertrieben und zerstört wird, sind Momente der Hoffnung eine Seltenheit. Damit müssen Journalisten und Journalistinnen umgehen können. 

Es gilt, nicht durchzudrehen,abzustumpfen oder depressiv zu werden. Es gilt, die Erwartungen in die Wirksamkeit des eigenen Tuns zu reduzieren. Wer informieren und aufklären will, Grundprinzipien eines engagierten Journalismus, muss sich bewusst sein, allenfalls gar nichts zu erreichen. 

«Niemand soll sagen können: Das haben wir nicht gewusst»

Karl Amman, geprägt von den heillosen Zuständen im afrikanischen Busch und den Märkten in asiatischen Boomstädten, hat im Laufe all der Jahre die Erwartungen in den investigativen Umweltjournalismus und dessen Wirkung aufs Publikum in einen Satz reduziert: «Niemand soll einmal sagen können: Das haben wir nicht gewusst.» Mehr erwartet er nicht mehr für seine Themen – Zerstörung der Artenvielfalt, Wilderei und weltweiter illegaler Wildtierhandel. 

2004 war ich erstmals mit ihm unterwegs – in den von Holzindustrien und Siedlern angegriffenen Urwäldern Kameruns. Für ihn eine Reise unter vielen – als Reporter und Zeuge in Sachen Naturzerstörung. Wiederholt wurden seine Reisen in die angetasteten Zonen des Kongobeckens durch behördliche Schikanen, Tiermassaker, Attacken, Unfälle, Krankheit oder Einschüchterungen erschwert. 

Karl Ammann hatte mich aufgefordert, mitzukommen. Ich solle mir selbst ein Bild von den Abholzungen, der Wilderei und dem Elend vertriebener «Pygmäen» machen. Eine gute Gelegenheit, den auch von beruflichem Neid und Missgunst seiner Kollegen verfolgten Mann kennenzulernen.

Aus “Consuming Nature”: Buschfleisch, rechts Hand eines geschützten Gorillas |  © Fotos by Karl Ammann

Aus “Consuming Nature”: Buschfleisch, rechts Hand eines geschützten Gorillas | © Fotos by Karl Ammann

Die Tragödie der konsumierten Natur

Ich wollte ja auch wissen, wie der mir bislang persönlich nicht bekannte und von Behörden und etlichen Umweltorganisationen angefeindete Schweizer arbeitete. Wer war der Kerl? Ein Selbstdarsteller? Einer, der in seinem äusserst schwierig nachprüfbaren Arbeitsgebiet schummelte? Ein Schwarzmaler oder Adrenalin-Junkie, der sich getrieben immer wieder unberechenbaren Gefahren aussetzen musste?

So trafen wir uns in Kamerun und reisten zusammen durch die Urwälder an die Grenze von Kongo-Brazzaville. Wir stiessen in nur zwei Wochen auf all das, was Ammann in seinem erschütternden Fotoband über Buschfleisch und das Umbringen von geschützten Tierarten für kommerzielle Zwecke («Consuming Nature») dem Europa Parlament zuvor gezeigte hatte.

Zu sehen waren vertriebene Ureinwohner, elendiglich eingesperrte oder angekettete Gorillas und Schimpansen, schmerzhaft verschnürte Reptilien, zerstückelte Antilopen, massakrierte Elefanten, zahllose erlegte Wildtiere für die Fleischmärkte in Afrika und Europa - kurzum eine Augen öffnende Dokumentation gegen das ultimative Leerwildern Afrikas und die unfassbare Gewalttätigkeit des Menschen gegenüber der Natur. Ein Buch, das einige Interessierte der quälenden Bilder wegen sofort wieder weglegten. 

Als «Radikaler» angefeindet oder abgewiesen

Ammann schien auf unserer Reise wie gewohnt zu arbeiten. Er zwang sich, überall genau hinzusehen und so gut wie möglich aufzuzeichnen, was uns begegnete und mitgeteilt wurde. Akribisch sammelte und filmte er alle Hinweise, wie nationale und internationale Unternehmen, Beamte, Militärs, Geschäftsleute, zugezogene Siedler und Lastwagenfahrer den Wildtieren und indigenen Jägervölkern die Lebensgrundlagen angreifen: Zeit, Koordinaten, Namen, Aussagen und Umstände.

Hierzu nützte dem in St. Gallen aufgewachsene Schweizer offensichtlich sein Wissen als Ökonom, seine Gabe als Filmer und seine Hartnäckigkeit als investigativer Journalist. 

Diese Kombination von Fähigkeiten hat ihm ebenso Auszeichnungen gebracht wie Kritiken in den Etagen von Umweltkonzernen wie World Wide Fund for Nature (WWF) und Wildlife Conservation Society (WCS). Sie kreiden dem Einzelgänger seine «Radikalität» an. Der gleiche Vorwurf kommt von Vertretern des Washingtoner Artenschutzabkommens CITES, die ihn, so Ammann, lieber fern halten als seine Hinweise überprüfen würden. 

Vom Angebot in Afrika zur Nachfrage in Asien

Ich erlebte einen Kollegen, der mit ruhiger Stimme die komplexen Zusammenhänge der Zerstörung dieses grünen Paradieses erläuterte, den eine spürbare Liebe zum Mitwesen Tier bewegt, der jede Information sammelte und gegenprüfte und der jeweils mit feinem Humor die Unzulänglichkeiten des Menschseins kommentierte. Ein Humor, untermalt von einem leisen Lächeln, das dem Artenschützer über alle Frustrationen hinweg zu helfen scheint. 

Wie in Afrika Abholzungen, Fleisch- oder Trophäenwilderei sowie deren nationale und internationale Vermarktung funktionieren, dies hat Ammann jahrelang dokumentiert und via Artikel, Bücher und Filme der Fachwelt, Behörden, Gremien der UNO und des EU sowie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. 

Längst ist ihm klar: «Afrika ist schlecht regiert, Korruption und Armut leisten dem Raubbau an der Natur Vorschub. Zudem hat es Afrika schwer, die Ressourcen für den Schutz der Wildtiere und Ökosysteme zu finden. So lange es eine Nachfrage in Asien gibt, wird es auch ein Angebot in Afrika geben. »

In den letzten Jahren hat sich der Schweizer jedoch auf unabhängige Recherchen und Berichte zur Nachfrage konzentriert. Also: Wie sieht der illegale Handel mit Wildtieren genau aus? Wohin werden die Tiere lebend oder tot gebracht? 

CITES in Kusch-Haltung vor China

Wie und wohin werden beispielsweise wild gefangene Menschenaffen, Elefanten, Grosskatzen, Vögel und Fische aus Afrika transportiert? Und wo landen die tierischen Körperteile wie Fleisch, Elfenbein, Rhino-Nasenhorn, Pangolin-Schuppen, Federn, Krallen, Häute, Fette und Innereien? In Asien, vorzugsweise in China, hat – neben anderen – Ammann unterdessen mit seinen teils verdeckten Recherchen festgehalten und vor allem via die angloamerikanischen Medien bekannt gemacht. 

«Trotz aller Beteuerungen sind die Kontrollsysteme in Ländern wie China, Laos, Vietnam, Burma und Thailand völlig unzureichend, der illegale Handel floriert im Versteckten», erkannte Ammann. Und das Artenschutzabkommen CITES wage es aus Angst vor China nicht einmal, seine Kompetenzen auszunutzen und Druck aufzusetzen, um dem Treiben ein Ende zu setzen.

In der Schweiz eingeschlagen ist unter anderem sein Film über die Häutung lebender Würgeschlangen in Asien, deren Häute vor ab an die schweizerische Uhren- und Lederindustrie geliefert werden. Trotzdem werden die Schlangenhäute weiter importiert. «Wir verlieren an allen Fronten und sind nicht bereit, uns diesen Realitäten zu stellen», meint der Filmer achselzuckend.

Gejagt, gefangen, geplagt und «geschützt»: Schimpanse im Autofriedhof |  © Foto by Karl Ammann

Gejagt, gefangen, geplagt und «geschützt»: Schimpanse im Autofriedhof | © Foto by Karl Ammann

Der unablässige «Verkauf schöner Gefühle»

Auch einflussreiche Medien versagen. Zeitungen verzichten ganz auf Ammans Berichte oder auf erschüttende Bilder in seinen Artikeln. Seine Filme werden immer mal wieder abgeschwächt, «zu harte Szenen» herausgeschnitten, dafür aber mit «Hoffnung machenden End-Szenen» ergänzt. Auch hier sollen Zuschauer und Leserschaft «geschont» werden. 

Eine Erfahrung, die auch andere Medienleute mit ähnlichem Interesse machen. Erst kürzlich hat ein Ressortleiter der «NZZ am Sonntag» einen Artikelvorschlag über die wachsenden und teils nicht bekannten Probleme der Serengeti abgelehnt. Begründung: Das sei zu kompliziert und zu wenig interessant für die Leserschaft.

Es sei die gleiche Haltung, diagnostiziert Ammann, hinter einer ähnlichen Methode, die einige grosse, auf Spenden und Sponsoren angewiesene Umweltkonzerne anwenden. Wunderbare Welten vorgaukeln, die teils schon nicht mehr existierten, diagnostiziert Journalist Ammann: «Anstelle der harten Realität werden einfach schöne Gefühle verkauft.» Und dies alles zu Lasten der Wahrheit, der Indigenen und der Wildtiere.

Adrian Schläpfer: «Wir müssen auch Trauriges wahrnehmen»

Dass es auch anders geht, dass es ein Interesse an unzensierten Vorgängen im Abwehrkampf gegen Artenschwund, Wilderei und illegalen Wildtierhandel gibt, zeigte sich am 27. April 2019 an der Mitgliederversammlung des Vereins Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) in Zürich. «Wir müssen auch die traurigen Tatsachen wahrnehmen», begrüsste FSS-Präsident Adrian Schläpfer die rund 100 Interessierten, welche sich zum Vortrag von Karl Ammann eingefunden hatten. 

Als langjähriger Vizedirektor in der Direktion für Entwicklung und Zusammenarbeit (Deza) und als ehemaliger Botschafter in Tansania weiss Schläpfer, dass Probleme nur dann gelöst werden können, wenn sie zuerst einmal so umfassend wie möglich erkannt wurden. Sie aber in ihrem wahren Ausmass zu ignorieren, führt in die Katastrophe. Und in diesem Fall zum Kollaps der Artenvielfalt – mit unvorstellbaren Folgen für unsere Erde.

«Nichtstun ist keine Alternative!»

Eine Organisation wie der FSS müsse deshalb – neben der eigentlichen Schutzarbeit vor Ort – mehr denn je Sensibilisierung und Informationsvermittlung betreiben. «Wir wissen um die schlimmen Entwicklungen, lassen uns bei unserem Engagement in Tansania jedoch von einem realistischem Optimismus tragen. Denn Nichtstun ist keine Alternative!», schloss Schläpfer am Ende einer lebhaften Diskussion zwischen dem Referenten und dem Publikum, das sich mit bemerkenswertem Engagement dem schwierigen Thema stellte.

Der Zufall wollte es, dass um dieses Wochenende mit Ammans Vortrag zwei wichtige Ereignisse bekannt wurden. Erstens ging die Konferenz des Weltbiodiversitätsrats (IPBES) in Paris zu Ende. 132 Mitgliedstaaten unterschrieben einen Bericht über den alarmierenden Zustand beim globalen Artenschwund, was bereits als «grosser Erfolg» gefeiert wurde. Zweitens wurden 2018 gemäss dem Stockholmer internationalen Friedensforschungsinstitut SIPRI weltweit rund 1,82 Billionen US-Dollar für Militärausgaben verwendet – der höchste Stand seit dem Ende des Kalten Krieges.

Titelbild: Karl Ammann mit Satelliten-Telefon , 2004, Ostkamerun | © Foto by Ruedi Suter

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«In Afrikas Regenwäldern braucht es Undercover-Aktionen»

Der Triumph der Umweltverachter über den Umweltjournalismus

The man risking his life to expose the destruction of the tiger (Mai 2019, “Washington Post”)

Verdrängte Artenschutzprobleme |Medienmitteilung FSS 2.5.19.jpg






























































FSS begeht 35. Geburtstag mit Wahlen und Warnungen

Ruedi R. Suter

Seine 35. Jahresversammlung hielt der Verein Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) am 27. April in Zürich ab. Neu in den Vorstand wurden Karin und Erich Tschannen gewählt.

Kassier Robert Bickel, der sich als Pensionär neuen Aufgaben widmen will, übergab sein Amt an Barbara Trentini. In einer Gedenkminute wurde an den verstorbenen FSS-Mitgründer und langjährigen Afrika-Delegierten David Rechsteiner gedacht.

Zürich, 27. April 2019 – FSS-Präsident Adrian Schläpfer hielt mit einer Bildpräsentation Rückschau auf 2018. Tenor: Erfolge und Probleme halten sich die Waage, bedingt durch ein stets schwieriger werdendes Umfeld vorab in Tansania. Der FSS aber sei gut gerüstet, nicht zuletzt dank seiner engagierten Mitglieder und der Donatorinnen und Donatoren.

«Afrikas Wildtiere am Ende?»

So stand es provokativ in der Einladung zum Vortrag von Artenschützer Karl Ammann. Der investigative Filmer und Wirtschaftsfachmann beantwortete die Frage vor gegen 100 ZuhörerInnen mit Bedacht.

An allen Fronten werde dem Wild zugesetzt. Gegen Wilderei und illegaler Wildtierhandel würden die meisten Regierungsstellen und Artenschutzorganisationen vorab aus wirtschaftlichen Interessen zu wenig konsequent vorgehen. Auch die Medien würden den Ernst der Lage zu wenig erfassen und stattdessen hauptsächlich Wohlfühlgeschichten über Tiere und Wildnis publizieren.

Hier anzusetzen sei dringend, ansonsten die ultimativ letzte Chance zur Bewahrung der Wildtiere vertan sei, warnte Ammann in seinem erschütternden Vortrag zur masslosen Ausbeutung und Vermarktung der Fauna in Afrika und Asien.

Titelbild: Filmer Karl Ammann und FSS-Präsident Adrian Schläpfer | © Foto by R.Suter

Scheinheilig: «WWF-Gräuel» waren bekannt

Ruedi R. Suter

Jetzt sieht sich der Umweltkonzern WWF weltweit mit schlimmsten Vorwürfen konfrontiert. Er habe toleriert, dass in seinem Wirkungsbereich gemordet, gefoltert, vergewaltigt und geprügelt wurde.

Thomas Vellacott, Direktor des WWF Schweiz, versicherte am 7. März dem Schweizer Radio SRF: «Wir sind erschüttert!» Warum, das ist unklar: Der WWF weiss spätestens seit 2004, dass im Kongobecken von der Panda Organisation bezahlte Ranger Menschenrechtsverletzungen an den Baka-«Pygmäen» verüben.

Von Ruedi Suter – FSS

So können zumindest einige der schweren Vorwürfe gegen den World Wide Fund for Nature (WWF) für die Konzernverantwortlichen weder neu noch überraschend sein. Der Umweltschutzgigant sieht sich schon seit Beginn des Jahrtausends mit Vorwürfen zu Menschenrechtsvergehen von Mitarbeitern im Kongobecken konfrontiert.

Das Basler Newsportal OnlineReports machte 2004 in einer Kamerun-Urwaldreportage und in einem Interview mit dem Schweizer Investigativ-Journalisten und Filmer Karl Ammann auf Misshandlungen von Baka-«Pygmäen» in Kamerun durch Wildhüter aufmerksam, welche vom WWF finanziert wurden.

Auch die Umweltorganisationen Greenpeace Schweiz und Rettet den Regenwald Deutschland wiesen auf die problematischen Zustände im Kongobecken hin. Die Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) berichteten in ihrem Magazin «Habari» regelmässig über die teils gut belegten Vorwürfe, die später von der Menschenrechtsorganisation Survival International (SI) noch ergänzt wurden.

Sie reichten von Vertreibungen und Schikanen über körperliche Misshandlungen bis zur aktiven Unterstützung von Wilderern durch die kamerunischen und vom WWF besoldeten Rangern.

Keine Antworten auf konkrete Fragen

Schriftliche Anfragen beim WWF International im schweizerischen Gland wurden mit umfangreichen Briefen beantwortet. Doch die konkret angesprochenen und belegten Fälle von Misshandlungen blieben ebenso unbeantwortet wie die Frage, weshalb Wildhüter angestellt seien, welche offensichtlich mit den Wilderern zusammenarbeiteten, wie uns damals ein Ranger während eines Interviews an einem geheimen Ort berichtete. Hartnäckiges Nachfragen beim WWF International führte schliesslich zu einem Informationsembargo.

Der WWF Schweiz beantwortete In den folgenden Jahren Anfragen zu neuen Vorwürfen, welche vor allem die Menschenrechtsorganisation Survival International vorbrachte. Die Antworten hatten stets den gleichen Tenor: Der WWF arbeite in einem schwierigen Gebiet, er sei sich der Probleme bewusst, toleriere aber keinesfalls Korruption und Menschenrechtsverletzungen.

Beissend: So sieht BuzzFeed das WWF-Maskottchen | Screenshot

Beissend: So sieht BuzzFeed das WWF-Maskottchen | Screenshot

OECD nimmt WWF unter die Lupe

Auf konkrete Missbrauchsfälle wurde wiederum nicht eingetreten, obwohl sich anfangs 2017 auch die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) mit den Menschenrechtsverletzungsvorwürfen befasste, welche den Konzern in Kamerun belasteten.

Heute nun sieht sich der WWF plötzlich auf breiter Front mit diesen und ähnlichen Vorwürfen konfrontiert. Grund: Das amerikanische Medienunternehmen mit seiner Webseite BuzzFeed.News hatte zwei Journalisten auf den WWF angesetzt. Sie recherchierten ein Jahr lang. Jetzt publizierten sie unter der Rubrik «WWFs Geheimer Krieg» eine erste Tranche ihrer offensichtlich erschütternden Recherchenergebnisse.

WWF-Vergehen: Erst der Anfang ist bekannt

Diesmal nahm auch die Neue Zürcher Zeitung das Thema auf. Sie thematisierte den Bericht der Journalisten Tsering D. Gurung (Kathmandu Post), Tom Warren und Katie Baker (BuzzFeed.News). Das Trio vermeldete den Fall des zu Tode geprügelten Bauern Shikharam Chaudhary in Nepal. Er sei von Rangern des Chitwan National Parks. umgebracht worden. Diese stünden im Sold des WWF, der den gewaltsamen Tod Chaudharys habe versanden lassen wollen.

Mehr noch: Dem Umweltkonzern wird auch die Tolerierung von Mord, Folter, Vergewaltigung und Schlägen vorgeworfen. Schliesslich verspricht BuzzFeed.News weitere schwerwiegende Enthüllungen im Zusammenhang mit Menschenrechtsverletzungen an indigenen Völkern in den WWF-Einsatzgebieten von weiteren sechs Ländern in Asien und Afrika.

Wachsende Probleme in den Urwäldern des Kongobeckens

Zahlreiche der «neuen» Vorwürfe sind alt, und sie sind teils vom WWF selbst untersucht worden. Aber die Panda-Organisation hat aus journalistischer Wahrnehmung lieber gemauert anstatt öffentlich aktiv über die immer brisanter werdende Konfrontation zwischen den verschiedenen Interessensgruppen beispielsweise in den Wäldern des Kongobeckens zu informieren.

Dort sehen sich Indigene und Wildtiere von eindringenden Rohstoffkonzernen, Bantu-Siedlern, Wilderern , Bushmeat-Händlern, Soldaten und korrupten Beamten zusehends eingekesselt und in ihrer Existenz bedroht.

Der WWF stellte sich bislang auf den Standpunkt, bei Konflikten besser zu schweigen als sich über die Probleme seiner zweifellos schwierigen Arbeit in den Tropen und dem stets heikler werdenden Balanceakt zwischen Wirtschaftsinteressen, Artenschutz und Menschenrechten auszulassen.

«Wird der WWF das Problem endlich angehen?»

Stephen Corry, Menschenrechtler und Direktor von Survival International, sowie Afrikakenner Karl Amman sehen sich jetzt bestätigt. Der WWF vertusche seit Jahren seine Skandale. Besonders stossend: das Geld seiner Unterstützer und Unterstützerinnen finanziere somit auch gewalttätige Wildhüter.

Für Stephen Corry ist klar: «Macht der WWF nach diesen wirklich schockierenden Enthüllungen weiter <Business as usual> oder wird er das Problem endlich angehen? Sein Name und sein Logo sind für viele Indigene gleichbedeutend mit Gewalt, Verfolgung und Angst.»

Eine Ironie der Geschichte, denn damit sieht sich der WWF wieder mit einem Vorwurf aus seinen Anfangszeiten konfrontiert. Damals und lange danach wurde ihm vorgeworfen, er kümmere sich zwar um Tiere und Bäume, vernachlässige aber die Menschen.

Konkrete Vorwürfe an den WWF

> Nepal 2006: Tod nach mutmasslicher Folterung eines Bauern durch Wildhüter des Chitwan-Nationalparks. Der Mann wurde verdächtigt, seinem Sohn beim Verstecken eines Rhino-Nasenhorns geholfen zu haben.

> Nepal: Der WWF habe über Jahre durch Ranger und Soldaten begangene Menschenrechtsverletzungen bei der Wilderei-Bekämpfung in Chitwan-Nationalpark toleriert und teils verschärft. Angeführt werden Folter, systematische Gewalt, sexueller Missbrauch und andere Erniedrigungen.

> Kamerun: Billigung oder Unterstützung von Attacken durch vom WWF besoldete und ausgerüstete Wildhüter auf Urwalddörfer um den Lobéké- Nationalpark.

> Kamerun: Enge, vom WWF lange abgestrittene Zusammenarbeit mit unzimperlichen Regierungstruppen wie etwa die schnelle Eingreiftruppe BIR, der auch schon vorgeworfen wurde, unbewaffnete Zivilisten getötet zu haben.

> Kamerun 2017: Misshandlung eines Elfjährigen durch Wildhüter vor dessen Eltern. Der Fall sei von den Dorfbewohnern dem WWF gemeldet worden. Die Umweltorganisation habe nie darauf reagiert.

> Zentralafrikanische Republik: WWF-Mitarbeiter sollen gegen die eigenen Richtlinien versucht haben, von der wegen Gräueltaten verrufenen Armee Gewehre zu kaufen. Ein Vorwurf, der allerdings schlecht belegt ist.

Alle diese Fälle wurden von den beiden BuzzFeed News-Reportern in einem Jahr zusammengetragen und veröffentlicht.

Erste Reaktionen des WWF

Von einer proaktiven offiziellen Stellungnahme ist dem FSS nichts bekannt. Angeschlossen an die Medienverteiler von WWF International, dem Dachverband, und WWF Schweiz ist von diesen Stellen bis heute jedenfalls keine Stellungnahme eingetroffen.

Dies entspricht der jahrelangen Informationspolitik des Umweltkonzerns: Von sich aus wird zu Problemfällen aktiv nichts kommuniziert. Man konzentriert sich auf allgemeine Warnungen oder Erfolgsmeldungen. Bei Problemen haben Medien anzufragen, selbst bei einem GAU wie den Vorwürfen, mit der BuzzFeed News den teils sehr guten Ruf der grössten internationalen Umweltschutzorganisation (40 Länder) jetzt konkret in Zweifel zieht.

Medien, welche den WWF International aufgrund der Publikationen von BuzzFeed News anfragten, erhielten den Bescheid, man sei betroffen und werde handeln – mit einer unabhängigen Untersuchung unter der Führung von Menschenrechtsexperten. In seiner Reaktion sagt der WWF-International: «Wir sehen es als unsere dringende Verantwortung an, den Anschuldigungen durch BuzzFeed bis auf den Grund nachzugehen.»

Bleibt die Frage: Warum erst jetzt?

Titelbild: BuzzFeed.News: Bewaffneter Panda, Screenshot

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Ruedi R. Suter

Überall auf dem Globus sind Wildtiere durch menschliche Tätigkeiten vom Aussterben oder von der Ausrottung bedroht. Wo Interessen der Menschen auf dem Spiel stehen, sind Wildtiere die grossen Verlierer.

Dies betrifft keineswegs nur die Fauna Afrikas, dies spielt sich in der reichen Schweiz genauso ab. Dabei hätten wir hier alle Mittel, der Natur umfassend Sorge zu tragen. Doch davon sind wir weit entfernt. Dafür fordern wir forsch von Völkern in den Tropen mehr Rücksicht, obwohl diese oft um das Überleben kämpfen müssen.

Von Matthias Brunner

Besser geschützte Nationalparks und Wildschutzgebiete sollen helfen, die Wildtiere vor der Ausrottung durch die Menschen zu bewahren. Dafür ist – das haben unterdessen die meisten Umweltschutzorganisationen kapiert – eine partnerschaftliche Zusammenarbeit mit der einheimischen Bevölkerung die wichtigste Voraussetzung.

Denn ohne das Verständnis der Einheimischen, ohne ihren Willen, die Fauna schützen zu helfen und den wandernden Tieren Korridore offen zu lassen, ist jede Schutzbemühung zum Scheitern verurteilt. Ein Grund, weshalb die Freunde der Serengeti Schweiz (FSS) als NGO in Ostafrika auf diesen Grundsatz seit ihrer Gründung 1984 grössten Wert legte.

Hier der Schutzgedanke, dort der Überlebenskampf

Doch immer weniger stossen die Tier- und Artenschützenden aus dem Westen auf Verständnis. Faktoren wie Klimakrisen, Kriege, menschliche Überbevölkerung, Siedlungsdruck, Industrialisierung oder auch einfach Hunger erschweren die Umsetzung naturerhaltender Projekte.

Manchmal werden Schutzmassnahmen sogar sabotiert. So dringen beispielsweise Massai mit ihren Viehherden und Siedlungen in Schutzgebiete ein, um ihre von der Dürre geplagten Tiere vor dem Hungertod zu retten. Oder sie, die sonst nicht jagen, bringen aus Protest gezielt Elefanten um, weil ihre Gebiete ohne wirtschaftliche Kompensation von Touristenunternehmen benutzt werden. Solche und andere Probleme sind immer auch Ausdruck schwer zu überwindender Interessenkonflikte.

Praktisch chancenlos in der Schweiz: Wilde Bären. Tierpark Dählhölzli |  © Foto by Ruedi Suter

Praktisch chancenlos in der Schweiz: Wilde Bären. Tierpark Dählhölzli | © Foto by Ruedi Suter

Erinnerungen an helvetische Löwen, Bären und Adler

In einem technisch hochzivilisierten und reichen Land wie der Schweiz sollte der Schutz der Wildtiere vergleichsweise einfach und selbstverständlich sein. Fast in jedem Dorf findet sich ein Restaurant mit dem Namen «Bären», «zum Hirschen», «Greifen», «Löwen» oder ähnlich. Manche Schweizer Kantone haben einen Bären, Steinbock, Adler oder Löwen in ihrem Wappen.

Bern hat seinem Wappentier sogar nach dem tristen Bärengraben einen eigenen Bärenpark an der Aare gewidmet. Es scheint so auf den ersten Blick, als lebten die Eidgenossen und Eidgenossinnen im Einklang mit ihrer heimischen Fauna. Doch stimmt dieser Eindruck mit der Realität tatsächlich überrein?

Im «schönen» Garten verhungern Insekten und Vögel

Aus der Vogelperspektive betrachtet ist das Mittelland geprägt durch eine Vielzahl an Einfamilienhaus-Siedlungen, streng abgetrennte Ackerflächen und durchschnitten von Autobahnen. Abgesehen von einigen Waldstücken ist kaum mehr natürlicher Lebensraum für Tiere vorhanden. Eine Landschaft, wie sie typisch ist für die heutige Schweiz.

Verhungernde Insekten dank herausgeputzte Gärten und öden Wiesen |  © Foto Ruedi Suter

Verhungernde Insekten dank herausgeputzte Gärten und öden Wiesen | © Foto Ruedi Suter

Rund ums Einfamilienhaus erstreckt sich ein eintöniger, kurz getrimmter englischer Rasen – aus Sicht der Insekten die reine Wüste. Zudem werden die «schönen», doch eigentlich toten Gärten oft abgegrenzt von einer für viele Lebewesen giftigen Thuja-Hecke. Weder Insekten, Igel noch Vögel können in einem derart sterilen Umfeld Unterschlupf finden!

Kein Platz mehr für wilde Tiere

Die industrialisierte Landwirtschaft präsentiert sich durchrationalisiert und optimiert. Da ist kein Platz mehr für Lebendhecken, Brachen, Moore oder gesäumte Waldränder – alles Lebensräume, von denen unzählige Tierarten abhängig sind. Ein Opfer dieser Entwicklung ist beispielsweise der Feldhase, der schon beinahe ausgestorben wäre. Und bei den Vogelarten sollen seit 1950 drei Viertel verschwunden sein!

Wildfeindliche Schweiz: Siedlungen, Schienen, Strassen und Verkehr |  © Foto Ruedi Suter

Wildfeindliche Schweiz: Siedlungen, Schienen, Strassen und Verkehr | © Foto Ruedi Suter

Mit viel Aufwand wird von Naturschützenden versucht, wieder Buntbrachen anzulegen und Hecken zu pflanzen. Dies bringt auch Lebensräume für andere Tiere wie Bienen, Schmetterlinge und Vögel. Die Bauern werden für den Verlust an rentablem Ackerboden entschädigt und erhalten zudem für die Pflege dieser ökologischen Ausgleichsflächen Subventionen.

Kaum sind Luchs und Biber zurück sollen sie wieder verschwinden

Auch andere Tierarten, die in der Schweiz bereits ausgerottet waren, versucht man wieder anzusiedeln. So wurden Projekte für Luchs, Bartgeier, Biber oder Fledermäuse lanciert. Doch kaum hat sich beispielsweise irgendwo ein Biberpaar in einem Revier installiert, folgen rasch Reklamationen. Sei es, weil die Nager zu viele Bäume fällen oder durch ihre Tätigkeit einen benachbarten Golfplatz unter Wasser setzen.

Bereits werden in gewissen Regionen Rufe laut, der Biberbestand müsse reguliert und störende Einzeltiere aus einem betroffenen Gebiet «entnommen» werden. Dabei wird nicht berücksichtigt, dass Flüsse und Bäche zuvor künstlich begradigt wurden und Bauten sowie landwirtschaftlich genutzte Flächen viel zu nah ans Ufer reichen.

«Störenfriede» im Visier: Kormorane, Schwäne und Krähen

Derweil beklagen sich Fischer über zu viele Kormorane, die ihnen ihren Fang streitig machten. Deshalb fordern sie den Abschuss der Vögel. Nicht besser ergeht es Schwänen am Seeufer oder Krähen, die auf Bäumen in der Stadt brüten, wodurch sich gewisse «sensible» Menschen gestört fühlen.

Sündenbock Kormoran, der «alles» leer fischen soll |  © Foto Ruedi Suter

Sündenbock Kormoran, der «alles» leer fischen soll | © Foto Ruedi Suter

Nicht nur bei Menschen in den Ballungszentren und Agglomerationen ist die Toleranzgrenze schnell erreicht, bis Wildtiere als störend empfunden werden. Auch die Bergbevölkerung hat sich von der sie umgebenden Natur entfremdet, die je länger je mehr nur noch als folkloristische Kulisse für die Touristen und die Freizeitindustrie dient.

Schauermärchen über den «bösen» Wolf

Seit 1995 Wölfe von Italien her in die Schweiz einwandern und inzwischen vier Rudel entstanden sind, blühen alte Schauermärchen von der blutrünstigen Bestie auf, als habe es die Epoche der Aufklärung nie gegeben.

Dabei gehört der Wolf grundsätzlich zu den streng geschützten Tieren gemäss der «Berner Konvention», einem internationalen Artenschutzabkommen. Vergreift sich ein Wolf jedoch wiederholt an ein paar Schafen einer ungeschützten Herde, wird er mit behördlicher Genehmigung umgehend zum Abschuss frei gegeben.

Hysterie beim Auftauchen eines Bären

Währenddessen kommen jährlich bei der Sömmerung rund 4000 Schafe durch Abstürze, Verletzungen und Krankheiten ums Leben. Denn die meisten Herden leben sich selbst überlassen, ohne Hirt. Wenn sich zufällig einmal ein einzelner Bär in unser Land verirrt, bricht schon fast eine öffentliche Panik aus, oft noch angefeuert durch die Boulevard-Medien. «Besorgte» Bürgerinnen und Bürger haben sogar eigens einen Verein «Lebensraum Schweiz ohne Grossraubtiere» gegründet.

Das Sekretariat ist bei der Schweizerischen Arbeitsgemeinschaft für die Berggebiete (SAB) untergebracht, die vorwiegend von den Kantonen finanziert wird. Noch bevor der Wolf hierzulande überhaupt nur eine überlebensfähige Population bilden konnte, soll er also erneut ausgerottet werden.

«Angstmacher» und «Schädling» Wolf, Zoo Zürich |  © Foto Ruedi Suter

«Angstmacher» und «Schädling» Wolf, Zoo Zürich | © Foto Ruedi Suter

Noch in diesem Jahr entscheidet das eidgenössische Parlament darüber, ob der Schutz des Wolfes markant abgewertet werden soll. Gemäss dem aktuellen Entwurf der Umweltkommission des Nationalrates könnte der Wolf faktisch während fünf Monaten im Jahr bejagt werden. Dabei könnten die Kantone einfach die Bejagung bewilligen – ohne Billigung durch den Bund. Für den Fall, dass dieser Vorschlag tatsächlich angenommen wird, haben zahlreiche Natur- und Tierschutzorganisationen bereits ein Referendum angekündigt.

Die panische Angst im Wallis vor Luchs und Wolf

Untersuchungen der eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL) haben ergeben, dass vermehrt Luchse in jenen Gebieten vorkommen, in denen gleichzeitig ihre Akzeptanz in der Bevölkerung am grössten ist. Während beispielsweise im Jura etliche Luchse gezählt wurden, waren im Wallis kaum welche nachweisbar.

Im Wallis stösst auch der Wolf landesweit auf die grösste Ablehnung, während in anderen Kantonen diese Grossraubtiere nicht gross zu Diskussionen führen. Massgebend für das Überleben der Wildtiere ist also in der Schweiz wie überall auf diesem Planeten, ob sie von der einheimischen Bevölkerung akzeptiert werden oder nicht.

Ach die Schweiz - sie könnte leuchtendes Vorbild sein

Dabei ist die Schweiz das bislang einzige Land der Welt, das die Würde des Tieres sogar im Gesetz verankert hat. Das bedeutet, dass ein Tier einen Eigenwert besitzt und eine Daseinsberechtigung hat, die es zu schützen gilt. Trotzdem haben es Wildtiere hierzulande offensichtlich schwer, in einer von Menschen dominierten Umwelt zu überleben.

Weissstörche: Von der Schweiz in die Serengeti und zurück |  © Foto Ruedi Suter

Weissstörche: Von der Schweiz in die Serengeti und zurück | © Foto Ruedi Suter

Tiere kennen keine Landesgrenzen. Denselben Storch, den wir heute in einer Parkanlage mitten in der Stadt beobachten, könnten wir im Winter irgendwo in der Savanne Tansanias wieder begegnen. Deswegen müssen Tiere rund um den Globus geschützt werden! Und deswegen ist die Arbeit von Organisationen wie dem FSS so dringend notwendig. Und zwar ohne beim Artenschutz mit mit dem Finger auf die «zerstörerischen» Afrikanerinnen und Afrikaner zu zeigen.

Denn der Einsatz für die bedrohten Tiere und ihre überall angegriffenen Lebensräume beginnt bereits bei uns – in unseren Köpfen, vor unseren Türen, in unseren Gärten, bei unseren Reisen ebenso wie bei unseren täglichen Einkäufen. Wer zum Beispiel etwas mehr für ein zertifiziertes Bio-Produkt bezahlt, der konsumiert nicht nur weniger Pestizide, er und sie helfen damit auch den Bauern und Bäuerinnen, die entschlossen Rücksicht auf überlebenswichtige Tiere wie zum Beispiel Vögel, Insekten und Würmer nehmen. Eine gute Tat mit grosser Wirkung– für alle nachfolgenden Menschen- und Tiergenerationen dieser Erde!

Titelbild: Löwenfigur einer Wirtschaft | © Foto by Ruedi Suter


Weisser Rassismus: «Schwarze sind faule Kerle»

Ruedi R. Suter

Es waren in ihrer Klarheit Aufsehen erregende Feststellungen, welche David und Lilian Rechsteiner 2008 in einem Interview machten. Sie blickten zurück auf 50 Jahre Arbeit in Afrika und schilderten die Beziehungen zwischen Schwarz und Weiss.

Diese sind teils bis heute geprägt von anhaltendem Rassismus der Weissen gegen die AfrikanerInnen, von Ausbeutung und kaum zu überbrückenden Mentalitätsunterschieden. Die Faszination der afrikanischen Natur mit ihren Menschen und Wildtieren liessen jedoch das Ehepaar dem Land die Treue halten – Erinnerungen an ein Stück erlebte Afrika-Geschichte.

Von Ruedi Suter – FSS

David Rechsteiner galt in Tansania als einer der erfolgreichsten Kaffeefarmer. Jahrzehnte führte er die grösste Kaffeefarm des Landes, die Burka nahe der nordtansanischen Stadt Arusha. Er baute aber auch selbst Farmen auf. Als mittelloser Gärtner aus dem Zürcher Oberland war er vor 60 Jahren nach Arusha gekommen, um im Laufe der Jahrzehnte und trotz Rückschlägen wie die Verstaatlichung seiner kleinen Farm am Kilimanjaro zu einem erfolgreichen Unternehmer und engagierten Tier- und Naturschützer zu werden. 

Dies in andauernder Teamarbeit mit seiner Schweizer Gattin Lilian (77), die nicht zuletzt auch daheim, in der mit einem Tiergarten belebten Kaffeefarm Valhalla am Fuss des Berges Mount Meru in Usa River, zum Rechten sah. Dem Paar ist unter anderem die Initiative zur Umwandlung des tierreichen Tarangire-Gebietes in einen der schönsten Nationalparks Ostafrikas zu verdanken. Ihre beiden in Ostafrika aufgewachsenen Söhne Alex und Daniel engagieren sich unterdessen ebenfalls für die Bewahrung der tansanischen Fauna und Flora – Alex als Afrikadelegierter der Organisation Freunde der Serengeti Schweiz (FSS).

David und Lilian Rechsteiner pendelten zwischen Tansania und dem Zürcher Oberland. Bei Bubikon bewirtschaftete das Ehepaar einen kleinen Bauernhof mit einer Apfelpflanzung. Dort protokollierten wir 2008 einige Erinnerungen und Erkenntnisse der Afrika-Schweizer, die wir heute nochmal in Erinnerung rufen.
 
David Rechsteiner: Es war René Gardi, der Schweizer Reiseschriftsteller, der mich für Afrika Feuer fangen liess. Als junger Mann sah ich einen seiner spannenden Dia-Vorträge – und da war mir sofort klar: Ich will nach Afrika. Als ich Anfang 1957 in Tansania ankam, musste ich in Arusha zuerst einen Monat im Managerhaus der grossen Burka-Kaffeefarm leben. Und zwar bei Hans Bucher, dem Schweizer Direktor, und seiner Frau

Lilian und David Rechsteiner: Über ein halbes Jahrhundert im Einsatz für die Wildtiere |  © Foto by R.Suter

Lilian und David Rechsteiner: Über ein halbes Jahrhundert im Einsatz für die Wildtiere | © Foto by R.Suter

Während die Farmarbeiter zum Frühstück etwas Tee erhielten, gab es hier immer nur das Beste: Speck und Ei, Brot, Fisch, Butter und Konfitüre, Kaffee, Tee – was du auch immer wolltest. Während wir assen, stand neben der Türe ein Afrikaner in Livree mit weissen Handschuhen. Auf dem Kopf hatte er einen Fez. Sobald Frau Bucher mit ihrem Glöckchen klingelte, kam er angerannt, um uns zu bedienen. Ich erlebte zum ersten Mal, wie man in Afrika als kleiner Schweizer plötzlich zum König wurde.

Die Mentalität der Weissen gegenüber den Afrikanern war anders. Man fragte sich nicht: Was können die Schwarzen? Die Weissen fühlten sich ihnen überall überlegen. Die Weissen waren immer im Recht – und sie hatten immer Recht. 

Diese Mentalität hat sich unterdessen ein wenig geändert. Wir kennen auch Weisse – Missionare, Entwicklungshelfer, Leute von Nichtregierungs-Organisationen – die sich aufopfern, die helfen und dabei von Afrikanern manchmal auch ausgenutzt werden. Doch die alte koloniale Mentalität ist immer noch weit verbreitet. Diese Leute denken immer noch, die Schwarzen seien faule Kerle, Taugenichtse und Säufer. Ich schätze, 70 Prozent der in Afrika lebenden Europäer denken insgeheim immer noch so. Bei denen hat sich die Haltung gegenüber den Schwarzen nicht geändert. Wir kennen auch in Tansania lebende Schweizer, die das heute noch klar aussprechen: Die "Neger" sind faule Kerle, sie lügen, sie stehlen.

Lilian Rechsteiner: Es gibt unter den Weissen natürlich auch das andere Extrem: Leute, die missionieren oder viel Gutes tun wollen. Und Leute, die überall Hilfe leisten, welche aber missverstanden wird und zum Schluss dann auch wieder nichts nützt. Ich glaube, nur der goldene Mittelweg ist Hilfe zur Selbsthilfe.

David: Ich muss vielleicht etwas vorgreifen. Als ich damals mit Lilian zusammen unsere Valhalla-Farm in Usa-River bewirtschaftete  und einen Gemüsegarten unterhielt, da kam einmal ein weisser Farmer zu mir und sagte: Ich glaube, du bist der einzige Weisse in ganz Tansania, der eine Hacke in die Finger nimmt. Ich habe noch nie einen Weissen gesehen, der eine Hacke in die Hand nimmt!  

Als ich 1957 auf der Burka mit einem Vier-Jahresvertrag anfing, merkte ich im Laufe der Zeit, dass den afrikanischen Farmarbeitern von den Schweizer Vorgesetzten Vorgaben gemacht wurden, die die Afrikaner gar nicht einhalten konnten. Diese Vorgaben waren schlichtweg nicht erfüllbar! Aber ich war ja neu, und ich wollte das für mich bewiesen haben. Ich war gesund, robust, gut genährt und ich habe in der Schweiz gebauert.  So habe ich auf der Burka einmal an einem Tag, als niemand mehr sonst auf dem Feld war, eine Hacke genommen, um selber zu erfahren, was eigentlich machbar war.

Wir müssen die Neger unter Kontrolle haben.
— Zitat von Schweizern in Ostafrika

Nach fünf Stunden Hacken und Schwitzen war mir klar, was da geleistet wurde. Obwohl ich nur ein kleiner Fritze war, ging ich zum Chef und sagte: Herr Bucher, was da von den Schwarzen verlangt wird, das ist schlicht nicht erfüllbar. Doch der antwortete nur: Wenn die faulen Kerle nicht wollen, dann sollen sie halt in den Busch zurück! Es gab damals Leute in Arusha, die nur in die Dörfer gingen, um frische Arbeitskräfte zu rekrutieren. Diese wurden dann mit Lastwagen herangekarrt, und zwar auch in die Camps der Burka-Plantage mit den dicht nebeneinander gebauten Hütten, wo jeweils zehn Menschen leben mussten. Auch das begriff ich nicht, und ich fragte Herrn Bucher: Sie, warum bekommen diese Arbeiter nicht mehr Platz? Es gibt doch hier genügend Raum. 

Rückblick in eine bewegte Vergangenheit: David Rechsteiner 2007 |  © Foto by Ruedi Suter

Rückblick in eine bewegte Vergangenheit: David Rechsteiner 2007 | © Foto by Ruedi Suter


Bucher sah mich nur komisch an und sagte: Wir müssen die Neger unter Kontrolle haben! Irgendwann merkte ich auch, dass einige Afrikaner, die am Morgen bestenfalls nur einen Tee ohne Zucker tranken und ohne Morgenessen bis zum Mittag durcharbeiteten und dann fast zusammenbrachen, dieses Pensum so gar nicht erfüllen konnten, weil sie zuwenig Essen hatten. Trotzdem sagten die Weissen: Du bekommst diesen Taglohn nicht, diese 30 oder 50 Rappen, du musst dein Soll am nächsten Tag fertig erfüllen. 

Es war ja so: Die Afrikaner arbeiteten für einen Monatslohn. Dafür mussten sie pro Tag ein gewisses Pensum abarbeiten. Wir hatten ja damals keine chemische Unkrautbekämpfung, man machte alles von Hand. Jeder Arbeiter erhielt eine Monatskarte, die am Ende des Tages vom Office abgestempelt wurde. Anhand der Stempel wurde der Lohn bemessen. Wer aber das ganze Tagespensum nicht erfüllte, bekam auch keinen Stempel. Mich erschütterte, dass wenn die Leute aus Erschöpfung nicht mehr arbeiten konnten, sie ihren ganzen Tagesanteil verloren.

Man soff lieber und vergnügte sich mit Frauen.

Als ich bei der Burka begann, betrug der Monatslohn der Schwarzen 28 Schillinge, also vielleicht einen halben Franken. Dazu gab es noch wöchentliche Essrationen. Am Samstagmorgen bekam jeder zwei Kübelchen gemahlenen Mais, je ein Kübelchen Erdnüsse und Bohnen und ein Glas voll Öl. Das war alles, und das reichte nicht für die schwere Arbeit. Für mich waren diese Dinge himmeltraurig und das Schwierigste. Ich erlebte da einen Kolonialismus bis zum Geht-nicht-mehr.

Ich begriff bald, dass ich auf der Burka ganz andere Interessen hatte als die meisten übrigen Europäer. Da waren acht Europäer, die über das Land rein gar nichts wussten. Für sie waren das Clubleben und die Partys am Wochenende das Wichtigste, also der Jubel und Trubel. Wildtiere interessierten sie nicht, man soff lieber, man vergnügte sich mit Frauen und man pennte.

Ich fragte eines Tages meinen Chef, Burka-Direktor Hans Bucher, wie es denn in der Serengeti (Nationalpark, Red.)sei. Er sagte mir: Ja, die ist dort hinten irgendwo. Er wusste nicht einmal, wo sie lag. Und er war auch noch nie dort. Aber er hatte ein Foto, auf dem er mit einem erlegten Nashorn posierte. Seinen Fuss hatte er stolz auf den Schädel des toten Tieres gesetzt, das beim Manyara von ihm abgeschossen worden war.

Dies war bei den Farmern damals gang und gäbe: Du musstest so ein Foto haben, mit einem breiten Hut auf dem Kürbis (Kopf), das Gewehr in der Hand und wenn möglich einen erlegten Büffel oder ein anderes totgeschossenes Exemplar der Big Five (Elefant, Nashorn, Löwe, Leopard und Büffel) unter dem Stiefel. Wer ein solches Bild an der Wand hatte, der galt gleich als toller Hecht und etwas Besseres.  Solche Dinge haben mich schon sehr angewidert, und ich dachte manchmal: Du stehst völlig neben den Schuhen in dieser Gesellschaft. Es gab Weisse, die waren jahrelang in Tansania, ohne je einmal in einem Nationalpark herumgereist zu sein!

Die Arbeit auf der Farm machte mir Spass, aber ich wollte auch etwas vom Land und seinen Leuten und Tieren sehen. Ich erkundigte mich, wie ich denn das Land kennen lernen könne. Man sagte mir: Du kannst Dir von der Burka einen Wagen mieten, damals kostete das 70 Cents pro Meile. Also mietete ich einen Wagen, kaufte etwas Essen und fuhr an meinen ersten Freitagen los. Bevor Lilian, meine zukünftige Gemahlin nach Tansania kam, fuhr ich zuerst immer mausallein in die Wildnis. Diese musste ich aber zuerst kennen lernen. Ich wollte überall hin, kreuz und quer, ich ging aber noch viel mehr zu Fuss und langsam bekam ich das Gefühl für den Busch.

Die Europäer schossen wahllos auf alles.

Wir hatten auf der Burka einen englischen Mechaniker, der eine Schweizerin zur Frau hatte. Er erzählte über die Jagd in einem Gebiet, wo die englische Regierung den Weissen fruchtbares Farmland zur Verfügung gestellt hatte. Man erklärte damals einfach über die Köpfe der Afrikaner hinweg: Das ist jetzt euer Land, hier könnt ihr eure Farmen aufbauen.

Der Mechaniker erzählte mir Folgendes über die Jagdmethoden damals: Die Weissen fuhren mit zwei Land-Rovern voraus. In jedem Wagen sassen zwei bis drei Europäer und schossen wahllos auf alles, was auftauchte: Strausse, Gnus, Elen-Antilopen, Büffel – einfach auf alles. Dort, wo die Tiere tot zusammenbrachen, steckten sie neben den Kadavern eine kleine Fahnenstange ein für den nachfolgenden Lastwagen, der die Beute einsammelte. Das war das Sonntagsvergnügen dieser Freizeitjäger. Das meiste Fleisch wurde dann unter den angestellten Afrikanern verteilt – als ein Teil ihres Lohnes.

Einmal besuchte ich eine Farm in der Nähe des Manyarasees. Ihr Gebiet war ebenfalls von der englischen Regierung dem Farmer zugeteilt worden. Von diesem wurde ich zum Mittagessen eingeladen. Während wir assen, kam plötzlich ein Kuhhirte und sagte meinem weissen Gastgeber: Bwana, da ist ein Löwe bei den Kühen! Der Farmer sprang auf, holte sein Gewehr und rannte zu seinem Wagen. Als er zurückkam, meinte er nur: Es war leider kein Löwe, ich habe einen Gepard geschossen. So ging das zu! Im Farmhaus drin war der Boden mit Fellen bedeckt. Ich dachte zuerst, das seien alles Kuhfelle. Aber es waren Löwenfelle! Kurzum: Der Weisse konnte damals machen, was er wollte. Und er hat auch gemacht, was er wollte. Das hat sich unterdessen Gott sei Dank etwas geändert.

Lilian Rechsteiner:
Einmal war ich mit David in der Massai-Steppe zwischen Arusha und dem Tarangire unterwegs. Das Gras war grün und frisch, und überall sahen wir Zebras. Plötzlich stiessen wir auf diese Wagen mit Sonntagsjägern. David gab sofort Gas und fuhr zwischen die Tiere und die Wagen, damit die Zebras flüchten und die Jäger nicht schiessen konnten. (Lacht) Ja, da war David noch richtig radikal!

Liliane Rechsteiner und Serengeti-Ranger |  © Foto by Ruedi Suter

Liliane Rechsteiner und Serengeti-Ranger | © Foto by Ruedi Suter

David Rechsteiner: Ich fragte einmal Burka-Chef Hans Bucher um einen unbezahlten Urlaub. Die Antwort hiess: Wir stellen nicht Europäer an, damit die hier Ferien machen! Das war gerade in der Übergangszeit, als die Burka von Schweizern, der Familie Bruderer, aufgekauft wurde. Als wir keine Ferien erhielten, entschlossen wir uns, von der Burka Abschied zu nehmen. Wir kauften uns eine kleine Farm am Kilimanjaro, die uns ja später weggenommen und verstaatlicht wurde. Herr Bruderer, der neue Besitzer, suchte uns einmal auf und fragte, weshalb wir die Burka verlassen hätten? Niemand habe ihn informiert. Er wolle, dass wir zurückkommen.

Aber wir hatten uns entschieden. Wir sagten ihm:  Wenn Not an Mann ist, melden Sie sich doch bei uns. Ein paar Jahre später war die Burka so heruntergewirtschaftet, dass uns Herr Bruderer kontaktierte. Es war gerade die Zeit, nachdem man unsere Farm am Kilimanjaro verstaatlicht hatte und wir uns mit Tourismus über Wasser halten mussten.

Ich stellte meine Bedingungen. Die Wichtigste war für mich, dass Herr Bucher die Burka verliess. Herr Bruderer ging auf alle Forderungen ein und wir kehrten auf die Burka zurück. Die Buchers gingen dann nach Südafrika, wo sie eine kleine Farm kaufen konnten. Hans Bucher starb dann ziemlich bald, und seine Frau kam nach etwa zehn Jahren wieder nach Tansania. Sie war völlig verblüfft, dass Tansania nach seiner Unabhängigkeit nicht im Chaos versunken war. Die Buchers hatten, wie viele Kolonialisten, immer das Gefühl, ohne Weisse gehe alles kaputt.

Wer als Weisser für die Afrikaner Partei ergriff, war ein Verräter.

Wenn man damals miteinander sprach, hatte man im Zusammenhang mit den Afrikanern vor allem eine Meinung: Die Kaffern sind nichts wert! Es war Mode, so zu reden. Und kaum jemand hätte sich dagegen gestellt und gesagt: Die sind doch gar nicht so! Wer für die Afrikaner Partei ergriff, wurde behandelt als sei er ein Verräter oder als einer, der von Afrika keine Ahnung hatte.

Oder man erklärte ihn zum Aussenseiter. Wie uns. Wir waren immer Aussenseiter! Wir führten auch ein ganz anderes Leben. Wir hatten keine Parties und all das gesellschaftliche Zeugs, wir hatten den Busch. Der war für uns das Schönste, was wir uns vorstellen konnten. Wir waren mit unseren Goofen (Kindern) schon im Tarangire, als andere Eltern ihre Ein- und Zweijährigen im Kinderwagen durch Arusha stossen liessen. 

Lilian Rechsteiner: Wir haben unsere Kinder einfach mitgeschleift (mitgenommen). Auch zu Hause lebten wir anders. Wir schenkten unseren Angestellten unser Vertrauen und schlossen nichts ab. Denn normalerweise liefen die weissen Frauen mit grossen Schlüsselbunden herum und schlossen alles ab, was nicht niet- und nagelfest war. Für sie war klar: Schwarze klauen alles, vom Zucker über Werkzeuge bis zum Geld – alles. Ich aber dachte für mich: Ich würde wohl auch klauen, wenn man mir dauernd misstraut und vor meiner Nase immer alles auf- und abschliessen würde. 

David Rechsteiner: Die Mentalität der Schwarzen und Weissen unterscheidet sich, das ist ganz klar. Die Afrikaner sind zum Teil völlig anders als wir. Vielleicht, weil sie anders erzogen wurden, in einer anderen Umgebung aufwuchsen, in einem härteren Klima leben, es gibt da bestimmt verschiedene Gründe. Und dann hat sicher auch vieles mit den Finanzen zu tun. Ich gebe ein Beispiel. Nehmen wir einmal an, der Tarangire-Nationalpark bekommt von einer Organisation einen Geländewagen gespendet. Ein tansanischer Ranger soll ihn lenken. Der Fahrer, nennen wir ihn Julius, erhält also den Wagen mit der Bitte: Trag Sorge zum Auto, fahr vorsichtig und prüfe regelmässig den Ölstand – so, dass uns der Wagen lange erhalten bleibt. 

Kaffeefarm-Direktor David Rechsteiner im Gespräch mit Kollegen |  © Foto by Ruedi Suter

Kaffeefarm-Direktor David Rechsteiner im Gespräch mit Kollegen | © Foto by Ruedi Suter

Wenig später kommt aber der Kollege des Julius. Dieser sagt: Du, Bruder, an meinem Wagen funktioniert die Benzinpumpe nicht mehr richtig. Könnten wir diese nicht gegen deine neue umtauschen? Julius antwortet: Ja, Herrgott, das ist schwierig, ich kann doch nicht einfach ... Der Kollege beruhigt ihn aber und Julius lenkt schliesslich ein: Ok, gib mir 100 Dollar und du kannst die neue Pumpe haben. Aber du hältst den Mund!

So wird die alte Pumpe gegen die neue ausgetauscht, die gut an die 2000 Dollar kostet. Das sind Dinge, die häufig passieren in Afrika. Warum? Das frage ich mich oft. Weil viele Leute bitterarm sind und denken, ich komme sowieso nie auf einen grünen Zweig? Oder weil die Weissen oder die Oberen als skrupellose Ausbeuter empfunden werden? Ich kann ein solches Verhalten, das ja auch nicht alle haben, nicht nachvollziehen. Da habe ich meine Mühe damit. Natürlich darf man so etwas nicht einfach verallgemeinern. Aber in vielen Bereichen läuft es genau so ab.

Die Afrikaner und Afrikanerinnen sehen doch, wie wir prassen und protzen!

Natürlich sind die Einkommensunterschiede zwischen Europäern und Afrikanern in der Regel riesig. Nehmen wir an, ein Afrikaner verdiene im Monat rund 1000 Dollar. Doch ein Toyota Landcruiser, den man immer öfters sieht in Tansania, kann man mit 1000 Dollar Salär nicht kaufen. Und trotzdem will der Angestellte ebenfalls einen Geländewagen, weil ihm vielleicht sein Kleinwagen, wenn er überhaupt einen hat, zu mickerig erscheint. Da denkt er sich: Wenn ich etwas drehe, komme ich auch zu einem Landcruiser. Die meisten wollen ja ebenfalls so leben wie wir Weisse. Denn wir sind das Vorbild.

Er sieht doch, in was für Villen wir leben! Er weiss, dass wir uns Fernseher, Radio und Reisen leisten können und mit was für tollen Wagen wir in seinem Land herumfahren. Und er sieht auch, wie wir protzen und prassen. Wenn im Restaurant der Kellner oder das Serviermädchen am nächsten Tag die Flaschen abräumen muss und sieht, was da getrunken und gegessen wurde!

Und wenn sie sich ausrechnen, was das alles gekostet hat – nun, ich glaube, da würden vielleicht auch wir sagen: So möchte ich auch leben können! Eine ganz natürliche Überlegung, die ich gut nachvollziehen kann. Dem gegenüber stehen allerdings jene afrikanischen Männer und Frauen, die sich sagen: Ich habe ja einen rechten Lohn, mir geht es soweit recht, und weiter hinauf komme ich sowieso nicht, ich finde mich mit meiner Situation ab.

Als wohlhabender Arbeitgeber, egal ob ich Europäer, Asiate oder Afrikaner bin, kann ich nur etwas machen: die Angestellten fair behandeln und anständige Löhne zahlen. Natürlich besteht die Gefahr, dass manche immer noch mehr wollen, aber das ist bei uns ja auch nicht anders. Insgesamt aber ist die Situation sehr komplex.

Denn einerseits besuchen hier die Afrikaner die Schule, man sagt ihnen: Zwei und zwei ist vier, lerne etwas, dann wirst du auch etwas. Und dann kommen die jungen Leute aus der Schule – und finden keine Arbeit. Dann können sie auch nichts verdienen. Finden sie aber trotzdem einen Job, verdienen sie zuwenig für das, was sie sich erhofft haben. Sie wollen ja auch da oben schwimmen, wie wir, und auf der Strasse nicht den Staub der Europäerwagen schlucken müssen."

Das grösste Problem ist, dass es keine Arbeit gibt.

Wir empfinden dies als Tragödie. Auf der einen Seite fördern wir die Afrikaner, dass sie die Schule besuchen und motivieren sie, einen Beruf zu erlernen. Auf der anderen Seite haben sie aber keine Möglichkeit, einen Beruf ausüben zu können. Man gibt ihnen eine Chance, und dann, nach der Schule, ist fertig – keineBüetz(Arbeit). Ja, wohin steuert Afrika? Ich weiss es auch nicht.

Das grösste Problem ist, dass es keine Arbeit gibt. Ein Stück Land können die meisten nicht mehr bezahlen. Wenn man hört, was für Preise jetzt auch hier für Land bezahlt werden – das kann sich der normale Afrikaner nicht mehr leisten. Früher konnte er sich noch ausrechnen: Ich habe drei Kühe, ich verkaufe eine und mit dem Erlös kann sich mein Sohn ein Stückchen Land kaufen. Das ist nicht mehr möglich, und schon gar nicht in den fruchtbaren Gebieten. Die Preise sind zu hoch, das Land ist zu knapp, weil die Bevölkerung wächst und immer mehr ausländisches Kapital ins Land kommt. Die Preise werden von den Ausländern hochgetrieben.

Spähen nach Wilderern: D. Rechsteiner bei Kirawira, West-Serengeti |  © Foto by Ruedi Suter

Spähen nach Wilderern: D. Rechsteiner bei Kirawira, West-Serengeti | © Foto by Ruedi Suter

Ein Beispiel: Wir hatten lange Zeit einen Arbeiter. Er hiess Husseini und arbeitete bei uns auf der Valhalla in Usa River bei Arusha. Das war noch zu der Zeit, als die Farm viel Umschwung hatte. Während der Verstaatlichungsaktion der Regierung entschlossen wir uns, alles bis auf 20 Hektar abzugeben. Denn Präsident Julius Nyerere hatte erklärt: Jeder, der mehr als 20 Hektar hat, ist ein Grossgrundbesitzer und läuft Gefahr, dass ihm das Land weggenommen wird. Also schrieben wir: Liebe Regierung, wir wollen mit der Landwirtschaft aufhören und unsere Farm auf 19 Hektar verkleinern. Und das taten wir dann auch.

Das übrige Land schenkten wir unseren Angestellten. Jeder konnte abstecken, was er wollte, und den Rest übernahm die Regierung. Husseini nahm etwa 10 Hektar.  Als er später starb, kam eines Tages seine Frau und sagte uns: Ich zahle euch die Schulden zurück. Ich sagte: Donnerwetter, was ist denn jetzt passiert? Sie erklärte uns, sie habe Land verkauft. Ein Grieche, der ihr Land unbedingt haben wollte, hatte ihr das Zehnfache des aktuellen Preises bezahlt. Von da an ist in unserer Gegend der Preis nur noch hochgegangen. Das Beispiel machte Schule, was ja verständlich ist. Niemand mehr wollte sein Land billig hergeben.

So schlecht sind die Alten gar nicht.

Lilian Rechsteiner: Das Land hier am Fuss des Mount Meru ist sehr begehrt. Bis zur Nationalparkgrenze wurden alle diese Plots (Parzellen) vor allem an Europäer verkauft. An Deutsche, Schweizer, Griechen, kurzum, an Leute aus allen Nationen, die das Land besiedelten.

David Rechsteiner: Ein Missionar hatte uns einmal gesagt: Was sind schon 10’000 Dollar für eine Ecke Land? Darauf kann ich mir doch ein Häuschen stellen und gut darauf leben! Wir fragen uns: Wie soll ein Afrikaner, der im Tag gerade einmal zwei Dollar verdient, je zu 10'000 Dollar kommen? An diesen Zuständen sind wir aber auch beteiligt. Wir sind ein Teil dieser Entwicklung. Das einzige, was wir versuchen können, ist unseren Mitarbeitern und Mitarbeiterinnen so weit wie möglich entgegen zu kommen, grosszügig zu sein und sie zu schätzen. Ich denke mir: Wenn meine Leute ihre Arbeit gut machen, dann arbeiten sie auch gut, wenn der Alte einmal nicht da ist. Und dies, so glaube ich, zahlt sich aus. Es kann doch nicht sein, dass wir so häufig in der Schweiz sind, und auf unseren beiden Farmen in Tansania läuft während unserer Abwesenheit alles recht. Es wird gut gearbeitet und praktisch nichts geklaut. Das ist nur so, weil wir einigermassen gerecht sind.

Lilian Rechsteiner: Und die Leute auch einbeziehen bei unseren Entscheiden ...

David Rechsteiner: Ja, und das ist aus meiner Sicht auch der einzige Weg: Vertrauen schenken. Ich rede viel mit den Leuten und erfahre so einiges über ihre Probleme und ihr Denken. Einmal habe ich auch die vielen Diebstähle auf den Farmen und in den Geschäften angesprochen. Ich fragte: Sagt mir, warum passiert das? Sie erklärten uns: Euch wird nichts gestohlen, weil ihr anders seid. Das war ihre Aussage. Das ist vielleicht nur, weil unsere Angestellten das Gefühl haben: So schlecht sind die Alten gar nicht, es gibt Schlimmeres, uns geht es vergleichsweise etwas besser.

Lilian Rechsteiner: Ich glaube auch, dass man mehr verlangen kann, wenn man die gleiche Arbeit selber auch schon gemacht hat und mitarbeitet. Das fördert doch den Respekt, und sie sehen, du selbst kannst es auch. Das macht wahnsinnig viel aus, wenn sie merken, dass du dich auskennst und ebenfalls eine Hacke in die Finger nehmen kannst. Oder wenn David mit der Burka-Fussballmannschaft ins Stadium von Arusha ging und dort gegen die anderen Firmenteams spielte. Er war der einzige Weisse auf dem Feld. Und auf der Tribune sass, ausser mir, noch ein alter Engländer zwischen den Afrikanern und Afrikanerinnen.

Es ist nicht unser Land, wir sind fremde Fötzel.

David Rechsteiner: Wenn man den Zeitungen glaubt, heisst die Tendenz in Afrika: Raus mit den Weissen! Wir haben es erlebt in Tansania, von einem Tag auf den anderen haben wir in den siebzigerr Jahren unsere Farm verloren. Es würde mich nicht wundern, wenn so etwas wieder passiert. Es ist ihr Land! Das müssen wir ganz klar sehen. Wir Weisse und Asiaten und einige wenige Afrikaner sind die Grossgrundbesitzer, wir haben das fruchtbare Land! Und der kleine Mann hier kann sich kein gutes Land mehr kaufen, weil ihm das Geld fehlt.

Ranger erklärt die Lage, D. Rechsteiner im Moru-Posten, Serengeti |  © Foto by Ruedi Suter

Ranger erklärt die Lage, D. Rechsteiner im Moru-Posten, Serengeti | © Foto by Ruedi Suter

Er kann es nicht mehr! Ich sehe das so: Solange der Weisse anständig ist, politisch und privat keine Schwierigkeiten macht, viele Leute anstellt, die einen anständigen Zapfen (Lohn) bekommen, sind wir hier noch geduldet. Ich rede aber nur von Tansania, denn in den anderen Ländern Afrikas sieht alles wieder anders aus. Jedenfalls sagte ich auch schon zu unseren beiden Söhnen Alex und Dani: Ihr müsst immer damit rechnen, dass ihr eines Tages gehen müsst und hier alles verliert.

Lilian Rechsteiner: Wir sagen ihnen, ihr müsst euch nicht wundern, wenn unser Land einmal verstaatlicht wird, weil die Afrikaner ihr Land brauchen.

David Rechsteiner: Ja. Denn es ist nicht unser Land, wir sind fremde Fötzel (hergelaufene Ausländer, Red.).

LilianRechsteiner:Das Land gehört dem Staat.

DavidRechsteiner:Klar, und man muss die Situation vom kleinen Fritze aus beurteilen. Der Vater hat vielleicht sieben Söhne, die erhalten in Arusha keine Arbeit und wollen in die Landwirtschaft, haben aber kein Land und sehen die grosse Farm des weissen Nachbarn. Und dann könnten sie doch sagen: Siehst du, wenn ich dort ein Plätzchen hätte ... Woher denn sonst noch etwas Land bekommen? Die Regierung, die in den letzten Jahrzehnten auch für den Tourismus riesige Gebiete zu Schutzgebieten erklärte, wird nicht zurückkrebsen, weil diese laut Presseberichten immer mehr Devisen bringen. Ja, und was dann? Das Problem könnte mit einer neuen Verstaatlichungswelle gelöst werden, auch wenn diese nicht einmal mittelfristig das Problem der Bevölkerungszunahme und Landknappheit lösen könnte.

Es gibt sicher auch noch andere Szenarien. Wir sind nicht sehr viele Weisse in Tansania. Die Weissen haben in der Regel Know-how, sie stützen die Wirtschaft, bringen Devisen und so weiter. Vielleicht überlegt sich die Regierung auch: Wenn wir die Weissen rauswerfen, bricht hier einiges zusammen. Wie aber die Zukunft aussehen wird, das können wir, ehrlich gesagt, nicht sagen. Julius Nyerere, den wir persönlich kannten und schätzten, erklärte zu Beginn: Was die Weissen können, können wir auch. Seine Wirtschaftspolitik ist aber gescheitert. Vielleicht hat man gelernt, dass uns nur ein gutes Zusammenleben weiterbringt.

LilianRechsteiner:Unser afrikanischer Nachbar, der selber Farmen besitzt, lässt diese von Weissen führen.

David Rechsteiner:Ja, aber es gibt auch viele kleine afrikanische Farmer, die sagen klar: Das können wir viel besser ohne die Weissen. Wie sich Tansania entwickelt hat? Das kommt auf den Blickwinkel an. Ist das Glas halb voll? Oder ist es halb leer? Ich finde allgemein, Afrika wird aus weisser Sicht zu negativ beurteilt. Man sieht nur das, was nicht klappt. Wenn man hört, dass am Kilimanjaro ein paar Holzdiebe Edelholz fällten, dann heisst es gleich: Der ganze Kilimanjaro wird abgeholzt. Insgesamt meine ich, geben sich die Tansanier Mühe, ihre Natur zu erhalten. Den Schutz der Wildtiere und der Pflanzenwelt hierzulande würde ich positiv beurteilen. Natürlich wird auch schwer gefrevelt, wird abgeholzt und gewildert. Aber die Anstrengungen, das alles zu verhindern, sind doch bemerkenswert.

Die Wilderei wird von ganz oben gesteuert.

Wir haben den Niedergang mitbekommen, die Katastrophe mit der Wilderei der Nashörner, der Elefanten und aller anderen Tiere. In dieser Zeit wurde unsere Kaffeefarm verstaatlicht und wir waren gezwungen, uns mit Privatsafaris über Wasser zu halten. Wir gehörten zu den ersten, die so im bescheidenen Rahmen Touristen das Land zeigten. Auch so bekamen wir mit, wie die Nashörner abgeschlachtet wurden.

Wir merkten, dass diese Wilderei von oben gesteuert sein musste, vom Direktor der Nationalparks oder noch von weiter oben, von Regierungsstellen. Jedenfalls waren die Drahtzieher nicht die kleinen Leute. Im Ngorongoro-Krater sagten uns die Ranger, welche die Nashörner bewachten, sie müssten auf Befehl von oben nachts einen anderen Teil des Kraters bewachen. 

Genau in dieser Nacht wurden auf der Gegenseite Nashörner gewildert. Dort begannen wir zu stutzen. Wie konnte das sein, dass die Ranger Order vonoben erhielten, auf der rechten Kraterseite zu patrouillieren, worauf zwei Nashörner auf der linken Seite gewildert wurden? Da merkten wir, das Umbringen musste von oben gesteuert sein.

Lilian Rechsteiner: Wenn du mich fragst, wie ich die Zukunft dieses Landes sehe, versuche ich zu unterscheiden. Wenn du Arusha siehst, mit seinem Verkehrschaos und den vielen Menschen, die in den letzten Jahren hierher kamen, so ist das eine boomende Stadt, aber nicht das typische Tansania. Geh nur einmal nach Tanga, in die vor langer Zeit ebenfalls boomende Hafenstadt am Indischen Ozean. Tanga wirkt heute völlig verschlafen. Dagegen ist Arusha mit seinem Tohuwabohu geradezu ein Hexenkessel. Das hat mit dem Edelsteinhandel zu tun, mit dem wachsenden Tourismus, mit der UNO, die hier ihr Ruanda-Tribunal hat, und mit dem fruchtbaren Land am Fuss des Mount Meru.

David Rechsteiner: Ja, aber der so genannte Fortschritt, den wollen heute alle, auch in den ländlichen Gebieten. Da kannst du überall hingehen, überall will man einen Platz an der Sonne. Ich glaube, das schöne und ruhige Afrika ist vermutlich vorbei. Aber speziell hier – ich rede da weder vom Kongo noch von Westafrika –, speziell hier in Tansania, wo der Naturschutz Devisen bringt und ein zentrales Anliegen ist, kann sich die Regierung nicht leisten, alles aufzugeben.

Auf Patrouille mit Serengeti-Rangern und FSS-Land Rover |  © Foto by Ruedi Suter

Auf Patrouille mit Serengeti-Rangern und FSS-Land Rover | © Foto by Ruedi Suter

Obwohl man negative Nachrichten hört, wie die Herausgabe von Konzessionen an Araber und Amerikaner. Hingegen ist das, was wir hier mit dem Naturschutz bis heute erlebten, insgesamt sehr, sehr positiv. Davon bin ich absolut überzeugt. Natürlich wird es immer wieder Rückschläge geben. Die Menschen werden immer Bäume fällen, Holzkohle machen, Wildtiere umbringen und so weiter. Aber im Ganzen gesehen, kann wohl kein Minister mehr sagen: Die Ecke dieses Nationalparks trennen wir ab und machen Felder daraus. Ich glaube, das ist vorbei, das kann nicht mehr passieren.

Lilian Rechsteiner: Oder denke an das hügelige Gebiet hinter dem Mount Meru an der Strasse nach Nairobi, das war nicht mehr bewaldet. Dort werden heute überall Bäume angepflanzt, und man findet keinen Hof, wo keine jungen Bäume stehen. Das gab es früher nicht.

David Rechsteiner: Aber weisst du, immer wenn wir in den Tarangire-Nationalpark fahren und diese friedlich grasenden Elefanten sehen, inmitten einer wundervollen Natur, die Gott sei Dank noch einigermassen intakt ist, dann kommen wir froh und beglückt zurück. Was morgen ist, soll – wenn wir dann einmal im Grab liegen – nicht mehr unsere Sorge sein, sagt meine Gemahlin richtig. Aber im Augenblick können wir noch etwas dazu beitragen, dass in Tansania diese grossartige Natur mit ihren wundervollen Tieren erhalten bleibt. Allein das ist schon enorm viel wert! Und darum sind wir immer auch glücklich und dankbar.

Titelbild: David Rechsteiner, anfangs der neunziger Jahre in West-Tansania | © Foto by Ruedi Suter
Erstpublikationen dieses Textes: HABARI 3-2007 | www.OnlineReports.ch ( Februar 2008)


David und Lilian - unzertrennlich und engagiert

David und Lilian Rechsteiner sind Mitbegründer des 1984 ins Leben gerufenen Vereins Freunde der Serengeti Schweiz (FSS). Sie haben via die Wildschutzorganisation einen beachtlichen Teil ihres Vermögens in die Bewahrung und Rettung von Naturschutzgebieten wie die des Serengeti-Westkorridors, des Tarangire-Nationalparks, des Arusha-Nationalparks und des Mkomazi-Nationalparks investiert.

Dem Paar kam stets seine natürliche und humorvolle Art im Umgang mit den Afrikanerinnen und Afrikanern zugute. Mit unzähligen Fahrten in den Busch und regelmässigen Besuchen und Gesprächen haben sie auch die Bedürfnisse der Wildhüter und ihrer Familien in Erfahrung gebracht und damit gezielte und sinnvolle Hilfe leisten können. David Rechsteiner motivierte die Ranger auf den abgelegenen Aussenposten, indem er ihnen mit Rat und Tat zur Seite stand, sie auf Patrouillen begleitete und ihnen mit Geschenken unter die Arme greift. 

Während den Überwachungsfahrten durch den Busch wurden auch schon mal Wildfrevler gestellt. Dies kostete dem zähen Schweizer einmal fast das Leben, nachdem ihm ein Wilderer durch das Wagenfenster den Speer in die Seite gerammt hatte. Bei der tansanischen Nationalparkbehörde TANAPA, der Rechsteiner Land für ihr neues Hauptquartier schenkte, genoss der am 31. März 2019 verstorbene Artenschützer trotz oder gerade wegen seiner zuweilen unbequemen Geradlinigkeit und langjährigen Erfahrung grossen Respekt. Das Ehepaar Rechsteiner, Eltern der Söhne Daniel und Alex, hatten den Kontakt zur Schweiz nie abgebrochen. Es betrieb lange Zeit im Zürcher Oberland eine Apfelplantage. 

Zudem waren die beiden leidenschaftliche Weltenbummler, deren Reisen nach Asien und Lateinamerika führten oder sie mit dem Geländewagen die Einsamkeit der Sahara oder den Süden Afrikas entdecken liessen. Aber auch gedanklich war man unterwegs: David las gerne, seine Frau Lilian liest immer noch gerne und viel.

***







Afrikas Schutzgebiete in Gefahr - das Beispiel Welterbe «Selous»

Ruedi R. Suter

Afrikas Weltnaturerbe und ältestem Naturschutzgebiet drohen Industrialisierung und die Vernichtung seines Wildbestandes und der Naturschönheiten. Im tansanischen Selous-Schutzgebiet haben sich Minenkonzerne bereits eingenistet, nun droht ein sinnloser Staudamm.

Wie anderswo auch will die Regierung mehr Industrialisierung und weniger Naturschutz. Was beispielhaft alles auf dem Spiel steht und wie alles kam und enden könnte, darüber berichtet hier Rolf D. Baldus. Der deutsche Entwicklungs- und Naturschutzexperte arbeitete jahrelang im Selous Game Reserve.

Von Rolf D. Baldus*

Das älteste und grösste unbewohnte Naturschutzgebiet Afrikas liegt in Tansania: Das Selous Game Reserve mit einer Fläche von über 50'000 Quadratkilometern. Aufgrund seiner globalen Bedeutung wurde es 1982 von der UNESCO zum Weltnaturerbe erklärt. Doch das Schutzgebiet wurde schlecht verwaltet, die Wilderei explodierte – allein der Bestand von über 100'000 Elefanten wurde auf weniger als 30'000 (1989) Tiere dezimiert.

Gewilderter Elefant anno 2014: Die Knochen blieben zurück, nicht aber die Stosszähne |  © Foto by Rolf D. Baldus

Gewilderter Elefant anno 2014: Die Knochen blieben zurück, nicht aber die Stosszähne | © Foto by Rolf D. Baldus

Dann kam der Wendepunkt: 1988 wurde das Selous Conservation Program (SCP) aus der Taufe gehoben. Das bis 2003 dauernde deutsch-tansanische Entwicklungsprojekt stoppte die Wilderei. Die Elefantenpopulation erholte sich wieder auf über 70'000 Elefanten (2003). Gleichzeitig konnten mehrere umweltschädliche Grossprojekte blockiert werden.

Früher war das Wildreservat völlig abhängig von den viel zu knappen Mitteln aus dem Gesamthaushalt der tansanischen Regierung, aber die SCP führte ein neues System ein, worauf 50 Prozent des Geldes aus dem Reservat behalten wurden. Bemerkenswert: 90 Prozent dieser Einnahmen stammten aus nachhaltiger Safari-Jagd, die sicherstellte, dass zuverlässige Schutzpraktiken umgesetzt werden konnten.

Krimineller Angriff auf das Schutzgebiet

Als die deutsche Unterstützung im Wildschutz Ende 2005 auslief, reduzierte der Direktor der Ministerialbehörde die Summe dieses Rücklagesystems sofort von jährlich drei Millionen US-Dollar auf gerade noch eine halbe Million. Wie zwei Dekaden zuvor brach die Parkverwaltung zusammen. Die Anstrengungen zur Verhütung der Wilderei wurden stark reduziert, das Abschlachten der Elefanten liess nicht auf sich warten. Im Nachhinein kann man nur zu einem Schluss kommen: Bei der ganzen Angelegenheit handelte es sich um einen gut vorbereiteten und kriminellen Angriff auf das Schutzgebiet.

Nach offiziellen Angaben wurden mehr als 60'000 Elefanten getötet.

Das Elfenbein wurde über Sansibar, Pemba (Mosambik) und andere Inseln oder auf dem Luftweg durch chinesische Kartelle nach Südostasien und insbesondere nach China geschmuggelt – alles in Zusammenarbeit mit korrupten Beamten. Mehr als 100 Millionen US-Dollar wechselten den Besitzer. Die Wertschöpfungskette begann im afrikanischen Busch und endete in den asiatischen Märkten.

Das Geschäft lohnte sich für alle Beteiligten. Beschlagnahmungen in aller Welt zeigten, dass über Jahre hinweg nirgendwo sonst so viele Savannen-Elefanten umgebracht wurden wie im Selous-Niassa-Ökosystem. Eine Luft-Elefantenzählung im Jahr 2013 zeigte, dass nur etwa 13'000 der Dickhäuter im Selous-Ökosystem überlebt hatten.

«Weltkulturerbe in Gefahr»

Die UNESCO erklärte das Naturschutzgebiet nicht nur der Wilderei wegen zum Welterbe «in Gefahr». Sie wollte auch den geplanten Bergbauvorhaben sowie anderen Grossprojekten einen Riegel vorschieben. Ein Gebiet von 300 Quadratkilometern wurde im Südwesten des Reservats für ein russisches Uranmine-Unternehmen abgetrennt. Es will mit Wasser und einem besonders umweltschädlichen Bleichverfahren die uranhaltigen Stoffe aus dem Gestein herauslösen. Doch der Verfall der Uranpreise auf dem Weltmarkt hat dieses Projekt verzögert.

Es wurden aber andere Konzessionen für die Prospektion im Reservat vergeben. Bergbau steht jedoch im Widerspruch zur UNESCO-Welterbekonvention, die Tansania unterschrieben hat. Als die Weltkulturerbekommission der UNESCO grünes Licht für die Uranmine gab, geschah dies mit dem Verständnis, dass Tansania keine weiteren Grossprojekte ohne die Zustimmung der UNESCO auf den Weg bringen werde.

Die Ergebnisse der Elefantenzählung 2013 waren ein Weckruf. Die tansanische Regierung gelobte, die Wilderei zu bekämpfen, und das System der Selbstfinanzierung aus 50 Prozent der Einnahmen des Schutzgebietes wurde wieder eingeführt. Benson Kibonde, Manager im Ruhestand, wurde zurückgeholt, um an seine bemerkenswerten Erfolge als Reservatsverwalter anzuschliessen.

Überdies wurde auf Wunsch des Reservats vom Internationalen Rat zur Erhaltung des Wildes und der Jagd (CIC) ein Sofortprogramm initiiert, unterstützt von der Deutschen Entwicklungszusammenarbeit und der Zoologischen Gesellschaft Frankfurt (ZGF). Es stellte etwa 400'000 Euro als Nothilfe zur Verfügung, hauptsächlich in Form von Ausrüstung. Die Wilderei sank – 2015 war die Elefantenpopulation zumindest wieder stabilisiert.

Neues tansanisch-deutsches Kooperationsprojekt im Selous

Auf Antrag der tansanischen Regierung brachte Deutschland 2013 über die Deutsche Entwicklungsbank (KfW) eine neues Hilfsprogramm in Höhe von 18 Millionen Euro für den Selous auf den Weg. In Richtung und Ansatz orientierte es sich am Vorläuferprojekt «Selous Conservation Program» (1988 – 2003). Die seit geraumer Zeit im Selous bereits engagierte Zoologischen Gesellschaft Frankfurt (ZGF) sowie der World Wildlife Fund (WWF) sollten bestimmte Projektkomponenten übernehmen. Dieses Projekt wird jetzt - nach längerer Verzögerung - umgesetzt.

In Deutschland gibt es hochrangige Beamte und Politiker über die Parteigrenzen hinweg, welche die Naturschutzbemühungen in Tansania engagiert unterstützen, insbesondere in der Serengeti und im Selous. Das KfW-Instrumentarium ist für Naturschutzprojekte nicht wirklich geeignet und gestaltet sich extrem langwierig.

Das Selous Game Reserve: Links die Sektoren, rechts der geplante Staudamm |  © Karten zVg

Das Selous Game Reserve: Links die Sektoren, rechts der geplante Staudamm | © Karten zVg

Gleichzeitig sind viele der Verzögerungen bei der Projektvorbereitung auf die tansanische Regierung zurückzuführen. Dabei stellte sich die Frage: sind die staatlichen Behörden überhaupt noch daran interessiert, den Selous zu rehabilitieren? Heute kann man sich nicht des Eindrucks erwehren, die Regierung gebe ihr langjähriges Engagement für den Naturschutz auf. Dennoch bleiben Tierwelt und Tourismus eine der wichtigsten Branchen und Devisenquellen des Landes.

Kein Gehör mehr für den Umweltschutz

Präsident John Magufuli, ein zunehmend autokratischer herrschender Populist, verfolgt immer mehr eine Politik, die an Nyereres afrikanischen Sozialismus erinnert. Mit starker Hand versucht er, Ordnung in seinem von Korruptionsskandalen erschütterten Land zu schaffen. Ob er erfolgreich sein wird, bleibt fraglich.

Der Wildtier-Tourismus, bislang der zweitwichtigste Wirtschaftssektor des Landes, verliert an politischer Priorität. Denn Magufuli träumt von einer staatlich kontrollierten Industrialisierung. Unter Nyerere ist die gleiche politische Vision kläglich gescheitert.

Ohne Rücksicht auf Umweltbelange hat Präsident Magufuli Pläne für den Bau einer Strasse in der Mitte des Selous (von Ilonga nach Liwale) im Wahlkampf zugesagt. Die grösste Bedrohung für die Selous ist jedoch die Entscheidung, einen Megadamm (2'100 Megawatt) im Herzen des Reservats an der Stiegler's Gorge zu bauen. Die Wirtschaftlichkeit des Projekts ist unklar, die Finanzierung nicht gesichert. Die ökologischen Folgen werden jedenfalls verheerend sein.

Die Stiegler-Schlucht – Begierdeobjekt seit 1982

Tansanias mächtigster Fluss, der Rufiji, durchschneidet den nördlichen Teil des Selous Game Reserve und bildet die südliche Grenze des für Fototourismus reservierten Gebiets. Südlich des Flusses wird das Reservat für einen nachhaltigen Jagdtourismus genutzt, der in der Vergangenheit mit Abstand der grösste Einkommensbringer des Reservats war. Bei Stiegler's Gorge fliesst der riesige Fluss durch eine enge Schlucht.

Um 1900 wurde das Gebiet bereits von der Kolonialregierung unter Schutz gestellt. Die Deutschen planten eine Strasse und prüften offenbar eine Flussüberquerung. Ein Schweizer Ingenieur namens Stiegler vermass 1907 das Land. Seine Gewohnheit, in der Freizeit Elefanten zu jagen, sollte ihm zum Verhängnis werden. Er verwundete einen Elefanten und folgte ihm. Plötzlich stürzte sich das Tier auf ihn und seinen Gewehrträger. Der ergriff die Flucht, leider mitsamt dem Gewehr – das war das Ende des armen Stiegler.

Der gigantische Fehltritt Norwegens

Kurz nach der Unabhängigkeit Tansanias war Norwegen, wie viele westlichen Geber von Entwicklungshilfe, den verführerischen Schriften und gewinnenden Worten von Präsident Nyerere auf den Leim gegangen. Trotz seiner Politik der «Eigenständigkeit» als offizielle Entwicklungsstrategie nahm Tansania diese Hilfe gerne an – und wurde zu einem der wichtigsten Hilfsempfänger in Afrika.

Eines der vielen norwegischen Projekte war die Vorbereitung eines gigantischen Staudamms in der Stiegler's Gorge. Die Norwegische Entwicklungsagentur (NORAD) gab in den 1970er-Jahren bis 1983 über 24 Millionen US-Dollar für die Vorbereitung des Projekts aus. Die Idee war, einen Staudamm von maximaler Grösse zu bauen, welcher ausschliesslich der Stromerzeugung dienen sollte.

Noch unberührt: Rufiji-Fluss unterhalb des geplanten Damms |  © Foto by Rolf D. Baldus

Noch unberührt: Rufiji-Fluss unterhalb des geplanten Damms | © Foto by Rolf D. Baldus

Bald stellte sich heraus, dass die enormen Kosten von zwei Milliarden US-Dollar Tansania für viele Jahrzehnte verschulden würden. Zudem wurde festgestellt, dass ein so mächtiger Damm nicht wirtschaftlich sein würde. Zwischen 1979 und 1982 wurden 27 grosse Studien durchgeführt, und es wurden viele weitere schwerwiegende negative und weitreichende Folgen festgestellt.

Der Damm und seine verheerenden Folgen

  • Hohe Sedimentation, was zu einer kurzen Lebensdauer führt

  • Seismische Störungen mit schwerwiegenden Folgen für den Damm und das stromabwärts gelegene Land

  • Übermässige Erosion stromabwärts

  • Das Rufiji-Delta, eines der fruchtbarsten landwirtschaftlichen Gebiete des Landes, würde nicht mehr auf natürliche Weise geflutet und gedüngt werden

  • Zerstörung von Mangroven mit entsprechenden Folgen für die Fisch- und Garnelenbestände und starke Reduzierung von Fischerei, Holzschlag usw. für die lokale Bevölkerung

  • Versalzung landwirtschaftlicher Flächen

  • Nur eine ganz spezielle Konstruktion des Damms konnte den von Zeit zu Zeit auftretenden grossen Überschwemmungen gerecht werden

  • Einführung von nicht einheimischen Schwimmpflanzen

  • Komplexe drastische und irreversible Auswirkungen auf die Vegetation und die Tierwelt im Schutzgebiet

  • Infrastrukturentwicklung, Bevölkerungszustrom und Wilderei würden das Schutzgebiet gefährden.

Bald wuchs der Widerstand der Wissenschaftler an der Universität von Dar es Salaam. Selbst die Mitarbeitenden von NORAD äusserten zunehmend Kritik, welche vorab auf die sozioökonomischen und ökologischen Auswirkungen des Damms abzielte.

Seit 1982 Weltnaturerbe, Weltbank verweigert Mitfinanzierung

Ihre Bedenken konzentrierten sich auf Gesundheitsprobleme, unzureichenden Strombedarf des Landes, fehlende Wirtschaftlichkeit und technische Probleme des Baus und des Betriebs des Staudamms, die Tansania überfordern könnten. Die Weltbank weigerte sich gar, das Projekt mitzufinanzieren.

Es wird berichtet, dass Kritiker des Projekts marginalisiert wurden und dass ihnen der Zugang zum Projektgelände und zu den vorhandenen Studien und Plänen untersagt wurde. Dies bezog sich sogar auf offizielle tansanische Forschungseinrichtungen. Immer mehr wurde davor gewarnt, dass der Damm nach seiner Fertigstellung zu einer nationalen wirtschaftlichen, sozialen und ökologischen Katastrophe führen würde.

1988 erklärte NORAD selbst, dass der Damm bei einer Realisierung zu einem wirtschaftlichen Desaster geworden wäre. Schliesslich wurde das Projekt um 1983 fallengelassen, die Arbeiter und Ingenieure gingen.

Stiegler-Schlucht: Hier soll der Rufiji gestaut werden |  © Foto by Rolf D. Baldus

Stiegler-Schlucht: Hier soll der Rufiji gestaut werden | © Foto by Rolf D. Baldus

Unterdessen – 1982 – hatte die UNESCO das Reservat zum Weltnaturerbe erklärt. Der Damm wurde in der technischen Überprüfung des Dokuments zur Anmeldung zum Welterbe von 1982 durch die IUCN als Bedrohung für das Überleben des Selous bezeichnet. Aber damals war bereits klar, dass er nicht gebaut werden würde. Trotz des neuen Status kümmerte sich niemand darum, die Infrastruktur wie Gebäude und Seilbahn oder die enorme Menge an Müll und Schrott, welche sich im Laufe der Jahre auf dem Gelände angesammelt hatte, zu beseitigen.

Zurückgelassen: Tonnen von Müll und Skelette von Elefanten und Rhinos

Als ich 1987 im Rahmen eines tansanisch-deutschen Regierungsabkommens im Selous zu arbeiten begann, bestand das Nordufer des Flusses über der Schlucht aus vielen verlassenen Gebäuden und ein paar Quadratkilometern voller Schutt und Müll. Niemand hatte sich die Mühe gegeben, die verlassene Baustelle in einen dem Welterbe angemessenen Zustand zu bringen. Die Wildhüter trauten sich nicht, denn sie waren weiterhin für das Gelände nicht zuständig.

Es gab sogar ein Seil über den Fluss und eine aufgegebene Seilbahn. Wir schafften es, den VW-Motor wieder in Gang zu bringen. Einige der mutigeren Wildhüter (nicht ich) versuchten, in der Gondel den Fluss zu überqueren. Doch auf halbem Weg verliess sie der Mut weiterzufahren. Dies waren die Reste der Vermessung der Schlucht, um festzustellen, ob sie zur Stromgewinnung für einen grossen Damm geeignet war.

Ich erinnere mich, dass ich durch viele tausend medizinische Ampullen in und um die Apotheken waten musste, die von den einst 2 000 Arbeitern am Standort gebraucht worden waren. Wir schrieben an die norwegische Botschaft, um sie auf diesen Skandal aufmerksam zu machen. Eine Antwort erhielten wir nie. Als die letzten Arbeiter gegangen waren, fand das Game Department heraus, dass fast alle Nashörner in der Gegend gewildert und die Elefanten drastisch reduziert worden waren.

Bei einer Zählung aus der Luft von 1981 wurde festgestellt, dass die Dichte der Elefantenskelette «am höchsten entlang des unteren Rufiji-Flusses» war. Es war der Start zum Niedergang der Dickhäuter im Reservat – zusammen mit den grossen Nashorn- und Elefantenwildereien, die gleichzeitig im südlichen Selous während der Ölexploration stattfanden.

Rubada, das teure Amt der Selbstverwalter

1975 gründete die Regierung die Rufiji Basin Development Authority (Rubada), um das Gebiet entlang des Flusses zu entwickeln. Das Hauptziel war eindeutig der Bau des Damms. Als dieses Projekt ins Stocken geriet, blieb das Parastatal bestehen, vergleichbar mit dem Ministerium für die Kolonien in Italien, welches auch das Ende des Zweiten Weltkriegs überlebte.

Während das italienische Ministerium aber zumindest acht Jahre nach dem Verlust der Kolonien geschlossen wurde, blieb Rubada noch 35 Jahre bestehen. Eine hohe zweistellige Mitarbeiterzahl bewohnte ein weitläufiges, vierstöckiges Verwaltungsgebäude in Dar es Salaams Shekilanga Road. Seit seiner Gründung hat die halbstaatliche Rubada wenig getan, ausser den Mitarbeitern vergleichsweise hohe Gehälter zu zahlen und sich selbst zu verwalten.

1988 war mir klar, dass der Direktor von Rubada und seine Mitarbeitenden alles tun würden, um ihre Büros, Dienstwagen und Zulagen zu erhalten, und dass sie daher warten würden, bis ihre Chance gekommen war, die Pläne für die Stiegler-Schlucht wieder zum Leben zu erwecken. Ich versuchte, den Selous bei der Übernahme des Staumauer-Geländes zu unterstützen, aber da war nichts zu machen: Rubada klammerte sich an dem Besitz fest. Schliesslich war er die wesentliche Existenzberechtigung des Staatsunternehmens.

Öffnung der Selous-Wildnis: Neue Strasse zur Stiegler-Schlucht | ©  Foto by Beni Arnet (Februar 2019)

Öffnung der Selous-Wildnis: Neue Strasse zur Stiegler-Schlucht | © Foto by Beni Arnet (Februar 2019)

Rubada zockt ab – und begeistert Wasserminister Lowassa

Rubadas einzige Selous-bezogene Tätigkeit in diesen Jahren bestand darin, ein paar herunter gekommene Gebäude in der Nähe der Schlucht an schnell wechselnde Tourveranstalter zu vermieten. Keiner von ihnen hatte nennenswerte Besucher, obwohl einer der Pächter sogar einen Hexendoktor mit in das Camp brachte, um mit dessen Hilfe seinen unternehmerischen Erfolg zu verbessern. Er wollte auch eine lebende Ziege mitbringen, die vom Medizinmann geschlachtet werden sollte, aber das genehmigte der Selous dann doch nicht. Denn gemäss Gesetz darf man kein Vieh in ein Wildreservat bringen.

In den 1990-er Jahren, so wird berichtet, begann Rubada auch Geld von den Lodgebetreibern entlang des Rufiji zu «erpressen», obwohl nur die Selous Game Reserve Administration das Recht hat, Pachtverträge für touristische Aktivitäten im Reservat zu vergeben. Angeblich mussten mehrere Lodgebesitzer erhebliche Beträge hinblättern.

Rubada hielt das Dammthema am Leben und fand schliesslich in der Person des Wasserministers Edward Lowassa einen Verbündeten. Dieser Minister liebte Grossprojekte. Er hatte Japan bereits davon überzeugt, einen Damm in Kidunda, am nordöstlichen Rand der Selous, zu bauen. Eine rationale Begründung für die Flusssperre an dieser Stelle fehlte. Die einzig logische Erklärung für dieses Vorhaben waren die finanziellen Vorteile, die sein Bau für interessierte Mitglieder der tansanischen Elite mit sich bringen würde.

Es gab ja viel bessere Möglichkeiten, Dar es Salaam mit Wasser zu versorgen. Und technisch war der Standort für einen Damm komplett ungeeignet, da das Gebiet völlig flach ist und andere Nachteile aufweist. Glücklicherweise konnten wir die japanische Regierung und später die Weltbank davon überzeugen, das Projekt nicht zu finanzieren.

Brasiliens Skandal-Konzern Odebrecht mischt jetzt mit

Es hätte die so genannte Gonabis Pan überschwemmt, eine flache Wildtierbewirtschaftungszone, die für das Futter der Antilopen und Büffel im nördlichen Sektor des Reservats unerlässlich ist. Heute, 15 Jahre später, wurde kein einziger Spatenstich durchgeführt. Lowassa hätte sowieso nicht davon profitiert. Er wurde 2005 Premierminister – und war einer der wenigen tansanischen Politiker, die wegen eines Korruptionsskandals aus einem hohen Amt geworfen wurden. Später wechselte er in die Oppositionspartei und kandidierte für das Amt des Präsidenten, verlor jedoch gegen den heutigen Amtsinhaber Magufuli.

Während Lowassas Zeit schlossen sich Rubada und die brasilianische Firma Odebrecht zusammen, um einen zweiten Versuch zum Bau des Staudamms von Stiegler zu unternehmen. Zwei Seelenverwandte hatten sich offensichtlich gefunden. Heute wissen wir, dass Odebrecht Regierungen und Politiker auf der ganzen Welt bestochen hat, und es ist schwer zu glauben, dass Tansania die einzige Ausnahme war.

Laut den Medien schuf Odebrecht den grössten Bestechungsring der Welt, und ein US-Gericht verhängte eine Multi-Milliarden-Strafe. In Tansania haben die Berater von Odebrecht die Baupläne weiterentwickelt. Ökologische Überlegungen oder gar eine Umweltverträglichkeitsprüfung waren kein Thema.

Selous-Verwaltung, UNESCO, Naturschutzverbände und ausländische Regierungen, namentlich Deutschland und die USA, welche versuchten, die tansanische Regierung bei der Rettung der verbleibenden Elefanten zu unterstützen, konnten die Entwicklungen nur mit ungläubigem Staunen verfolgen. Im Zuge des Odebrecht-Skandals verschwand das Unternehmen jedoch leise aus Tansania. Verschwunden sind auch der CEO und das Top-Management von Rubada im Rahmen eines Finanzskandals im Unternehmen.

 Tansanische Bauvorhaben beunruhigen Welterbekomitee

Ende 2017 wurde Rubada endgültig geschlossen. Die Verantwortung für den Bau des Damms wurde auf den halbstaatlichen Stromversorger Tanesco übertragen – ein weiteres Unternehmen, das für Ineffizienz und himmelschreiende Finanzskandale bekannt ist. Die Pläne zum Bau des Damms in der Stiegler-Schlucht aber waren inzwischen von der höchsten Autorität des Landes, dem Präsidenten, aufgegriffen worden.

Durch Grossprojekte bedrohter denn je: Elefanten im Selous |  © Foto by Sean Louis

Durch Grossprojekte bedrohter denn je: Elefanten im Selous | © Foto by Sean Louis

Das Welterbekomitee (WHC) beobachtete mit «grösster Sorge» die verschiedenen Grossprojekte, welche von der Regierung im Selous vorangetrieben wurden. Es erklärte, grosse Staudämme und Bergbaue seien mit dem Welterbestatus unvereinbar, da sie «den aussergewöhnlichen universellen Wert des Selous ernsthaft und irreversibel schädigen» würden. WHC forderte fortan und bei jeder Gelegenheit den Vertragsstaat auf, «die Pläne für die verschiedenen Entwicklungsprojekte, die mit dem Welterbestatus des Schutzgebietes unvereinbar sind, aufzugeben».

Gleichzeitig stimmte das WHC einer Grenzveränderung zu. Etwa 300 Quadratkilometer an der südöstlichen Ecke des Reservats wurden degradiert, um den Uranabbau am Mkuju-Fluss zu erleichtern. Die Regierung hatte die Erschliessung dieser Mine jahrelang unter Verletzung der Konventions-Regeln zugelassen. Es waren Fakten geschaffen worden, die das Welterbekomitee mehr oder weniger akzeptieren musste.

Die Entscheidung machte jedoch deutlich, dass die internationale Gemeinschaft von Tansania erwartete, keine Entwicklungen mehr «ohne Zustimmung des WHC im Selous Game Reserve und seiner Pufferzone» durchzuführen. Tansania stimmte zu und unterzeichnete – die Uranlagerstätte lag jetzt nicht mehr innerhalb des Reservats. Der Plan Tansanias zum Bau des Damms wurde jedoch unverändert fortgesetzt.

«Illegitime Intervention in tansanische Angelegenheiten»

1982 beschloss das Welterbekomitee, das zwischenstaatliche Entscheidungsgremium der Welterbekonvention, das Selous Game Reserve in die Liste des Welterbes aufzunehmen. Damit wurde der «Herausragende Universelle Wert» dieses riesigen Reservats geehrt. Es ist das älteste Schutzgebiet Afrikas und mit seinen über 50’000 Quadratkilometern grösser als die Schweiz. Ähnlich wichtige Schutzgebiete in Tansania sind die Serengeti, Ngorongoro und der Kilimandscharo.

Der Ehrentitel wurde nach dem Vorschlag und Antrag der Regierungen und nach intensiven Prüfungen durch die IUCN verliehen. Es mutete daher grotesk an, als in den letzten Jahren führende tansanische Politiker die Organisation der Vereinten Nationen für Bildung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) wegen «illegitimer Intervention in tansanische Angelegenheiten» kritisierten – dies, nachdem das Welterbekomitee die tansanische Regierung verpflichtet hatte, die Regeln der Konvention im Selous zu respektieren. Die UNESCO leitet das Sekretariat der Konvention. Sie soll überwachen, wie die Mitgliedstaaten ihre eigenen Verpflichtungen einhalten.

Bergbau ist in Welterbe-Landschaften nicht erlaubt. Die grossen internationalen Bergbauunternehmen haben mit der Konvention eine Vereinbarung getroffen, dort keine Rohstoffe zu suchen oder zu fördern. Aber: viele kleinere oder dubiose Unternehmen haben diese Vereinbarung nie unterzeichnet. So beteiligte sich die tansanische Regierung In den 90er-Jahren an der Suche nach Uran im Selous Game Reserve. Schliesslich erlaubte sie sogar einem kanadischen Unternehmen, eine Uranmine in der südwestlichen Ecke des Reservats aufzubauen.

Die Welterbekonvention war nicht amüsiert. Nach einem ausführlichen und kritischen Dialog und trotz der Proteste wichtiger Akteure, insbesondere aus dem Naturschutz, wurde dann aber doch während der COP 2012 in Sankt Petersburg eine Grenzveränderung vereinbart.

Massenweise Bergbaukonzessionen statt Schutz des Weltnaturerbes

Die Übereinkunft war ein Abkommen, das einem heillosen Durcheinander entwuchs. Obwohl es sich um eine «signifikante» Grenzveränderung handelte, wurde sie zur Erleichterung der Verfahren als «kleine» Grenzveränderung» verniedlicht. So sah sich das über 300 Quadratkilometer weite Minengebiet «Mkuju River» offiziell aus dem Weltkulturerbe entfernt. Nicht aber aus dem Reservat, da dies eine Änderung des tansanischen Rechts erfordert hätte.

Der Deal war im Grunde unvermeidlich, da bereits Millionen von Dollar in die Mine investiert worden waren und der Zeitpunkt der Umkehr Jahre zuvor überschritten worden war. Die Regierung hatte einfach Fakten geschaffen – und die Konvention überlistet. Um dies in Zukunft zu vermeiden, wurde auf der 36. Tagung des Welterbekomitee in Sankt-Petersburg (2012) vereinbart, dass Tansania im Selous Game Reserve und seiner Pufferzone keine Entwicklungsaktivitäten durchführen wird ohne Zustimmung des Komitees.

Aber wiederum hat die tansanische Regierung die vereinbarten Verpflichtungen aus dem Abkommen nicht eingehalten. Unter anderem gewährte sie weitere 34 Bergbaukonzessionen im Reservat. Überdies begann sie mit der Entwicklung des nächsten Grossprojekts – des Staudamms an der Stiegler-Schlucht am Rufiji – und dies mitten in der Tourismuszone des Reservats.

Anstatt die Mine des Flusses Mkuju als einzige Ausnahme zu betrachten, wurde sie als Präzedenzfall verwendet. Dies mit dem Argument, auch der Staudammbereich des Stieglers könne aus dem Reservat herausgeschnitten werden. Für die UNESCO hingegen ist kristallklar: «Der Bau von Dämmen mit grossen Reservoirs innerhalb der Grenzen der Welterbegebiete ist mit ihrem Welterbestatus unvereinbar». (Beschluss 40 COM 7, Istanbul/UNESCO 2016).

Stiegler-Damm: 1'200 Quadratkilometer unter Wasser

Die zentrale Begründung für den Damm ist Strom. Nur ein Drittel der tansanischen Bevölkerung hat Zugang zu Strom, in ländlichen Gebieten weniger als ein Fünftel. Mehr Strom ist unerlässlich. Die einzige Frage ist: Was ist der beste Weg, um ihn herzustellen und zum Verbraucher zu transportieren?

Wie erwähnt, war Odebrecht aus Brasilien das erste Unternehmen, das mit dem Bau des Damms beauftragt wurde. Es ist Lateinamerikas grösster Baukonzern und verfügt über eine gute Erfolgsbilanz bei der Planung und Realisierung von funktionalen Projekten.

Sie stand aber auch im Mittelpunkt eines gewaltigen internationalen Korruptionsskandals und hat Regierungen auf der ganzen Welt im Austausch für profitable Verträge bestochen. Die Verhandlungen zwischen Brasilien und Tansania sind auf auf höchster Ebene geführt worden. 2012 wurde ein Memorandum of Understanding unterzeichnet, das 2016 erneuert wurde.

Geplant ist der Bau eines 130 Meter hohen und 800 Meter langen betonierten Felsdamms quer durch die acht Kilometer lange und 100 Meter tiefe Stiegler-Schlucht. Darüber hinaus sollen vier Satteldämme mit einer Gesamtlänge von 14 Kilometer stromaufwärts gebaut werden. Der Stausee würde 22 Millionen Kubikmeter speichern und eine Fläche von über 1'200 Quadratkilometer unter Wasser setzen, was nur etwas kleiner ist als die Insel Sansibar. Der Vorschlag sieht eine installierte Leistung von 2'100 Megawatt vor. Ausserdem sind 400 Kilometer Übertragungsleitungen und 220 Kilometer Strassen geplant.

 Bauvertrag mit Ägypten für 3 Milliarden Dollar

2013 schätzte Odebrecht die Investitionskosten für den Damm auf 3,6 Milliarden US-Dollar – ohne die notwendigen Stromleitungen für den Anschluss an das nationale Netz. Inzwischen scheint es, dass Odebrecht nicht mehr beteiligt ist. Die tansanische Regierung hatte angedeutet, Äthiopien könne die Lücke schliessen. Ägyptische Zeitungen berichteten jedoch am 22. Oktober 2018, dass «Arab Contractors», grösstes Bauunternehmen Ägyptens, den Damm bauen wird.

Bereits angestastetes Weltnaturerbe: 220 Kilometer neue Zugangsstrassen |  © Foto by Rolf D. Baldus

Bereits angestastetes Weltnaturerbe: 220 Kilometer neue Zugangsstrassen | © Foto by Rolf D. Baldus

Die beiden Präsidenten würden gemeinsam den Grundstein «im Herzen eines der grössten noch verbliebenen Wildgebiete Afrikas» legen, wie es die ägyptische «Daily News» naiv ausdrückte. Am 12. Dezember wurde ein Bauvertrag von über 3 Milliarden US-Dollar unterzeichnet. Drei Jahre soll die Bauzeit in Anspruch nehmen.

Seit Beginn der Planung befindet sich das Projekt in technischen, wirtschaftlichen und politischen Turbulenzen. Seine Umsetzung liegt Jahre hinter dem Plan zurück. Insbesondere ist bisher völlig unklar, wer die notwendigen Finanzmittel bereitstellen wird. Diese dürften sich realistischerweise auf geschätzte 5 bis 7 Milliarden US-Dollar insgesamt belaufen.

Die 3 Milliarden US-Dollar für die ägyptischen Baufirmen will Tansania aus dem Haushalt bereit stellen. Präsident Magufuli hat bekräftigt, dass das Land den Damm aus eigener Kraft bezahlen werde. Bisher hat das Ministerium für Energie und Mineralien im Jahr 2018 rund 300 Millionen US-Dollar bereitgestellt – immerhin 40 Prozent des Gesamtbudgets des Energieministeriums.

Zum Vergleich: Das gesamte nationale Budget des Landes beträgt rund zwölf Milliarden US-Dollar pro Jahr. Die grossen Geber von Hilfsgeldern und die Weltbank haben bereits ihr «Nein» signalisiert. Die Afrikanische Entwicklungsbank erklärte im Oktober 2018, sie könne keinen Kredit gewähren. Die meisten Aktionäre der Bank werden jedoch darauf bestehen, dass das Regionalinstitut seine eigenen Umweltvorschriften befolgt.

Wird China im Selous Tansania aus seiner Konzeptlosigkeit helfen?

Die grosse Unbekannte aber bleibt China. Der Damm im Selous könnte in Chinas derzeitige massive afrikanische Infrastruktur-Initiative passen.

Im Gegensatz zu dem, was bei Grossinvestitionen dieser Art üblich ist, wurde das Projekt weder rigorosen wirtschaftlichen und technischen Machbarkeitsstudien unterzogen, noch wurden alternative Optionen geprüft. Externe Beobachter haben inzwischen massive Bedenken geäussert, dass Tansania im wirtschaftlich wichtigen Strombereich alles auf eine Karte setzt. Erdgas wurde in beachtlichen Mengen gefunden, wird aber nicht ausreichend berücksichtigt. Einige Experten argumentieren, dass eine Reihe kleinerer Dämme das Risiko im Vergleich zu einem einzigen grossen Damm verteilen könnten.

Das Wind- und Solarpotenzial wurde noch nicht einmal untersucht, obwohl dies der Ansatz ist, den viele Industrieländer derzeit verfolgen. Ohne ausreichende Daten ist unklar, ob die Flussströmung langfristig ausreichend und kontinuierlich genug ist. Wie sie durch den Klimawandel beeinflusst wird, ist eine weitere offene Frage. Studien gehen davon aus, dass die Niederschläge immer variabler werden und die Flüsse klimabedingten Störungen ausgesetzt sind.

Staatspräsident macht Risiko-Damm zur persönlichen Sache

Eine Kombination von alternativen Energie-Erzeugungsanlagen anstelle eines einzigen Mega-Produktionsstandortes würde die Risiken reduzieren und könnte insgesamt eine Kapazität von sogar mehr als 2'100 MW sichern, so Experten. Ein dezentrales Produktions- und Netzsystem würde auch die Stromversorgung abgelegener Gemeinden erleichtern.

Alle diese technischen und strategischen Fragen, welche die langfristige Tragfähigkeit des Projekts bestimmen, bleiben unbeantwortet. Antworten erfordern Studien und Beratungen. Es scheint, dass tansanische Experten zwar ihre Stimmen erhoben, aber bald zum Schweigen gebracht wurden. Präsident John Magufuli, Ende 2015 gewählt, hat den Damm zu seinem persönlichen Projekt gemacht. Zuvor war Magufuli Minister für Bau, Verkehr und Kommunikation.

Entwicklung heisst für ihn vor allem Infrastruktur und Grossinvestitionen. Während sein Spitzname «der Bulldozer» darauf hindeutet, dass er Strassen und Erdarbeiten liebt, beschreibt er nun auch, wie Magufuli die unter ihm stehenden Institutionen leitet und das Land führt.

Andere afrikanische Präsidenten bauten riesige Kirchen, Moscheen, Stadien oder Konferenzräume, um Denkmäler ihrer Präsidentschaft für die Nachwelt zu schaffen. Es scheint, dass Magufuli den Stieglers Staudamm zum wichtigsten Denkmal seiner Präsidentschaft erkoren hat. Alle Diskussionen und kritischen Anfragen zum Thema Damm wurden gestoppt.

Damm-Kritiker mit Gefängnis bedroht

Nachdem die Opposition darum gebeten hatte, wenigstens eine ordnungsgemässe Umweltverträglichkeitsprüfung (UVP) zu erhalten, kündigte einer seiner Minister im Parlament an, Kritiker des Projekts kämen ins Gefängnis. Das renommierte Magazin «East Africa» bezeichnete dies in einem Kommentar eine «Fatwa» und «einfach idiotisch».

Die Bedrohung der Kritiker ist symptomatisch für die gegenwärtige politische Situation, welche die Europäische Union für ernst genug hielt, um sie im September 2018 vor dem Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen aufzugreifen.

Da hiess es: «Die EU ist besorgt über die Menschenrechtssituation in Tansania, einschliesslich der verstärkter Einschränkungen des Rechts auf freie Meinungsäusserung und Versammlungsfreiheit, der Verhaftung von und der Anklage gegen Menschenrechtsverteidiger, Journalisten, Blogger und Parlamentsabgeordneten. Eine freie und lebendige Zivilgesellschaft sowie starke und unabhängige Medien sind entscheidende Bestandteile für eine nachhaltige und effektive Entwicklung einer Gesellschaft sowie ein Eckpfeiler im Kampf gegen die Korruption.»

Angstvolles Schweigen zum Dammbau und seinen Folgen

Auf jeden Fall verstanden Kritiker, Naturschützer und Beamte die Botschaft der Regierung. Das Projekt wird nicht mehr offen diskutiert. Wie in jedem totalitären System wagt es niemand mehr, sich zu äussern – vor allem Beamte nicht.

Für den Staudamm Stiegler's Gorge besteht so die Gefahr, dass Fehlentwicklungen nicht korrigiert werden können, weil Dialog und kritische Analyse von oben verboten worden sind.  So können Fehler entstehen und Projekte als Fehlschlag enden. Der geplante Staudamm Stiegler's Gorge könnte zu einem «weissen Elefanten» werden – hinterlassen von Präsident Magufuli für die Nachwelt.

Stiegler-Schlucht, Rufiji: Keine Umweltverträglichkeitsprüfung für Damm und Stausee |  © Foto Rolf D. Baldus

Stiegler-Schlucht, Rufiji: Keine Umweltverträglichkeitsprüfung für Damm und Stausee | © Foto Rolf D. Baldus

Für viele Beobachter und Beobachterinnen sind die wichtigsten Aspekte die ökologischen Folgen. Das Projekt liegt im Herzen des ältesten und grössten Schutzgebiets Afrikas und wird sicherlich erhebliche negative Folgen haben. Für den Präsidenten scheinen die Dinge einfach und klar zu sein. In einem Treffen mit Gesandten im State House am 30. Juli 2018 erklärte Magufuli laut Medienberichten: «Man kann davon ausgehen, dass der  Naturschutz nach der Umsetzung des Projekts wirksamer als vorher ist.»

Er fügte hinzu, dass «... die Tierwelt im Vergleich zu früher genug Trinkwasser bekommt». Mit diesen Worten war für die meisten tansanischen Offiziellen die Umweltdebatte ein- für allemal abgeschlossen, so dass jegliche Umweltverträglichkeitsprüfung obsolet wurde. Für andere zeigten sie die völlige Verdrängung des Umweltthemas.

Lausige Umweltverträglichkeitsprüfung

Im Mai 2018 hat das University Consultancy Bureau der University of Dar es Salaam (Professor Rafaeli Mwalyosi et al.) eine Umweltverträglichkeitsprüfung eingereicht. Das Dokument beschränkt sich auf einige wenige Umweltfolgen, lässt aber die grossen aus. Experten zufolge enthält diese UVP viele Irrtümer, Sachfehler und Lücken. Darüber hinaus werde das Papier der Komplexität des geplanten Projekts nicht gerecht.

Der Bericht identifiziere einige negative Umweltfolgen des Damms, von denen die Autoren behaupten, dass sie gemildert werden können. In ihren Augen stellt der Damm keine Bedrohung für den aussergewöhnlichen universellen Wert des Reservats dar. Sie erwähnen positive Auswirkungen des Damms auf das Ökosystem wie eine Zunahme der Biodiversität. Externe Experten kritisieren diese Feststellungen als unbegründet und höchst fragwürdig. Auch die vorgeschlagenen Massnahmen zur Verringerung oder Abmilderung evtl. Schäden werden als schlecht begründet und unzureichend abgelehnt.

Nach Ansicht der Experten und einschlägigen internationalen Organisationen sind die Inhalte von erschreckend schlechter Qualität, sie erfüllen weder die grundlegendsten Anforderungen noch die internationalen Normen. Insbesondere stehen sie nicht im Einklang mit den Bewertungsgrundsätzen für Welterbestätten. Und die Umweltverträglichkeitsprüfung gibt auch keine Antworten auf die vielen Fragen, die das Welterbe-Komitee dem Vertragsstaat übermittelt hat.

Relevante Kommentatoren weisen darauf hin, dass die UVP des Universitätsberatungsbüros nicht einmal die grundlegendsten etablierten Erfordernisse und internationale Standards erfüllt. Sie identifiziert nicht die Risiken, Auswirkungen und den Nutzen des Projekts. Viele wichtige Aspekte fehlen, wie z.B. die Hydrologie, angemessene Grunddaten über Flora und Fauna, umfassende Sozial- und Ökosystembewertungen sowie die biologischen und ökologischen Prozesse, die den aussergewöhnlichen universellen Wert des Gutes ausmachen. Kurzum: Diese UVP verdient nicht den Namen, den sie trägt, ihre akademischen Autoren haben jegliche wissenschaftliche Glaubwürdigkeit verloren.

Mangels einer seriösen UVP ist das einzige verfügbare Dokument über die möglichen Auswirkungen des Damms der 2017 veröffentlichte WWF-Bericht «The True Cost of Power». Der WWF betont, dass es «weitreichendere Auswirkungen gibt, als die Überschwemmung von 1'200 Quadratkilometer Land und der Bau des Damms, die berücksichtigt werden müssen. Es wird zu einer zunehmenden Erosion, einer möglichen Austrocknung der für den Wildtier-Tourismus wichtigen Seen, einer verminderten Fruchtbarkeit der Ackerflächen unterhalb des Rufiji-Deltas und einem möglichen Zusammenbruch der dort vorkommenden Fisch-, Garnelen- und Garnelenfischerei kommen. Dies könnte sich negativ auf die Lebensgrundlagen von über 200'000 Menschen auswirken.»

Gewaltige Schäden nach Bau des Selous-Dammes

Das Dokument enthält auch ein Kapitel über die zu erwartenden Auswirkungen des Damms. Die wichtigsten sind die Überschwemmungen der terrestrischen Lebensräume und die vielen Veränderungen aller Art stromabwärts. Erwähnt sind unter anderem:

  • Verringerung der biologischen Vielfalt und Vorkommens von Lebewesen im Wasser;

  • Veränderung der Fischgemeinschaften im Rufiji;

  • Sedimentabscheidung;

  • Eutrophierung und invasive Pflanzen;

  • Speicher- und Treibhausgasemissionen;

  • Wasserqualität;

  • Verdunstung;

  • Winderosion an der Ufern;

  • Erleichterter Zugang für Wilderer;

  • Temporäre Auswirkungen während der Bauphase;

  • Eingriffe in die Landschaft durch Strassen, Freileitungen, Lager, Industriegebiete, Steinbrüche, Abraumhalden, Mülldeponien etc;

  • Verringerung der Attraktivität für Touristen;

  • Kurzfristige Fluktuation der Wasserabflüsse;

  • Verringerung der saisonalen Schwankungen des Wasserflusses;;

  • Reduzierung der Sedimentfracht und Veränderungen in der Geomorphologie;

  • Verringerung der Ökosystemleistungen für die Bewohner Flussabwärts.

Uranmine und Damm im Selous dank illegaler Faktenschaffung

Nach einer Mission im Jahr 2017 bezeichnete die Weltnaturschutzunion (IUCN) das Projekt wegen seiner Auswirkungen auf die Ökologie des Selous und die Lebensgrundlagen von Menschen ausserhalb seiner Grenzen als «in einer verhängnisvollen Weise fehlerhaft« («fatally flawed»),. Das Welterbekomitee hat dies in seinem Beschluss von 2017 über das Gebiet zusammengefasst: «In Anbetracht der hohen Wahrscheinlichkeit einer schweren und irreversiblen Schädigung des aussergewöhnlichen Universellen Wertes durch das Wasserkraftprojekt Stiegler's Gorge fordert die WHC den Vertragsstaat nachdrücklich auf, das Projekt endgültig aufzugeben.»

Doch die tansanische Regierung tut genau das Gegenteil und schafft weitere Fakten. Es ist die gleiche Strategie, wie sie im Fall der Uranmine Mkuju erfolgreich praktiziert wurde. Die Vorbereitung der Konstruktion ist in vollem Gange. Es wurden breite Strassen von Kisaki, Mtemere und Kisarawe zum Gelände gebaut. Die Lastwagen befahren sie Tag und Nacht. Das Trinkwassersystem bei Stiegler's wird saniert. Wohnungen für eine grosse Belegschaft werden gebaut oder saniert. Ein chinesisches Bauunternehmen ist vor Ort präsent. Insgesamt gibt es bereits Hunderte von Arbeitern auf der Baustelle.

Kein Wildtier, das nicht vom Staudamm betroffen wäre: Flusspferde im Rufiji |  © Foto by René Stäheli

Kein Wildtier, das nicht vom Staudamm betroffen wäre: Flusspferde im Rufiji | © Foto by René Stäheli

Die tansanische Regierung beschloss überdies, 1'450 Quadratkilometer Wald roden zu lassen. Davon sind rund 2,6 Millionen Bäume betroffen. Laut Presseberichten erwarten die Behörden einen Umsatz von 62 Millionen US-Dollar. Es wäre nicht nur weltweit die grösste Waldzerstörung der letzten Zeit, dies würde auch einen erheblichen Verstoss gegen die tansanische Gesetzgebung darstellen.

Beobachter und Beobachterinnen fragen sich: Betrachtet sich die tansanische Regierung als über dem Gesetz stehend? Eine erste Ausschreibung für den Holzeinschlag ist gescheitert, aber eine chinesische Holzfirma wurde vor einigen Monaten auf einer Erkundungsmission in der Gegend gesehen. Der Einschlag hat noch nicht begonnen.

«Gefahr einer gigantischen Fehlinvestition»

Fassen wir zusammen: Tansania muss mehr Strom produzieren. Die Frage ist und muss sein, wie dies optimal und mit möglichst geringen Umweltschäden erreicht werden kann. Um dies zu beantworten, müssen alle Optionen untersucht und verglichen werden. Stattdessen verfolgt die tansanische Regierung eine andere Logik: Tansania benötigt Strom – und deshalb muss im Selous Game Reserve ein Mega-Wasserkraftwerk gebaut werden. Die Verkürzung des Entscheidungsprozesses birgt die Gefahr eines gigantischen Investitionsversagens und kann aufgrund seiner Grösse und Bedeutung die nationale Sicherheit gefährden.

Es bestehen ernsthafte Zweifel, ob die Single Dam Option machbar ist und ob die damit verbundenen Risiken mit diesem Damm beherrschbar sind. Jemand muss dem Präsidenten mitteilen, dass er Gefahr läuft, seinen Platz in der tansanischen Geschichte als der Mann zu finden, der für die grösste Fehlinvestition des Landes verantwortlich ist. Und jemand sollte Tansania dabei unterstützen, die notwendigen Machbarkeits-, Technik- und Umweltstudien durchzuführen, um diese Gefahr zu vermeiden.

Der Damm befindet sich in einem der wichtigsten Schutzgebiete Afrikas, dessen aussergewöhnlicher Universeller Wert mit dem prestigeträchtigen und nur hochselektiv vergebenen Status des Weltkulturerbes ausgezeichnet wurde. Die negativen ökologischen Auswirkungen des Damms werden enorm sein. Unter anderem wird er wahrscheinlich die unterhalb gelegenen Feuchtgebiete zerstören, die aus Flussarmen, Seen, Sümpfen und Dickichten bestehen.

Sie bilden das «Herz» des Reservats und das wichtigste Touristengebiet direkt stromabwärts. Eine zuverlässige und seriöse Bewertung der Auswirkungen wurde noch nicht durchgeführt, ist aber dringend erforderlich. Wenn die tansanische Regierung das Projekt fortsetzt, wird die Konferenz der Vertragsparteien des Welterbes kaum eine andere Wahl haben, als dem Selous den Welterbes-Status zu entziehen – etwas das in der Geschichte der Konvention nur dreimal geschehen ist. Für Tansania bedeutete dies einen grossen internationalen Reputationsverlust. Die tansanischen Nationalpark- und Wildschutzgebiete waren bisher auf internationaler Ebene eine der herausragenden Attraktivitäten und Merkmale des Landes.

Will Regierung Ausbeutung des Selous – statt Bewahrung und Schutz?

Sobald der Selous den Welterbe-Status verliert, muss die deutsche Bundesregierung entscheiden, ob sie ihr laufendes Projekt zur Unterstützung der Bewirtschaftung des Selous (18 Millionen Euro in den Jahren 2018-2020) tatsächlich beenden wird, wie sie es bereits beschlossen und angekündigt hat.

Derzeit erscheint es unwahrscheinlich, dass die tansanische Regierung ihre Position ändern wird. Wenn sich in einigen Jahren herausstellt, dass der Damm aus welchen Gründen auch immer nicht fertig gestellt werden kann, wird der Schaden nie rückgängig gemacht werden können. Es gibt aber noch eine weitere Hypothese: Die Regierung strebt eine Verkleinerung des Selous an, um die reichen natürlichen Ressourcen ein für alle Mal und ohne Rücksicht auf die Nachhaltigkeit ausbeuten zu können.

Mitglieder der tansanischen Delegationen zu den Welterbekonventionen haben darauf hingewiesen, dass der derzeitige Präsident durchaus darauf hinarbeiten könnte, das Reservat erheblich zu verkleinern.

Dies würde die Abholzung der Miombo-Harthölzer im Wert von mehreren hundert Millionen US-Dollar erleichtern. Praktisch das gesamte wertvolle Holz ausserhalb des Reservats wurde in den letzten 25 Jahren abgeholzt. Es wurde illegal nach China exportiert. Uran wurde bereits gefunden und die Prospektion wird fortgesetzt, sobald die Weltmarktpreise wieder angestiegen sind.

Auftakt zu einer weit grösseren Ausbeutung des Selous

Im Mai 2018 enthüllte der Geologische Dienst von Tansania, dass Metalle wie Kupfer, Silber, Kobalt, Zink und Gold entdeckt worden seien. «Wir gehen davon aus, dass mit dem technologischen Wandel der Zeitpunkt kommen wird, ab dem wir diese Mineralien leicht abbauen können», meinte der zuständige Geologe.

Mehrere wichtige Pufferzonen des Reservats wie die Kilombero Valley Ramsar Site oder die Gonabis Wildlife Management Area (JUKUMU) wurden bereits von Rinderherden übernommen. Viehhirten dringen zunehmend in Randgebiete des Reservats ein und die Besitzer der Rinder dürften bereits gierig auf die grünen Weiden des Schutzgebietes blicken. Viele von ihnen sind einflussreiche Leute, während die Hirten nur die Arbeit verrichten. Selbst die Wilderei und der Export von Elfenbein der letzten Jahre im Wert von 100 Millionen US-Dollar oder mehr dürfte nur der Auftakt zu einer weit grösseren Ausbeutung der natürlichen Ressourcen des Reservats gewesen sein.

Das schlimmste Szenario scheint Wirklichkeit zu werden

Als wir 2009 unser Buch über den Selous «Wild Heart of Africa» veröffentlichten, notierte ich einige Gedanken zur Zukunft des Reservats. Das Reservat hatte sich nach dem Beinahe-Kollaps in den 1980er-Jahren erholt und stand jahrelang unter hervorragender Leitung tansanischer Manager. Finanziell war das Schutzgebiet autark, vor allem aufgrund des nachhaltigen Jagdtourismus. Allerdings zeigten sich damals bereits wieder die ersten Bedrohungen. Das Schutzgebiet durfte nicht mehr die Hälfte seiner Einnahmen für Schutzzwecke einbehalten– und prompt breitete sich die Wilderei wieder aus.

Ich habe damals im Buch verschiedene Szenarien für die Zukunft des Selous skizziert. Eines davon war, dass das Reservat ohne jede Rücksicht auf die Umwelt ausgebeutet werden könnte. Dieses düstere Szenario hätte ein erneutes Abschlachten der Elefanten,, Bergbau und Grossprojekte im Selous bedeutet.

Ich sah eine solche Entwicklung als eine reale Bedrohung, aber dann schrieb ich: "Lasst uns positiv sein und hoffen, dass der Selous weiterhin eine starke Führung haben wird, die verhindert, dass ein solches Szenario Realität wird». Es scheint, dass ich mich geirrt habe. Das schlimmste Szenario scheint Wirklichkeit zu werden. 


* Dr. Rolf D. Baldus (*1949), früher Referatsleiter im deutschen Entwicklungshilfeministerium und Bundeskanzleramt in Bonn, hat 13 Jahre im Wildschutz in Tansania gearbeitet, davon 6 Jahre im Selous Game Reserve. Heute schreibt er über Fragen des Schutzes und der nachhaltigen Nutzung von Wildtieren und beobachtet weiterhin die Entwicklungen im Selous. Seine Website bietet eine umfassende Sammlung von Arbeiten und Dokumenten zum Selous: http://www.wildlife-baldus.com/selous_game.html

LESETIPP
Wildes Herz von Afrika,
hrsg. von Rolf D. Baldus, Kosmos Verlag 2011
Wild Heart of Africa. The Selous Game Reserve in Tanzania. Edited by Rolf Baldus

Rowland Ward 2009 ISBN: 978-0-9802626-7-4
Die Bücher sind auch vom Autor erhältlich: rolfbaldus@t-online.de


Touristen Achtung: Gefängnis für Besitz einer Vogelfeder

Ruedi R. Suter

Derzeit setzt Tansania seine Gesetze rigoros um. Auch den Wildlife Act. Wer demnach eine Muschel, eine Vogelfeder, einen Zahn oder sonst ein Tierteil ohne Bewilligung besitzt, dem drohen schwerste Gefängnisstrafen.

Dar-es-Salaam, 13. Dezember 2018 – «Sie sind verhaftet!» Den Satz können heute selbst Touristen oder Touristinnen zu hören bekommen, wenn tansanische Beamte bei ihnen bislang als harmlos eingestufte Souvenirs wie beispielsweise eine Muschel oder Vogelfeder finden. Was folgt, sind Gerichtsurteil, hohe Geldbussen und langjährige Gefängnisstrafen.

Denn jeder Teil eines toten Tieres, der gefunden wird, ist gemäss dem jetzt strikte umgesetzten Wildlife Act eine Regierungstrophäe. Das bedeutet: Allein deren Besitz ist strafbar. Dabei spielt es keine Rolle, ob das Tierteil gefunden oder ohne Nachweispapier erworben, ob ein Tier gewildert oder gefangen wurde. Wer erwischt wird, dem drohen mindestens 20 bis maximal 30 Jahre Gefängnis. In bestimmten Fällen kommt noch eine happige Geldbusse hinzu.

Radikales Vorgehen

Dabei wird weder zwischen Hautfarbe, Geschlecht oder Herkunft unterschieden. Zahlreiche Afrikaner, aber auch Touristen sind bereits verurteilt und ins Gefängnis gesteckt worden. Die Regierung des seit 2015 waltenden John Pombe Joseph Magufuli geht radikal gegen die Korruption und gegen jede Art von echten oder vermeintlichen Betrügereien vor – mit erfreulichem Erfolg, aber auch mit folgenschweren Exzessen.

Staatseigentum Flusspferdzahn, Hippo-Unterkiefer |  © Foto by Raul654

Staatseigentum Flusspferdzahn, Hippo-Unterkiefer | © Foto by Raul654

Das grosse Aufräumen hinterlässt oft tiefe Spuren, weil gewachsene Strukturen ersatzlos eingerissen werden und eine Unzahl von Menschen plötzlich ohne Erwerbsmöglichkeiten dastehen. Im Bereich des Wildschutzes hat sich laut Beobachtern die Situation bei der Bekämpfung der Wilderei und des illegalen Wildtierhandels gemäss Kennern aber spürbar gebessert.

Willkürliche Strafen ohne Realitätsbezug

Dabei berufen sich die Behörden vermehrt auf die Landesverfassung. Ihr nach gehört die Natur einzig dem Staat. Wer ohne Genehmigung beispielsweise Schädel, Knochen, Zähne, Klauen, Vogelfedern, Felle, Muscheln, Hölzer oder auch nur Steine mit sich führt, der macht sich automatisch strafbar. Er oder sie können von Polizei und Zoll verhaftet werden.

Rätselhaft bleibt jedoch oft, nach welchen Kriterien die Richter ihre Urteile fällen. So erhielt beispielsweise der international agierende Moniface Matthew Maliango – im Volksmund «Shetani» (Der Teufel) genannt – einen vergleichsweisen kurzen Freiheitsentzug. Der Töter tausender Elefanten, Elfenbeinschmuggler und Chef eines weit verzweigten Verbrechersyndicats erhielt nur gerade 12 Jahre Knast.

Sammeltrieb kann zu Jahrzehnten Gefängnis führen

Ein Klacks gegen die 20 Jahre Haft und die unbezahlbare Geldstrafe, mit der Emmanuel Richard fertig werden muss. Der junge Fahrer wurde mit fünf Flusspferd-Zähnen festgenommen, für die er keine Genehmigung hatte. Zwei Dekaden Knast für Zähne, deren Kilopreis 3.90 Franken beträgt, ist der Gipfel der Absurdität.

In tansanischen Gefängnissen sind auch Insassen versenkt, die schon Jahrzehnte einsitzen. So warnen wir an dieser Stelle alle Touristen und Touristinnen in Tansania, unbedingt ihren Sammeltrieb unter Kontrolle zu halten und sich genau zu überlegen, was im Reisegepäck verstaut werden soll. Denn heil aus den heillos überfüllten Gefängnissen zu kommen, ist alles andere als garantiert – allein schon der Krankheitskeime oder der arg belasteten Psyche wegen nicht. fss

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Rodungen drohen im Weltnaturerbe Selous

Ruedi R. Suter

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Zuerst wurden in Afrikas grösstem Wildschutzreservat und tansanischen Weltnaturerbe Selous bis vor drei Jahren Zehntausende Elefanten gewildert. Seit längerem schon drohen bei der Stiegler's Schlucht in Norden des Parks ein riesiger Staudamm und im Süden eine Uranmine, beide mit unabsehbaren Folgen für das über 52'000 Quadratkilometer grosse Schutzgebiet. 

Berlin, Dodoma, 16. Mai 2018 – Nicht genug: Jetzt will die Regierung auf rund 1'500 Quadratkilometern ein Rodungsprogramm umsetzen, dem über 2,6 Millionen Bäume zum Opfer fallen würden. Dies meldet heute der WWF, verbunden mit der Warnung, dass durch die Abholzung «das ökologisch besonders wertvolle Zentrum des Reservats entlang des Rufiji-Flusses damit quasi vollständig entwaldet» würde. 

Aus offiziellen Dokumenten gehe hervor, so die Panda-Organisation,  dass die Forstbehörde des ostafrikanischen Landes für die Abholzung einen Bieterwettbewerb ins Leben gerufen habe. Dessen Eingabeschluss für Gebote ist heute. Was wären die Folgen der Rodungen? Johannes Kirchgatter vom WWF-Deutschland: «Die Entwaldung wäre der Anfang vom Ende dieses einzigartigen Naturparadieses. Der Selous ist eines der letzten grossen unberührten Wildnisgebiete der Erde und wichtiger Rückzugsort für viele bedrohte Arten wie Elefanten, Löwen, Wildhunde oder Giraffen.»

Die Rodungen gelten als Vorbereitung für den Bau des geplanten Staudamms zur Stromproduktion bei der Stiegler' Gorge.  Gemäss der Regierung soll im Juli mit den Arbeiten gestartet werden. Rund 1'200 Quadratkilometer des Selous würden nach Vollendung des Damms dauerhaft überflutet. Das ohne Umweltverträglichkeitsprüfung durchgeboxte Vorhaben verstösst laut WWF sowohl gegen nationales Recht als auch gegen internationale Abkommen. «Tansanische Gesetze und die Unesco-Welterbekonvention verbieten solch umfassende Eingriffe in Reservate und Weltnaturerbestätten. 

«Die tansanische Regierung treibt die Zerstörung des Selous ohne Rücksicht auf Verluste
voran und setzt sich dabei über geltendes Recht und internationale Vereinbarungen hinweg.
Sollten die Pläne umgesetzt werden, würde die Region auch ihr fantastisches touristisches
Potential verlieren», hält die Umweltschutzorganisation in ungewöhnlicher Schärfe fest.

Der Selous stehe «der weltberühmten Serengeti» in nichts nach. Eine echte
Chance auf nachhaltige Entwicklung drohe damit verlorenzugehen. Zurück bliebe ein zerstörtes
Welterbe mit einem Kraftwerk, das das Land nicht brauche, warnt Johannes Kirchgatter.

Selbst Schutzbemühungen der deutschen Bundesregierung würden durch die Pläne
angegriffen. Deutschland zahlt in den kommenden Jahren 18 Millionen Euro für den Erhalt
des Reservats, seiner Randgebiete und des Welterbetitels. Durch die großflächige Entwaldung
und Überflutung werde der Selous eines Großteils seiner ökologischen Bedeutung beraubt.
Gleichzeitig sorge die Erschliessung des Gebiets durch den Bau von Strassen, Siedlungen und
Infrastruktur in bisher unberührter Wildnis für einen leichteren Zugang auch für Wilderer,
Viehzüchter und illegale Siedler. 

Der WWF fordert die deutsche Bundesregierung daher auf, sich gegen den Staudammbau einzusetzen – «zumal er für die Deckung des Energiebedarfs in Tansania überhaupt nicht notwendig sei», wie aus dem Energieplan der tansanischen Regierung hervorgehe.

«Der Staudamm ist ein ökonomisch und ökologisch unsinniges Megaprojekt auf Kosten einer
nachhaltigen Entwicklung. Und wie es scheint, sehen das auch potentielle Geldgeber so. Bislang
konnte die tansanische Regierung keine Finanzierung für den milliardenschweren Bau
vorweisen», schliesst die Umweltorganisation. Am Ende könne sich herausstellen, dass das Land sein einzigartiges Weltnaturerbe mit der Abholzung «völlig umsonst» verspielt hat.

Die deutsche Umweltorganisation «Rettet den Regenwald» hat für die Erhaltung der Baumwelt im Welterbe Selous eine Petition an die Tansanische Regierung formuliert.  Titel: «Lasst die Holzfäller nicht ins Welterbe Selous».   fss

Zur Selous-Rettungspetition

 

Nachtrag

UNESCO an Tansania: Stop it!

Manama, Bahrein,  1. Juli 2018 Tansania wurde Ende Juni an der UNESCO-Sitzung des Komitees für das Welterbe in Bahrein  aufgefordert, seine Pläne im Selous fallen zu lassen. Damit folgte das Komitee den Empfehlungen der Internationalen Naturschutzunion IUCN.

Das Selous-Wildschutzgebiet müsse als «eines der artenreichsten Gebiete der Erde» für die zukünftigen Generationen geschützt und erhalten werden, begründete IUCN-Sprecher Peter Shadie den Entscheid. Die Entwaldung eines derart grossen Gebietes im Herzen des Selous wäre für das Ökosystem und die Tierwelt unverantwortlich und verheerend, begründete Shadie. 

An der 42. Sitzung des Welterbekomitees verhinderte die tansanische Regierung in letzter Minute eine allfällige Aufhebung des Status Weltnaturerbe mit der Zusage, zunächst eine Umweltverträglichkeitsprüfung durchzuführen. So blieb der Selous in der bisherigen Kategorie. Sein Gefährdungsstatus bleibt also vorderhand bestehen. Denn neben den grossflächigen Abholzungen droht jetzt auch noch der Bau eines riesigen Dammes bei der Stiegler's Schlucht.

© Foto by Helen Kimali Markwalder: Löwe im Selous.

 

«Elefanten-Mutter» Daphne Sheldrick hat die Herde verlassen

Ruedi R. Suter

Nairobi, 14. April 2018 – Die in Kenia geborene und aufgewachsene «Elefantenmutter» Daphne Majorie Sheldrick starb am 12. April 2018 im Alter von 83 Jahren an Krebs. Dies berichtet die BBC. Berühmt geworden war die geadelte Elefantenretterin mit ihrer 1977 gegründeten und nach ihrem verstorbenen Ehemann benannten Wohltätigkeitsorganisation «David Sheldrick Wildlife Trust (DSWT)». 

Mit dieser spezialisierte sich Daphne Sheldrick in der gleichnamigen Aufzuchtstation in der Nähe von Nairobi auf die Rettung und spätere Auswilderung verwaister Elefantenkälber, deren Eltern Dürren nicht überlebten oder von Wilderern umgebracht worden waren. 

Angepasste Flaschennahrung für Elefanten

Für das Grossziehen der Elefantenbabies entwickelte Sheldrick im Laufe fast dreier Jahrzehnte eine den Tieren angepasste Flaschenernährung mit eigener Milchformel. Diese muss aus pflanzlichen Fetten hergestellt werden, da Elefantenkinder Kuhmilch nicht vertragen und daran sterben. Um die 230 kleine Elefanten konnten so im Laufe der Zeit vor dem Tod gerettet werden.

Daphne hatte bereits als Kind und Tochter eines britischen Landwirts in Nakuru junge verwaiste Wildtiere aufgezogen und wieder frei gelassen. Zu Beginn half sie dem britischen und ebenfalls in Kenia aufgewachsenen Mann David Sheldrick (1919 - 1977), dem Hauptbegründer des Tsavo-Nationalparks. Als David im Juni 1977 an einem Herzinfarkt starb, führte sie einen Teil der gemeinsame Arbeit fort und wurde als «Mutter der Elefanten» weltberühmt.

«Born to be wild»

Sie veröffentlichte mehrere Bücher, belebte Reportagen und Dokumentarfilme, worunter auch «Born to be wild». Im Jahre 2000 erhielt sie die Ehrendoktorwürde der schottischen Universität Glasgow. Und sechs Jahre später wurde sie von der britischen Königin Elisabeth II zur «Dame Commander of the Order of the British Empire» geschlagen. 

Mit Daphne Sheldrick hat die Welt zweifellos eine der engagiertesten Wildtierschützerinnen verloren. Nicht verwunderlich, dass ihre grösste Sorge die Elefantenwilderei war. Erst 2016 warnte sie noch, die Waldelefanten Zentralafrikas könnten bis 2025 ausgerottet worden sein. fss

Foto; «Dame» Sheldrick in jüngeren Jahren    © Screenshot aus www.sheldrickwildlifetrust.org